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中国时间: 10:41 2016年12月11日星期日

建国史话 (40):杰斐逊与美英关系


十九世纪初期,英法战争期间,美国保持中立。托马斯.杰斐逊总统不希望卷入战争,他相信,战火会摧毁业已取得的所有进展。在杰斐逊经济政策的引导下,美国不仅还清了大部分债务,而且还减少了人民的赋税。然而,保持中立并不简单,美国跟英国之间发生了矛盾。

多年来,英国海军一直采取强制入伍的政策。英国政府认为,他们有权强制任何地方的英国公民参军服役。

当时,英国海军的条件恶劣,不少水兵当逃兵开小差,其中一些人到美国船只上工作,因此美国船只途径英国水域,经常会遭到拦截和搜查,只要是英国出生的人就会被抓走。十九世纪初期,共有几千名水兵被英国海军从美国船只上抓走,其中也有被误抓的美国人。

强制征兵是美国和英国十九世纪初期的两大主要矛盾之一,另外一大矛盾是贸易。英国希望阻止美国跟法国及其殖民地进行交易。1805年整整一年,纽约港口都被英国战舰封锁,出港船只要接受搜查。一旦发现运往法国的物资,货船就要被押往加拿大的哈利法克斯港。在那里,英国法庭有权没收物资,并强迫船主缴纳巨额罚款。

杰斐逊总统对英国插手美国贸易提出抗议。他派詹姆斯.门罗到伦敦去,设法跟英国达成某种协议。杰斐逊希望英国不要再到美国船只上去抓捕水兵,并停止对中立国贸易的干涉。门罗多次试图跟英国交涉,但是英国外交大臣一直以没时间为由,拒绝接见他。

与此同时,美国国会决定不再等待,主动出击。国会众议院讨论了两项提案。其中一项提案要求,在英国对美国的抗议做出答复前,禁止从英国及其殖民地进口物资。支持这项提案的议员说,“我们不希望破坏国际关系,因此希望能达成让美国和英国都满意的协议,但是如果英国继续敌对行动,我们就必须疏远这种友好关系。”

有些国会议员觉得这样做过于极端,担心会导致战争。另外一项提案则相对温和,只禁止从英国进口那些可以从其他地方进口的物资。美国国会对这两项提案进行了四个月的讨论,最后批准了第二项提案,拒绝进口部分英国物资。

杰斐逊总统不希望贸易禁运延续太长的时间,他的本意是希望借此迫使英国接受协议。他让威廉.平克尼到伦敦去,协助门罗的工作。平克尼和门罗的任务是清楚地告诉英国,如果想要结束进口限制,就不能再从美国船只上抓捕水兵,停止干涉美国跟法国殖民地的贸易,对没收美国货船的物资进行赔偿。

平克尼和门罗明白,如果完全照办,肯定无法达成协议,因此决定自做主张。不要求英国赔偿没收的物资;在强制征兵的问题上,他们也接受了一项备注,只让英国保证不再抓捕美国水兵。

1806年年底,门罗和平克尼通知华盛顿,可以签署协议了。但是从他们的信中可以看出,协议内容似乎不尽人意。当时的美国国务卿詹姆斯.麦迪逊回信说,如果平克尼和门罗无法在强制征兵的问题上达成明确共识,就不要签署协议。但是太晚了,门罗和平克尼已经签字了。

谈判特使竟敢违背自己的命令,让杰斐逊总统十分气愤。他决定,要让门罗和平克尼重新谈判。但是尚未付诸行动,就发生了一起冲突,加剧了英美两国间的外交紧张。

事情的起因是,一艘搜捕逃兵的英国海军舰只对美国海军切萨皮克号发起了进攻。英国相信,有些逃兵就在切萨皮克号上,但美国方面说,船上的都是被强迫在英国海军里服役的美国公民,所以拒绝交人。

切萨皮克号驶离美国水域后,英国舰只试图拦截搜查。切萨皮克号船长拒绝停船。英国舰只先是向切萨皮克号船头打了两枪,随后将所有大炮对准切萨皮克号开火,切萨皮克号只有一门大炮,最后只好投降。消息很快传到华盛顿。

杰斐逊总统勒令所有英国舰只立即离开美国水域,告诉美国人不要帮助他们,违令者一律辑拿归案,不论是美国人,还是英国人。

在伦敦,门罗对切萨皮克号受袭事件提出抗议,但是英国外交大臣不愿讨论此事,门罗觉得再待下去已经没有任何意义,起身回国。门罗离开英国几天后,英国政府就颁布了新规定,要求凡是驶往欧洲的美国船只都要停靠英国,申请许可,违反规定的船只一律扣押。英美两国关系濒临破裂。

杰斐逊听到这一消息后,召集内阁开会,商谈这一危机。杰斐逊说,美国面临三种选择,一是跟英国开战;二是停止跟欧洲的一切贸易;三是按兵不动。杰斐逊支持第二种选择,断绝跟欧洲的贸易。杰斐逊向国会提议,禁止任何船只进出美国水域,得到了国会参众两院的批准。1807年年底,杰斐逊在法案上签字生效。

杰斐逊后来解释说,他认为禁运是最好的选择,理由是,如果美国船只离开美国海域,就可能被英国或是法国扣押,迫使美国参战。杰斐逊说,在这些国家恢复理智之前,美国宁可断绝跟这些国家的一切联络。

杰斐逊的决定,外加上跟英国关系的持续紧张,给杰斐逊任期的最后一段时间带来了麻烦。这种情况还要留待下届总统詹姆斯.麦迪逊去解决。

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