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中国时间: 12:44 2016年12月05日星期一

信使号太空船今年二次探测水星


美国国家航空航天局的信使号太空探测飞船,今年第二次对距离太阳最近的行星水星进行探测。最后一次对水星进行探索是在三十年前。

信使号在距离水星表面200公里的高度飞行,绘制地图,并且摄下了1200多幅图像。

三十年前“水手10号”飞船对水星百分之45的表面进行了拍照,如今,加上这次“信使”号拍摄的图像,使国家航空航天局得到了百分之九十水星表面图像。

一个科学小组上星期三在华盛顿的航空航天局总部讨论这次的发现。来自亚利桑那州立大学的马克·鲁滨逊说:“水星曾经喷出大量火山岩浆,这是图像中我喜欢看到的东西。这和整个水星比起来,只是一个小小的缩影。图片的背景坑坑洼洼的,和大部分水星平坦的表面相比,粗糙的多,但这是水星真实的表面。”

被近距离观察的区域大约有六百公里宽。

参与研究的麻省理工学院教授玛丽亚·朱伯说,他们相信,那些明亮的矿物质是早期火山爆发遗留下来的。“从对金星第一次和第二次近距离飞行得到的资料中,我们现在更清楚地了解,火山活动是非常重要的过程,我们甚至可以开始队它的某些重要性从数量上进行研究。”

图像显示,广大平原上分布着数千个几公里见方的固态岩浆。朱伯说:“在这个小小的行星上有这么多的火山物质,显然,这个行星有许多变化,使物质融化,而被挤到地层表面。”

研究小组期望,在“信使号”2011年再次开始环绕水星轨道飞行时,作进一步的观察。

关键词:美国国家航空航天局,信使号,太空探测飞船

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