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中国时间: 22:47 2016年12月08日星期四

建国史话 (44):麦迪逊总统对英国宣战


1812年春天,英、美两国间,战火一触即发。美国国会批准了一项九十天的禁运令,禁止美国船只出海,已经出海和停泊在外国港口的美国船只也被勒令返航。詹姆斯.麦迪逊总统这样做,是为了保证战争爆发后,美国船只不被扣押。

麦迪逊总统认为,战争一定会爆发。他知道,伦敦向英国使节奥古斯塔斯.福斯特下达了指令。英国外交大臣警告福斯特,不要擅自做出任何妥协。他希望美国明白,英国不允许美国以中立身份跟英国的敌人做生意,这种政策会坚持到底。

麦迪逊总统希望看到妥协的迹象,但是丝毫没有。与此同时,国会继续积极备战。议员们投票决定扩大陆军规模,借钱以满足军费的增加。不过,国会成员并不全都主战,尤其是联邦党人。禁运令生效一个月后,就遭到了很多人的抵制。

国会众议员赫曼努斯.布利克向众议院递交了一份数百人的名单,都是他所在的纽约地区的选民。他说,名单上的人都反对禁运,反对跟英国开战。他提出,“禁运令六十天后结束时,我们根本不可能开战,我们的陆军在哪里?海军又在哪里?我们有钱打仗吗?在准备如此欠缺的情况下,这么快就决定去打仗,简直就是叛国。”

美国财政部长阿尔伯特.加勒廷在筹集资金的问题上一愁莫展。他从联邦党人的新英格兰银行几乎借不到一分钱。国会虽然批准,可以贷款1100万美元,但是加勒廷发现,从银行里只能借到600万。联邦党人指出,这恰恰说明大家不愿意打仗,特别是新英格兰的民众。如果西部的人和南方人愿意打仗的话,那就让他们出钱好了。

共和党人约翰.伦道夫也反对战争。他提出,“政府如果连通过增税集资的勇气都没有,还谈什么打仗呢?我们难道要在没有军费、没有士兵、没有海军的情况下开战吗?人民无法相信。”约翰.卡尔霍恩回答说,“恰恰相反,我们绝不是毫无准备,我相信,开战四个星期内,我们就能占领加拿大的大部分地区。”

麦迪逊总统坚信,英国不会改变对美国的敌对政策。他于6月1号捎给国会一份密信,建议对英宣战。麦迪逊提出的宣战理由是:英国战舰在海上侵犯了美国国旗的尊严、英国海军扣押并强行带走受美国国旗保护的人、英国战舰还侵犯美国水域,干涉美国船只进出海港、还有一个原因是,英国禁止美国跟法国及其盟国的商业往来。麦迪逊说,根据国际法的规定,英国无权这样做。麦迪逊还提到了美国西北部印第安人的反抗,话里话外指责加拿大的英国势力是印第安人的后台。

麦迪逊主张对英宣战。麦迪逊致密函给国会众议院外交事务委员会,要求他们展开讨论。该委员会主席约翰.卡尔霍恩两天后提交报告,建议众议院支持宣战。众议院秘密召集会议,听取报告。联邦党人乔赛亚.昆西建议将辩论公诸于众,但是遭到了反对。美国国会投票表决,众议院79票赞成49票反对;参议院19票赞成,13票反对。麦迪逊总统6月18号签署法案,1812年战争拉开了战幕。

其实,就在美国宣战的两天前,英国已经结束了对美国中立贸易的禁令。禁令的取消原本会更早,但是因为一系列突发事件,被耽误了。

当时,英国商界大声疾呼,要求取消对美国的贸易禁令。他们指出,贸易禁令正在摧毁英国经济。英国首相斯潘瑟.帕西瓦尔在巨大的政治压力下,决定取消禁令,但是还没来得及宣布,就于5月11号遭到了暗杀。新首相人选直到6月8号才敲定,由利物浦勋爵担任。利物浦勋爵走马上任后的第八天,英国政府宣布立即取消贸易禁令,但是因为当时的通讯完全依靠船只,所以英国政府的决定没有传到美国。两天后,美国宣战了。

如果1812年,伦敦设有美国使节的话,他肯定会将取消贸易禁令的消息及时报告回去,但是美国驻英大使平克尼早在一年前就返回了美国。

美国虽然宣战,但是完全没有做好打仗的准备。当时,美国只有大约八千名士兵,大多数都在西部执行任务。海上作战能力仅限于屈指可数的几艘战舰,而英国却拥有世界上最强大的海军。

最糟糕的是,美国人民对战争存在意见分歧。东北地区坚决反对战争。宣战的时候,新英格兰教堂鸣钟,降旗;麻萨诸塞、罗德岛和康涅迪克州拒绝让本州士兵听从联邦政府的指挥。

如果不是英法战争,美国面对英国强大的军事实力,根本没有希望。然而,当时英国全力以赴对付拿破仑,只能派遣很少的部队跟美国周旋。

美国虽然努力扩大军队规模,但是多年来,美国一直不需要军队的存在。如今,参加过独立战争的人都已经年老体衰,年轻人又对战争一窍不通。麦迪逊总统任命了62岁的亨利.迪尔伯恩和63岁的托马斯.平克尼担任最高指挥官,其他将领的年龄也都跟他们不相上下。

战争的兵源也出现了问题。美国国会投票,批准增加两万五千名士兵,但是只有五千人愿意参军。西部各州的国会议员曾经骄傲地说,西部居民会争先恐后地打击英军,但是这种情况并没有发生。肯塔基州第一次征兵,只有四百人报名。

美国决定,首先进攻加拿大,因为美加边境上只驻扎着两千五百名英军士兵。美军策划了四场战役,首战由参加过独立战争的威廉.赫尔将军指挥。赫尔率领两千人从俄亥俄州南部出发,行军三百公里,在美国宣战前抵达密西根州的底特律。赫尔奉命,立即入侵加拿大。

赫尔率兵跨过边境,在莫尔登对英军发起进攻。但是英军早有防备,一举击退了赫尔。赫尔撤回底特律,后面还跟着一小批英军和印第安人的追兵。虽然赫尔的兵力和供给都很充沛,但还是没能守住底特律。战争结束后,赫尔因为懦弱,接受军事法庭的裁决,最后罪名成立,被判死刑。麦迪逊看在赫尔参加过独立战争的份上,决定免他一死。

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