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中国时间: 23:24 2016年12月05日星期一

疟疾仍是人类的一大主要杀手


疟疾这种传染病是公共健康面临的重大挑战之一。尽管情况有所改善,但疟疾仍是人类的一大主要杀手。世界上每30秒就有1名儿童死于疟疾,大部分在非洲。“美国科学促进会”在华盛顿以“全球性挑战”为题举行了一系列讨论,其中之一就是“解决疟疾的挑战”。

用上世纪70年代消灭天花的方式根除疟疾在理论上是可行的,但在实践中,这个目标却很难实现。比尔和梅林达·盖茨基金会的雷普利·巴卢说,原因之一是疟疾的寄生虫不止一种。

他说:“引起绝大多数感染的主要有两种:恶性疟原虫和间日疟原虫,他们是非常不同的寄生虫。对其中一个有用的疫苗对另一个就没用。它们的治疗方法截然不同。现在我们缺少疫苗,这也是我们和其他人最主要的投资领域之一。”

此外,疟疾的生命周期十分复杂。这其实是好事,因为寄生虫从蚊子转移到人体的过程中,我们可以轻易地打破中间的链结。你可以用杀虫剂杀死蚊子,或是用蚊帐等手段防止蚊子叮咬。

但是巴卢指出,消灭疟疾的努力最终还是难以成功,因为防范措施很难做到天衣无缝。“在这一过程中,蚊子会对杀虫剂产生抗药性,寄生虫会对药品产生抗药性,而疟疾消灭计划的资源也难以持续。我想这三件事加在一起,导致了失败,使大家感到绝望。”

埃克森美孚石油公司的医学项目总监史蒂夫·菲利浦也出席了美国科学促进会的这个论坛。非洲是主要产油区,菲利浦说,该公司有大概四千名员工在非洲。“一个简易的风险评估显示,令人吃惊地是,疟疾是我们的员工面临的第一大风险。”

菲利浦博士表示,在非洲,估计60%到80%的疟疾病人都没有得到医生和专业人员的治疗。许多人--通常是儿童,即使没有疟疾也会服用疟疾药,这是因为疟疾很难诊断。

菲利浦表示,将疟疾药用来治疗疟疾以外的疾病会适得其反。“最终的结果是,你用疟疾药给那些不是疟疾的患者治病,不仅会产生抗药性,而且没有对症下药。非洲五个儿童里面就有一个活不到5岁,原因之一就是,当他们出现高烧症状时,要嘛没有医生诊疗,要嘛没有对症下药。”

一个行之有效的防范策略是使用带有杀虫剂的蚊帐。菲利浦说,埃克森美孚石油公司直接参与了一项很有新意的计划,在四个国家里分发蚊帐,埃克森美孚石油公司在这四个国家里一共有两千个加油站。

菲利浦说:“孕妇在产科诊所能够得到一张优惠券,拿着这张优惠券到任何一家埃克森美孚公司的加油站去,她就可以用三分之一的价钱买到耐用的蚊帐,还有医疗教育资料。”

盖茨基金会的雷普利·巴卢指出,这场对抗疟疾的战斗非常重要,因为疟疾给人类带来了重大的威胁。“全球每年有5亿人感染疟疾,大约1百万到3百万的人死亡,其中大部分是5岁以下的儿童。有些地方已经根除了疟疾,但不是很多,我们面临的是一个全球性疾病。”

关键词:疟疾,传染病,公共健康,非洲

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