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中国时间: 04:16 2016年12月08日星期四

美国即将推出抗旱节水农作物


世界上所有河流、湖泊和其他水源的淡水,有将近60%用于灌溉农田。科学家们正在使用生物科技和传统育种方法,培育节水农作物,以满足日益增长的世界人口的需求。

托马斯.卡特是北卡罗来纳州的植物学家,他为美国农业部的农业研究局工作。他带领由五所大学研究人员组成的干旱研究小组,利用传统育种方法研究在干旱条件下生长的大豆。

托马斯.卡特从1981年开始研究抗旱大豆,他的研究将他带到了中国,在中国,种植大豆已经有几千年的历史了。

相比之下,美国农民种植大豆的历史只有大约一个世纪。卡特说,美国种植的大豆基因大都很相近,基因多样化可以帮助农作物更好地抵抗造成减产的气候变化。气候变化包括缺水,全球变暖可能会使这个问题恶化。

美国农业部有一个大豆基因库,收藏了一代代大豆的遗传基因。干旱小组成员研究了其中两千五百多个样本。

他们研究了从亚洲传播到美国的大豆,从中寻找使大豆在美国燥热的夏季依然保持鲜活的基因。卡特说,他们只找到了五个。这些抗热抗旱力强的品种,在干旱的条件下,比一般大豆的产量多出四到八个蒲式耳,这当然要取决于不同地点和环境。

干旱小组现在进行田间试验。第一个培育品种预定明年推出,提供给私人种子公司和公共的大豆育种公司使用。

科学家们同时还在对其他农作物进行研究,寻找出用水少,或用水效率高,或者两者兼俱的品种。例如,孟山都、杜邦和先正达三家公司正在培育节水玉米。孟山都公司预计在四年内推出第一个抗干旱的玉米种子。

关键词:美国,抗旱,节水,农作物,玉米

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