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中国时间: 21:20 2016年12月10日星期六

一夜成名的水管工


民主党总统候选人奥巴马和共和党总统候选人麦凯恩,在第三次总统竞选辩论期间,先后20多次提到了一名水管工人,一夜之间这名水管工人在美国几乎家喻户晓。麦凯恩和奥巴马还在一次共同出席的慈善筹款晚宴上大肆调侃。

麦凯恩说:“是的,今天早上我解散了我的高级顾问班子,他们的职务现在由一个叫乔的水管工人担任。”

奥巴马说:“麦凯恩的一位高级顾问最近对每日新闻报说,假如我们继续大谈经济,麦凯恩就会输。既然如此,今晚我就来谈谈经济问题。”

这位水管工人是谁?总统竞选人为什么一下子都拿他来说事儿?报道说,他的全名叫乔·沃兹巴赫,也有报道说,乔只是他中姓,他姓沃兹巴赫,名为塞缪尔。

媒体报道说,这位俄亥俄州托莱多地区的水管工人年收入据说25万美元左右,他不久前遇到了竞选之中的奥巴马,向奥巴马提问。水管工人乔担心,奥巴马的税务计划可能会阻碍他实现美国梦,自己当老板开水暖公司。麦凯恩抓住水管工人乔的担忧,表明不会让乔的梦破碎。他的税务政策鼓励小企业主。就这样,一来二去水管工人乔成了两位候选人阐明各自税务政策的活靶子。

不过,水管工人乔为突如其来的名声付出很大代价。网上有人用“人怕出名猪怕壮”为题报道他的境遇。还有爆料说,乔原来没有干水暖这一行的执照,属非法上岗,并且还欠政府一千多美元的税收。乔的平静生活被打乱了,媒体记者闻风尾随采访,水管工人乔本人的新奇感很快被厌恶所代替,他说,自己是不是显得“很傻”。

多纳德·伦纳是明尼苏达州立大学经济系教授,他说,与其让经济学教授解释这种“水管工人乔现像”,不如由政治学教授来分析。他说,“水管工人乔是被理想化的蓝领工人。就人口角度来看,我不知道他是否具有代表性。我对他的代表性非常怀疑。奥巴马是想在人口方面把目光对准蓝领工人。不过,他有些勉强。”

伦纳教授说,这是美国竞选政治的一种表现。“我认为,这是一种政治招术。不过我认为,这也不是什么笑话。总统竞选人对水管工人乔的涉及很多方面是不正常的,目的无非是扩大影响,拉拉选票。”

另外,水管工人这一行业再次成为众矢之的,尤其是水管工人乔年收入25万美元的说法出现后。网上一个叫加拉里斯的人说,我们应该告诉那些准备上大学的年轻人,别上大学啦,去当水管工人吧。一个叫安蒂的网友写道,大部分人不喜欢水管工人,因为这批人就像律师,顾客都是在陷入倒霉境地时被迫付给他们钱的。

水管工人这一行到底如何?马里兰州“日夜水暖公司”老板的妻子伊丽莎白·西顿说:“典型地讲,这个行业的大部分水管工人年收入在五万到七万五千美元之间,收入大大低于医生,收入将取决于业务情况和自己的工作小时。”

谈到水管工人的工作条件时,她说:“很多人不想干脏活,这活很辛苦、很脏,因为你接触的是水管、下水道,无论这些管道是墙里面的还是墙外面的。我们是很少几家提供全天24小时昼夜服务的水暖公司。夜里找水管工人很难,有人就是不想接这种电话呼叫服务,不想夜里被打扰。”

水管工人挣钱多吗?她的回答是:“大家都说水管工人能挣很多钱,不过,这个行业的投资和费用非常惊人。大家都在对请水管工人的价钱发牢骚,不过,为了干各种活,我们是将卡车、工具、器材通通准备好上门服务的。”

一位网友在BBS网站发表了看法,他说,总统竞选人处理水管工人乔时“缺乏大气”、“领袖风范”不足,他们不应该直接或者间接提及乔本人的收入;作为正副总统候选人,应该高姿态地呼吁大家尊重个人隐私和平静生活。

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