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中国时间: 13:00 2016年12月08日星期四

建国史话 (47) :美英签署1814年和平协议


1814年夏天,英美两国谈判代表在比利时的根特举行和平谈判。然而,英方谈判代表一味拖延时间,因为英军还在继续策划后半年的战斗,战场上的胜利,无疑会成为英国谈判的筹码。英方谈判代表要求美国将西北部地区让给印第安人,还要求美国把缅因州的部分地区划给加拿大,并且重新划定美加边境。

美方首席谈判代表是前总统约翰.亚当斯的儿子约翰.昆西.亚当斯。他也提出了强硬的要求:包括要求英国赔偿美国的战争损失、要求英军停止强硬扣押和征用美国海员、并将加拿大划归美国。英方谈判代表说,在英军征用美国海员的问题上,丝毫没有谈判的余地。

约翰.昆西.亚当斯对谈判不抱任何希望,因为在领土问题上,美国绝对不会让步。他的父亲,美国前总统老亚当斯告诉麦迪逊总统说,“就是永远打下去,我也不会出让美国的一寸土地。”

约翰.昆西.亚当斯不相信英国会降低要求,但是美方的另外一位谈判代表、国会众议院议长亨利.克莱并不这么看。结果证明,克莱是对的。英国代表得知巴尔的摩和普拉茨堡战役失败后,立即放缓了口气,不再要求美国把西北地区让给印第安人了。

不过,英国依旧希望在美国能打个胜仗。英国政府要求多次打败拿破仑的韦林顿公爵亲自出马,希望他能在美国再建奇功。英国政府授权韦林顿公爵,可以全权决定是继续作战,还是握手言和。

韦林顿公爵表态说,他可以奉命前往美国,但是他不保证能取得胜利。他表示,英军需要的不是一位新统帅,而是对美加之间大湖区的控制权。韦林顿公爵说,“问题在于,我们能否赢得水上控制权,如果不能,我去了也无济于事,我觉得还不如干脆现在就跟美国签署和平协议。我认为,英国没有权利要求美国割让领土,英军在战斗中失败,我们没有提出这种要求的权利。”

英国政府接受了韦林顿公爵的意见,下令比利时的谈判代表放弃对美国的领土要求。美方代表随即同意放弃对加拿大的领土要求。

原先引发1812年战争的因素都已经消失了。英法战争期间,英法双方都干预美国做为中立国的贸易活动,而且英国也需要为海军补充兵源。英法战争结束后,英国没有理由再去干涉任何国家的贸易,也不再需要抓美国人去充军了。

1814年圣诞节前夜,美英两国谈判代表签署了一份非常简单的和平协议。根据协议,双方同意停战,并决定通过后续谈判解决剩下的纠纷。

然而,停战的消息传到美国之前,双方还有最后一场仗要打。

1814年秋天,驻扎在牙买加的英军士兵开始为进攻密西西比河口处的新奥尔良做准备。11月下旬,一支大约七千五百人的队伍从牙买加出发,坐船驶向新奥尔良。

英军统帅爱德华.帕克南没有率兵直接赶往密西西比河口,而是坐船穿过了新奥尔良以东的一个湖。12月23号下午,新奥尔良的美军指挥官安德鲁.杰克逊接到消息,英军部队正在逼近。

杰克逊将军英勇善战,运筹帷幄,他参加过美国独立战争,后来搬到田纳西州的纳什维尔。杰克逊还曾担任为国会参众两院议员。1812年战争爆发后,田纳西州的志愿部队推举他担任统帅。

杰克逊是条硬汉,部下对他既害怕,又敬重。他们称他为“老山核桃”,因为他跟核桃木一样硬。杰克逊负责保卫墨西哥湾。1814年早些时候,他曾经对佛罗里达州东部的彭萨科拉发动进攻,赶跑了几百名英军海军。杰克逊原以为,英国人会先攻打莫比尔,再攻打新奥尔良,所以把一部分兵力留在莫比尔,其余人驻守在密西西比河口。

抵达新奥尔良的时候,杰克逊正在生病,所见所闻更让他火冒三丈,因为英国人大军逼近,但是新奥尔良却丝毫没有准备。杰克逊立即宣布戒严,争分夺秒地构筑新奥尔良的防御工事。

杰克逊得到消息说,英军部队距离新奥尔良只有几公里的时候,新奥尔良的防御安排已经大致完成。杰克逊告诉手下的指挥官说,“先生们,英国人来了,我们今天晚上就要行动。”

英军士兵本来已经安营扎寨,准备第二天发起进攻,结果被杰克逊率领的部队打了个措手不及。美军随后撤退到新奥尔良以南大约八公里的地方。这是杰克逊精心挑选的地方,右边是密西西比河,左边是一片沼泽地,面前是开阔的平原。

整整两个星期的时间里,英军一直按兵不动。他们不断试探美军的防御,没有发现任何薄弱环节。杰克逊白天带人加固防御,晚上派小股部队突袭英军。1月8号,英军大举进攻。他们本以为美军会掉头逃窜,但是没想到,美军坚守阵地。

杰克逊先是炮轰英军,等他们前进到大约150米远的地方时,才下令开枪。炮弹和子弹象雨点般飞来,英军统帅帕克南两次受伤,最后被一枚炸弹炸死。最后,只有一名英军士兵冲破了美军的防线。

英军最终决定撤退。在这场战役中,英军有两千多人伤亡,还有五百人被俘,美军只有13个人被打死。对美国来说,这是一个大胜仗,但同时也是一次没有必要的冲突,因为早在两个星期前,英美双方已经签署和约,宣布战争结束了。

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