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中国时间: 23:16 2016年12月10日星期六

纳市选民否决英语为唯一官方语言


田纳西州纳什维尔市的选民投票否决了一项提案,拒绝将英语定为这个城市唯一的官方语言。但是,推动英语为国家和地方政府官方语言的团体说,近年来美国全国的英语官方地位运动不断取得进展,纳什维尔的失利主要是操作和时机不当。

56%的选民1月23号否决的全民公决提案,是由市议会议艾里克·克罗夫顿提出的,提案如果获得通过,纳什维尔市将成为英语为唯一官方语言的美国最大城市。这将意味着,政府预算中将不再为少数族裔提供语言翻译,从而为市政省下翻译服务的支出。纽约时报援引克罗夫议员的话说,这项提案不仅能鼓励移民努力学习英语,而且每年能为城市预算节省10万多美元。

田纳西州的纳什维尔市有六十万人口,种族和语言构成很复杂,具有文化和语言多元程度最高城市之称。朱迪斯·克里斯蒂在当地经营一家西班牙语翻译公司,她对记者说:“我们这里有美国全国最大的库尔德族人口,相当大的老挝族群体,当然,讲西班亚语的人是人口众多的外来族群之一,另外,还有一些族群正在逐步发展,例如,索马里人等。”

媒体援引纳什维尔市长的话说,这项提案遭到否决,再次显示纳什维尔是个欢迎各族群前来定居和访问的“热情友好城市”。有人说,假如这项提案获得通过,纳什维尔便向世界宣布,它已陷入“孤立”。还有人批评提出这项提案的议员克罗夫顿,认为他推动这项议案,前后浪费纳税人35万美元,除了出出风头,没有实际意义。

这项推动英语为官方语言的地方行动被选民否决了,然而,推动英语为官方语言的团体认为,纳什维尔的失利是一种“异常现象”。K·C·迈卡尔平是名为“主张英语”非盈利团体的执行主任,他说,纳什维尔对英语的否决结果并不代表全国的趋势。

他说:“这是一个异常案例,一种非常罕见的案例,因为在州范围内推动官方语言的运动一直在继续进行,人们在我们的网站会发现,美国全国有30个州已经将英语作为官方语言。如果送交表决,绝大部分情况下都得到通过。密苏里州去年九月修改宪法,将英语定为州的官方语言。”

这位致力于英语为官方语言组织的负责人说,纳什维尔的投票失利纯属操作不当,这样的提案本不应混在政治色彩很强的选举中进行。

迈卡尔平说:“我认为,我们永远不能重犯的错误在于,不应该将这种有关语言问题的提案,纳入特别选举程序,因为公民投票率的最后统计数字只有百分之二十。另外,特别投票的优势往往会在钱最多,组织最有利的一方,因为决定胜负的已不再是议题本身,而是如何在选民中找到认同,并动员选民投自己一票。”

美国促进英语为官方语言的民间团体强调,主张英语为地方和国家的官方语言,并非意在贬低其他语言,迈卡尔平说:“应该清楚表明的是,我们并非主张只有英语。我们赞成人们讲其他语言,能讲外语是一种优势。我们这里所主张的,只是就政府对外公务而言,首选语言应该是英语,我们应该将英语作为标准语言。”

以田纳西州纳什维尔为例,民营的少数族裔的语言翻译公司,同市、州以及联邦政府有关部门保持很好的工作关系。这些公司提供的服务为政府同少数族裔进行语言沟通发挥桥梁作用,是政府英语官方语言服务外的必要补充。

西班牙语翻译公司的克里斯蒂说:“我在这里的业务很好。我主要在联邦法庭上充任翻译。法庭翻译的业务量忽高忽地,但是似乎不大受经济衰退的影响。我常对人说,经济差的时候,法庭的翻译工作会更加稳定,因为犯罪案件增加了。”

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