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中国时间: 22:42 2016年12月09日星期五

美国货运火车的今昔


美国的铁路运输历史悠久,很多劳工,特别是华工为美国铁路的修建付出了极大的代价。

货运火车就像轨道上的恐龙:太慢、太陈旧、需要太多人运转。货运火车的效率很低,各类车皮或者装运煤炭的漏斗车,不时地在各列火车之间挂上挂下,常常把铁路公司自己都弄糊涂了,不知道它们究竟在哪里。

不过,现在的情况不同了。美国总是有两万多辆载满着货物的货运火车同时在各地运行,货运铁路利润丰厚,而货车也和地球上其他产品一样,使用高科技。

其实,美国铁路运输经过了一场宁静的技术革命,旧日的铁路货运公司领导了企业的电脑化进程。虽然铁路就业人口从四十年前的一百万人下降到现在的二十万人,但是铁路货运公司的业务实际上比二战期间还要多。

二战期间是铁路运输最后的辉煌年代: 火车成为电影里的浪漫象征,收藏家的地下室里有他们自己设计的精致的火车模型。那个时候,铁路公司的客运火车虽然具有标志性,但连年亏损,压得铁路公司喘不过气。后来,得到政府资助的全美铁路公司结束了这个局面。货运火车随之出现,开始赚钱。

每辆货运火车的司机都装配了电脑,一百五十万个车皮的侧面都配置了感应器,沿路的检测器,可以辨认出各个车皮的位置和运载的货物。电脑可以读取感应器的数据,并把详细情况报告给送货人和收货人,告诉他们生铁、橙子、或是牛群的准确位置。现在,他们可以在铁路公司的网站上随时查找货物是否已经运到,或是还在途中的某个地方。

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