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中国时间: 19:45 2016年12月03日星期六

横跨美国的炸薯条之旅


开着一辆旧车,车上加上从餐厅里收集的用过的植物油,从美国东海岸的佛蒙特州一路开到西海岸的加州,听起来并不好玩,但是,梅尔维尔还是这样做了。进行了这个有史以来的第一个横跨美国的炸薯条之旅。

当格雷格.梅尔维尔和他的妻子在两年前决定要买新车的时候,他们买了一辆柴油驱动的二手旅行车,然后把它改装成使用回收植物油。

格雷格说:“这其实是我太太的点子。她想减少我们排放的温室气体二氧化碳,而使用废油驱动的车子可以减少排放量。不过,对我来说,我是更想省点钱。我从一些研究中发现,很多餐厅非常愿意免费赠送废油,因为通常他们必须付钱将废油处理掉,就像丢垃圾一样。”

其实,柴油机汽车的设计既可以使用植物油,也可以使用燃料油。格雷格说:“大概一个世纪以前,鲁道夫.狄塞尔发明了柴油机,他当时展示的时候,用的是植物油。狄塞尔想,这样可以让农民长久地使用,因为他们连燃料都可以自己种,当然也可以让他们享受到更多的自由。所以,今天的柴油机还是可以用植物油的。”

但是,没有加工的植物油比传统的柴油粘稠,要让机器的运转效率最佳,就必须把引擎做一点改变。梅尔维尔说,其实改装程序并不复杂。

他说:“你想不到有多么简单。需要解决的问题是,使用过的植物油在高温下容易凝固。我们买了一台旧的奔驰柴油旅行车,又买了一个用来装植物油的独立油箱。先用柴油发动车子,在引擎发动的同时温度会升高,这正好给植物油加温。接着你只要按一个按钮,活塞就会关闭柴油箱,而打开植物油箱。你开着开着,突然间,就变成植物油车了!”

梅尔维尔决定开着这台油炸动力车进行冒险之旅,他要从东岸的佛蒙特州开到西岸的加州,实现第一个横跨美国植物油车的旅行。“似乎是一个完美的开车冒险之旅,横跨美国却不用停下来加油。我大学最好的朋友伊吉以前跟我有过一次长途开车旅行,他住在离我家不远的地方。我突然想起他了,问他愿不愿意和我一起旅行,他放下所有事情,很乐意跟我一同冒险。”

这趟横跨美国东西岸6千2百公里的旅程,花费了8天的时间、720公升的回收植物油以及15公升的燃油。梅尔维尔在他的新书《两个男人加一辆油炸动力车--横跨美国寻找绿色未来》分享了这次冒险。

他说,大部分旅程都很刺激,不过也有遇到困难的时候。“我们在寻找回收植物油上遭遇到不少麻烦,因为生化燃料让废油变得很抢手。开车的时候,你闻到的全是油炸食物的味道。好多油都放在车子里,那个味道可不好闻,并渗透到我们的衣服和车里的每一件东西。我想,因为那个味道,我们到餐厅吃饭或是和其他人说话,他们都讨厌我们。”

尽管有味,他们两个人还是引起了人们的注意,让人们认识了一种更能长久维持的生活方式。梅尔维尔说:“有一些人盯着我们看,因为我们汽车后面带着一个大箱子,还戴着胶皮手套把奇怪的液体倒进那个箱子里,他们好奇我们在做什么。不过大多数人对我们并不排斥。我想,现在人们愈来愈认识到我们需要找到新的能源,认识到,我们必须调整生活方式,来确保我们的下一代的生活环境更好。”

梅尔维尔承认,回收油汽车不可能成为未来的汽车,因为很费时,脏乱、而且很味。不过他这趟冒险之旅的目标,是想要激励汽车公司和一些聪明人研制替代汽车。他希望,他的旅程向寻找更实用 、更环保和更廉价的替代能源的方向迈进了一步。

关键词:美国,炸薯条,替代能源

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