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中国时间: 11:24 2016年12月06日星期二

火星可能有生物或者地质活动


美国宇航局表示,在火星发现大量的甲烷气体,显示这个红色的行星上可能有生物或者是地质活动。

美国宇航局的一组科学家上星期四宣布,火星上有甲烷气体,这是一个重大的发现。

天体生物学家苏西尔·阿特雷亚说,火星上有甲烷气体,这表示有两种可能性:“一种可能性是,甲烷气体是地质活动的结果,也就是那里的水跟岩石相互作用的结果。再一种可能性是生物活动的结果,也就是那里的微生物产生了甲烷气体。”

2003年,一些科学家利用地球上的望远镜观测到火星上有甲烷气体。科学家们表示,火星上的一大团甲烷气体含有将近一万九千吨的甲烷。

宇航局的麦克尔姆玛说,甲烷在火星的大气环境中会迅速分解,因此,探测到大团的甲烷气体具有重要的意义。"火星是具有化学活性的。我们现在还不知道这是否是地质活动或者是生物活动造成的结果,还是两种活动共同造成的结果。”

科学家们表示,他们在火星的北半球探测到甲烷气的增减有季节性。

华盛顿天主教大学的物理学家盖隆尼茂·维拉努埃瓦说,火星上的甲烷气团在火星北半球的春夏两季出现。"发现火星上有甲烷,其中一个最重要、最引人注目的一个现象是,我们看到有甲烷气出现的地区都有丰富的历史。比如,那些地区有证据显示曾经有水流过。这一点非常重要,因为假如水现在依然在那些地区的地表之下存在,就可以用于那里的某些地质或生物活动。”

科学家们先前一直在辩论火星上存在甲烷的报告是否是确有其事。但是,地质学家利萨·普拉特说,现在科学家们已经得到证据,可以考虑火星上是否可能存在生命的问题了。“现在是时候了,而且从谨慎要求来说,我们也应该开始探索火星,探寻那里是否存在能够产生甲烷的生命形式。”

但是,普拉特说,即使是火星上有生物,那里的生物充其量不过是非常微薄的,大概只是火星地下深处几乎看不到的薄薄的一层微生物。

科学家们说,宇航局在2011年发射火星科学实验室,将有可能为火星上存在甲烷气提供更详尽的分析。

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