无障碍链接

中国时间: 18:29 2016年12月05日星期一

底特律2008年底遭遇寒冬


美国汽车工业的困境最近似乎取代了房市危机,占据了很多报纸的头版头条。1984年,当时的美国汽车业巨子李.艾可卡在他的自传《我行我素》当中,对美国汽车业的自豪溢于言表。艾可卡应该不会想到20多年后,底特律“三大”的CEO会三番两次来国会要救命钱。

*冰冻三尺非一日之寒*

底特律的严冬并非一日之寒。进入本世纪后,美国三大汽车公司在欧、日竞争对手的挑战下节节败退,其北美市场份额在2005年一度降到历史最低点。

2008年,信贷危机和经济衰退把美国汽车工业的麻烦数倍放大,并把通用、福特、和克莱斯勒推向破产边缘。今年第二季度,三大汽车公司的销量急剧下降以及7月间创下历史记录的原油价格似乎注定了2008年是美国汽车工业生死存亡的一年。

从9月开始,次贷危机演变成全面的金融危机, 美国汽车行业遭遇新一轮打击。房价下跌、信贷冻结、失业率升高导致美国的消费者信心坠入多年来的低谷。9月份,美国汽车销量仅为96万5千辆,这是美国汽车月度销量15年来首次跌破百万辆。根据三家公司最近公布的数字,11月,通用汽车公司销量同比下降41%,福特下降31%,克莱斯勒下降47%。

*假设低油价会持续*

底特律汽车杂志《汽车新闻周刊》行业编辑詹姆斯.特里斯(James Treece)说,底特律目前的处境当然和整体下行的美国和全球经济形势有关。但更主要的,三大本身产品决策和成本控制的失败,早就为2008年埋下了伏笔。特里斯说,底特律最大的失败,是假设低油价会永远持续下去,并因此把赌注押在利润丰厚的SUV和卡车市场上。

他说:“我很难相信这三家企业没有想到油价有朝一日会暴涨。当然,今朝有酒今朝醉总是很有诱惑力的。优秀的管理者必备的素质是居安思危。他们应该想一想,内燃机会不会有一天被取代?地缘政治版图会不会剧烈变化破坏原油供应?中国和印度的增长会不会被高估?这些都是很基于现实的假设。2008年的突发因素是原油价格夏天的暴涨。底特律对此毫无准备。”

*劳动力成本过高*

随着销量下滑,三家公司在今年第三季度均报出巨额亏损。其中,通用的季度亏损额度高达25亿美元。通用和克莱斯勒的现金流接近告罄。《汽车新闻周刊》行业编辑特里斯说,底特律的困境并非始于2008年。他以通用为例指出,在过去的8个季度里,通用有6个季度都在亏损。除了产品设计和车型开发上的失败,高昂的劳动力成本也是美国汽车行业难以抗衡外国竞争对手的原因。

他说:“如果看一下美国汽车的成本,我们发现人工这部分占到8%到12%左右,并不显著。但是,在职工人和退休工人的医疗福利这部分的负担相当惊人。和很多由政府全部或部分负责这部分支出的国家不同,美国的汽车企业对此全部负责。”

比较说明问题的一个数字是,在过去的15年里,通用汽车为退休工人的退休金和医疗保险总共支付了1030亿美元。比较而言,欧亚汽车企业由于进入美国市场时间相对较短,劳动力成本负担比底特律要轻得多。

*国会不买帐*

今年11月和12月,三大公司总裁两度来到国会山出席听证,要求美国政府用短期贷款的方式出手相助。三位总裁在第二次听证会期间应议员的要求展示了他们各自的重组方案。通用的计划包括在未来三年内新推出的24款车中将有22款属于燃油经济型车,加大投资改善能效,减少旗下汽车品牌和销售网点,大幅度削减劳动力成本。福特的战略包括加速新产品开发,改善公司资产负债表,充分利用全球资产,改良品牌结构。克莱斯勒的方案包括立即和工会以及销售商谈判削减成本,投资高能效汽车和卡车,同时承诺在2012年前清偿政府可能提供的任何贷款。

议员们对三大巨头的信誓旦旦并不买帐,认为这些方案过于模糊,扭亏为盈的计划难以令人信服。在参议院表决前一天,共和党议员要求汽车工人联合会同意在2009年将美国汽车工人工资降到和日本同业工人相同水平,遭到工会拒绝。12月11日,参议院以52票赞成、35票反对的结果否决了汽车工业救助法案。

*救助汽车业与金融业不同?*

以工业大州密西根州民主党籍参议员戴比.斯达比诺为代表的部分国会议员指出,国会既然已经批准了7千亿美元金融救助计划,就没有理由拒绝帮助命悬一线的汽车工业。不过,美国保守派智库传统基金会研究员詹姆斯.加图索(James Gattuso)认为,金融产业和汽车工业无法相提并论,汽车工业还是不救为宜。

他说:“问题是,救助金融系统和救助汽车公司完全是两码市。前者是通过宏观干预的方式向经济注入新鲜血液,使之流动起来。后者是帮助个别公司,这些公司在几十年的市场竞争中已经被证明失败。另外,我们从今年的金融救助行动中也学到了一些教训。金融救助迄今为止的效果告诉我们,政府干预应该更加谨慎地进行,而不是更加慷慨。”

*美政府出手救援*

在国会否决了汽车工业救助法案后,布什行政当局12月19日决定,将向汽车工业提供的174亿美元的短期贷款。这笔钱将从7000亿美元金融救助计划中调拨。条件是,汽车企业必须在明年3月31号前制定出可行的复兴计划,否则就必须立刻偿还贷款。

一向奉行自由市场原则的布什总统表示,如果经济状况更好一点的话,美国政府不会采取措施干预汽车业,私营企业应该被允许失败。但是,他说,目前的情况比较例外。

“现在我们处在特殊的情况。在金融危机肆虐和经济处于衰退的状态下,允许美国汽车工业崩溃不是负责任的做法。”

*大到不能倒*

美国宾夕法尼亚州里海大学商学院教授、国际汽车项目研究员陶庆久说,布什政府在汽车救助的问题上还是坚持了“大到不能倒”的理论。美国政府相信,三大任何一家破产,对于失业率已经逼近7%、失业人口达到120万人的美国经济而言,都是无法承受的。

陶庆久说:“三大发展到今天的规模,如果破产的话,第一年就可能会造成250万人失业,1250亿美元收入的减少。从政治意义上讲,美国政府是没有办法接受这么大的失败的,所以必须要救。”

*奥巴马欢迎贷款决定*

美国候任总统奥巴马对布什当局的贷款决定表示了欢迎。他在不久前接受哥伦比亚广播公司《60分钟》节目采访时表示,在经济正常运行情况下,允许通用汽车公司申请破产,然后进行结构重组并使其运转逐渐正常,或许是一个解决问题的办法。但在目前这种复杂的经济环境下,这样的解决办法是行不通的。奥巴马同时警告说,尽管尽管底特律将得到政府的贷款,但这些公司必须采取“痛苦”的措施来重组美国汽车业。

关键词:美国汽车业, 三巨头,政府救助

XS
SM
MD
LG