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中国时间: 11:04 2016年12月08日星期四

科学家寻找气候变暖的历史痕迹


20年前,美国人民眼巴巴地看着他们最古老的国家公元园在烈火中燃烧。如今回忆起来,科学家们相信,这场发生在1988年的黄石公园大火,是气候变化的信号。研究人员一直在努力了解气候和野火之间的关系。美国两位科学家利用树木所提供的信息,从已往的气候资料中寻找线索。

珍妮佛·皮尔斯穿着工作靴,在松树林的斜坡上忙乎著。她的一头金发卷在写有博伊斯州立大学字样的帽子里,但发丝不断溜出帽沿,她不时把头发向后收拢。她和同事戴维·威尔金斯都是爱达荷博伊斯州立大学地球科学系的教授。突然,她好象发现了什么,惊喜地朝著一颗松树走去。

“哇! 太棒了!哇!好极了!”

然后她跪在树旁,指给我看这颗树曾经被火焚烧过的痕迹。“你看到这块V形象猫脸一样的黑疤吗?当树杆在火中受到损伤时,它会留下火烧的纪录,就象树木的疤痕。”

皮尔斯说,因为树木有年轮,她能够看出树木被焚烧的年代。皮尔斯和威尔金斯就是依靠它来重显这座森林火灾的历史纪录,这也是了解过去气候变化如何影响森林火灾的重要资料。“在我们走进了更暖更干燥的未来之际,了解气候和火灾之间的关系将会越来越重要。”

她说,森林大火主要是由气候控制的。当美国西部转暖后,野火就更不好控制。这就是最近发生更多森林大火的原因。

威尔金斯教授用钻孔机钻一颗树。威尔金斯教授这样做是为了从树木年轮取样。皮尔斯把威尔金斯取出的样品拿来看。有的年轮的颜色浅,有的很深,这显示树木对湿度和温度的不同反应。

树木的年轮并不是科学家们重显历史气候资料的唯一线索。皮尔斯刮去泥土,发现了一些木炭。她有时用木炭进行放射性碳测年法。但是这次不行。

炭可以追溯到比年轮更久远的年代,它帮助皮尔斯和威尔金斯了解数千年前发生的事情。加上其他科学家的采集的样品,他们可以了解古代气候以及对森林大火形成影响。他们可能还确定未来的气候改变对森林将意味著什么。

关键词:气候,森林,气候变暖

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