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中国时间: 21:04 2016年12月05日星期一

年终报道: 美宇航局繁忙的一年


2008年是美国宇航局繁忙的一年。 航天飞机多次飞行,探测器在火星获得新的发现,另外,在整个太阳系又发现了一些新的不解之谜。

宇航局的科学家已经在建造并测试火箭以及运载舱。在美国航天飞机机群2010年退役之后,这些火箭和运载舱将是载人宇宙探索的主要运载工具。

这一宇宙探索项目的总的名称是“星群项目”。宇航局副局长韦恩·黑尔说,宇航局的一个主要目的是在2020年到来的时候重新把宇航员送上月球:“我们要在相当长的一段时间里详尽探索月球,在那里建立一个永久性的前沿据点。我们希望利用那个据点作为基地,进而探索载人火星探索。”

与此同时,国际空间站在迅速完成建设。

2008年2月,亚特兰蒂斯号航天飞机发射升空,执行四次国际空间站飞行的第一次任务。在这些飞行任务期间,宇航员到国际空间站修理一个厕所马桶,安装了两个主要的科学实验室,把国际空间站宇航员长期居住的容纳能力扩大了一倍。

宇航局副局长黑尔说: "我们期待着在2009年再进行四次国际空间站飞行。我们要在2010年再进行五次航天飞机国际空间站飞行,以便完成国际空间站的组装。最后,我们将建成一个能够全面运作、用品充足的空间实验室。”

在2008年,宇航局不载人探测器的活动受到了人们的注意。

三个环绕太阳飞行的探测器开始向地球传回数据,卡西尼号飞船穿过土星的几个外环,并把探测仪器打开,开始探索土星的几个卫星,分析从土星内部喷射出来的冰冷的物质。信使号探测器掠过水星两次,绘制了水星的地图。与此同时,人们对火星的关注也随着宇航局在2008年对这个红色的行星的六次探索而增长。

对很多人来说,最让他们感到兴奋的是凤凰号探测器完成了为期10个月的飞行,在2008年5月登陆火星。

接下来,更让人们激动地是探测器挖开火星的表面,在下面发现了科学家要寻找的固态的水,也就是冰。凤凰号项目的科学家彼德史密斯说:“我们发现了我们要寻找的证据,这就是先前我们观测火星所看到的明亮固体材料确实是冰,而不是别的什么东西。”

水的存在是一个证据,表明火星上先前可能存在过生命。

美国宇航局的一件工作时间最长的宇宙探索设备是哈勃太空望远镜。哈勃太空望远镜在2008年继续观测宇宙当中那些遥远的世界,拍摄到了一些相互碰撞的星系的图像以及很多其他的图像。2008年,一些太空望远镜也头一次捕捉到太阳系外的一个行星的图像。

宇航局副局长黑尔说:“哈勃太空望远镜依然像一个宇航员所说的那样,是全世界有史以来成果最丰富的科学探测仪器。宇航局现在计划建造一个更大的太空望远镜,它的名称是詹姆斯·韦伯太空望远镜。我们希望在几年之后把韦伯太空望远镜送入太空。韦伯太空望远镜将比哈勃望远镜望得更远,继续进行这种令人惊奇的天文探索工作。”

尽管宇航局的预算有若干不确定性,航天飞机已经开始老旧,但黑尔表示,宇航局还是计划在2011年到来的时候彻底完成国际空间站的建设,继续进行宇宙探索。

他说: “国际空间站是一个光辉的例证,表明世界上许多国家共同合作将会取得什么样的成就。我们相信,宇航局送人重返月球、在那里建立前沿据点的项目也应当是一个国际合作项目。我们已经邀请全世界其他国家跟我们合作。”

宇航局的长期计划是在月球上建立一个永久性的基地,在将来的某一天利用那个基地作为载人火星探险的始发站。

关键词:美国,宇航局,宇航飞行,国际空间站

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