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中国时间: 17:08 2016年12月10日星期六

建国史话 (38):杰斐逊与最高法院法官蔡斯


在上次的建国史话中,我们讲到,美国历史上的第三位总统托马斯.杰斐逊轻而易举地当选连任。当时美国已经出现了两党政治,杰斐逊是民主-共和党的领袖,也就是今天的民主党。他的政治对手是联邦党,是如今的共和党的前身。

杰斐逊第一届任期内取得了惊人的政绩。他削减人民的税务、偿还政府的负债,没费一枪一弹,就从法国人手中得到了路易斯安那。联邦党人知道,杰斐逊肯定会连任,但是杰斐逊赢得的绝对多数票,还是让他们大吃一惊。

杰斐逊赢得了162张选举人票,而他的对手,联邦党候选人平克尼只得到了14票,远远低于联邦党人预计的40票。即使是联邦党人力量最雄厚的东北部地区,也都投票支持杰斐逊。这是为什么呢?美国前总统约翰.亚当斯的儿子约翰.昆西.亚当斯是这样解释的。

他说:“杰斐逊政府的力量来源于美国人民。杰斐逊总统得到了民众的支持。他的当选连任显示,联邦党人的尝试失败了,再也无法起死回生。试图东山再起无疑是荒唐的,如同让僵尸复活。”

1804年大选后,美国参议院里只剩下七个联邦党人,众议院里也只有25个联邦党人了。联邦党人早已失去了对国会的控制,但依旧掌握着法院系统。当时的很多法官都是亚当斯总统任期结束前委任的,他们反对杰斐逊,有些法官还把法庭作为战场,对杰斐逊的政策展开攻击。

跟杰斐逊唱对台戏的法官之一就是塞谬尔.蔡斯。塞谬尔.蔡斯是联邦最高法院的法官,来自马里兰州,一直积极参与地方和国家政治。他曾签署美国独立宣言,是大陆会议成员。但是他并不完全赞成美国宪法。马里兰州议会围绕宪法进行投票表决时,他投了反对票。

塞谬尔.蔡斯不是一个共和主义者。他不认为美国人应该享有同等的权利。例如,在他眼里,美国公民不应该享有同等的投票权,因为这样做会导致暴民统治。蔡斯表示,如果普通民众跟受过教育的财产所有者享有同等权利的话,就会后患无穷。

杰斐逊总统听到蔡斯的言论后,告诉一名国会议员说,他十分担心。他说,“这个法官对宪法理念的攻击难道可以不受惩罚吗?民众会要求国会对他采取必要的行动。”

杰斐逊总统第一个任期的最后几个月里,国会众议院开会讨论,是不是应该取消蔡斯作为联邦最高法院法官的职务。国会专门设立的一个委员会负责调查。这个委员会认定,证据确凿,蔡斯应该接受参议院的裁决。这一意见得到了国会众议院的全体通过。弹劾听证定于1805年2月举行。

国会参议院1805年2月围绕是否应该取消联邦最高法院法官蔡斯的职务一事举行弹劾听证会。听证会主席是副总统艾伦.伯尔。伯尔决定什么样的证据可以接受,什么样的证据不能接受。

他的行动会对最终裁决产生巨大的影响。联邦党人和共和党人都密切关注伯尔的一举一动。双方都在寻找伯尔偏袒的迹象,但是没有找到。他的行动没有给批评者留下任何把柄。

国会参议院用了三个多星期的时间听取证词,然后就蔡斯的八项指控逐一表决。没有任何一项指控得到了罪名成立所需要的三分之二多数票。弹劾案宣告破产。蔡斯继续留任联邦最高法院的法官。

杰斐逊总统原本希望蔡斯能被认定有罪,但是没能如愿以偿。不过,弹劾听证后,蔡斯也没有再利用法庭,对杰斐逊进行政治攻击了。

弹劾案结束几天后,托马斯.杰斐逊宣誓就职。那时候,总统宣誓是在3月,后来才变成了现在的1月。伯尔没有得到共和党的支持,因此离任,副总统一职由纽约州州长乔治.克林顿接替。伯尔决定对参议院发表离任前的最后一次演说。

参议员们很好奇,不知道伯尔要说些什么,就连他的政敌也不例外。伯尔首先向大家告别。他说,虽然今后恐怕再也无缘相见,但他们还是会携手捍卫自由和公正。他表示,参议员们肩负着保卫自由、法律和宪法的重任。他说,“如若宪法被摧毁,其最后一刻也应该是在这里渡过。”

伯尔的前途充满了未知数。他失去了一切政治权力,欠了一屁股债,因为在决斗中打死了汉密尔顿,所以不能回到纽约去,否则就要被追究刑事责任。

1805年3月,伯尔写信给女儿说,“十天,或是十二天后,我就要往西走,可能会在新奥尔良停下来,也可能会继续向西。”他还写信给女婿,说自己不会回家。他说,“在纽约,我会失去自由;在新泽西,我会被绞死;所以现在,我不能掉以轻心。”

伯尔将何去何从?其实啊,一年多来,伯尔一直在考虑一项秘密计划,计划细节并不明朗,他告诉过很多人,但是内容都不一样。不过,历史学家说,归根结蒂,伯尔是打算从西班牙手中夺取墨西哥。

伯尔单枪匹马无法落实这项计划,他需要帮助。他找到了两个帮手,一个是前参议员乔纳森.戴顿。另外一个是路易斯安那的军事指挥詹姆斯.威尔金森。

伯尔还需要金钱。他从女婿那里得到一笔钱,此外又得到了哈曼.布伦纳哈萨特的资助。哈曼是爱尔兰移民,来到美国后发家致富。历史学家说,伯尔还试图取得英国的支持。伯尔告诉英国驻华盛顿大使说,他要建立一个新的国家,需要金钱和船只。这个新国家包括墨西哥和美国的几个西部州,这些州要脱离美国。

英国大使觉得伯尔的计划不错。他答应伯尔,要说服英国政府支持伯尔,但是跟伦敦联系至少需要四个月的时间。伯尔等不及了,决定出发。

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