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中国时间: 07:14 2016年12月11日星期日

乙醇作为替代燃料的现状和前景


石油价格目前已经下跌到了30多美元一桶。不过,世界各国谋求替代能源的努力并没有因此而减弱,其中的主要原因就是2008上半年石油价格暴涨使人们感到石油总有一天会用尽,甚至有人预言石油的末日已经为期不远了。在这场寻求研制替代能源和开发节能技术的热潮中,生物燃料的开发尤其引人注目。

“谁不用石油,谁就将成为未来的赢家”,近来国际上广为流传的这句话在2008年上半年得到了印证,并且获得全球的广泛认同。

*油价危机发出警讯*

随着原油价格屡创新高,各国政府纷纷推出加快开发研制替代能源的计划。一些业内专家甚至预计,在全球能源价格和气候风险压力急速攀升的压力下,替代性能源的开发和利用将是继30年前的资讯网络革命之后的下一波最重要的科技创新。

有人把2008上半年的油价攀升看作是自1970年代以来的又一次石油危机。美国能源部国际信息研究中心主任托马斯.莱克维尔最近在华盛顿举行的一个研讨会上说,这次油价危机给予我们一个重要的警讯,那就是我们太依赖石油这种自然资源了。

莱克维尔说:“我们倾向于把能源安全看作是一件想当然的事情。当我们需要给车加油时,我们就去加油站加油。我们把电灯开关一拧,灯就亮了。我们只需到空调控制器那里调解一下温度,就会感到很舒服了。但是就在自然资源的开发生产和可供人们利用之间,我们面临这样一个问题,那就是这些能源会不会总在那里,如果可供利用,我们是否利用得起。”

*美国会要求发展替代能源*

为了减轻对石油的依赖,美国国会2007年末通过能源法案,加速替代能源和节能技术的研制和开发。根据这项立法,美国确立了在2022年之前生产360亿加仑乙醇的目标。能源法案还把汽车的平均节能标准提高到每加仑汽油40英里,希望节能和利用替代能源相结合,美国能够在2022年前把从原油中提炼的汽油消费减少20%。

布什总统在2008年国情咨文中也明确指出,美国过度依赖石油的风险剧增,他要求在替代能源的开发项目上再增加22%的预算,争取在2025年以前让生化燃料至少取代75%的石油进口。

美国石油研究所资深研究员莱恩.布鲁诺在接受美国之音采访时介绍了目前全球生产生物燃料的现状。

他说:“乙醇实际上已经成为全球汽车最常使用的汽油替代燃料,它在欧洲、巴西和美国被广泛使用。在巴西,有50%的汽车可以百分之百地使用乙醇。美国和巴西是乙醇生产量最大的国家,两国合起来生产全球乙醇供应的69%。”

*各国发展生物燃料*

国际能源机构最近在一份报告中指出,石油不属于再生性能源,它总有一天会被用尽。报告估计,全球现有的石油资源据信可以完全满足2030年以前的全球需求,但是此后能在多大程度上满足需要还是一个未知数。

英国一个名叫石油高峰和能源安全(PEAK OIL AND ENERGY SECURITY)的研究机构发表的一项最新研究成果也显示,全球成本低、易开采的石油产量将在2013年开始下降。根据这项研究结果,欧盟不久前也制定了争取在2020年以前让再生性能源占欧盟全部石油需求的20%的目标。此外,中国和印度也在加紧研制生物燃料。这两个能源需求增长最快的新兴经济体乙醇燃料的产量紧随巴西和美国之后,位居世界第三和第四。

*生物燃料有局限性*

美国石油研究所的国际能源专家布鲁诺认为,生物燃料是一种具有远大发展前景的替代能源,未来将成为再生性能源的主要发展方向。但是他对美国之音表示,乙醇生产目前还存在一些资源和技术方面的限制,这些局限阻碍这种再生性燃料的大规模生产和普及。

布鲁诺说:“在美国,乙醇是从玉米中提炼的,而在巴西,人们基本上用甘蔗作为原料。批评人士反对生产乙醇,他们指责说,使用农作物来生产能源会提高食品的价格。这样说也是有道理的,因为如果你不使用玉米来加工食品,而是用来生产能源,那就势必造成食品短缺和食品价格攀升。”

美国农业部提供的数据显示,目前美国国内种植的玉米有三分之一被用来生产乙醇。国际农业、环保和人权组织尖锐攻击美国研制开发生物燃料的政策,认为动用巨大的食品资源来提炼乙醇是去年和今年上半年全球粮食危机的一个重要原因。

国际能源专家布鲁诺说,目前生物燃料的研制人员已经发现了一种巨型植物,可以用来同时生产食品和能源。

他说:“和玉米以及生产乙醇的甘蔗不同,你可以用同一种植物既能生产食品,又能加工能源,因为这种植物的顶端结出作为食品的果实,而它的根茎可以用来提炼乙醇。这样,你就可以二者兼得了。”

关键词:乙醇,生物燃料,替代能源

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