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中国时间: 09:01 2016年12月08日星期四

美国消费者缩减开支增加储蓄


经济衰退减少了美国消费者的收入,迫使他们增加储蓄减少消费。这一势头正在使美国经济的前景继续恶化。华盛顿的决策者围绕经济刺激方案的优先问题展开激烈争论。

星期一,商务部报告了去年12月有关美国消费者消费行为变化的一组数据。这组数据显示经济衰退、裁员扩大已经改变了美国人的消费行为。商务部说,在去年最后一个月,个人消费支出下跌了一个百分点,超过专家预测下滑0.9%。这是这一数据连续第六个月下降。再一个数据是个人收入,下跌幅度是0.2%。这个数据已经连续下跌了三个月。第三个数据是储蓄率。美国民众的税后储蓄率上涨到3.6%。去年全年,储蓄率为1.7%。这跟2005年房地产市场繁荣高峰期的0.5%相比是一个巨大的变化。

纽约经济咨询公司RDQ经济学公司的高级经济学家康拉德.德夸德罗斯(Conrad DeQuadros)指出,这组数据是去年第四季度GDP报告的一部分。随着经济形势的恶化,消费者已经大幅度削减开支。去年第四季度消费者开支下跌了3.5%。不过,由于油价回落,消费者的可支配性收入有所增加,储蓄率也有所提高。在去年最后三个月里,可支配收入因油价下跌而增加了6.7%(年率),全年储蓄率为3.6%。而三个月前还只不到2%。

*消费者进一步收紧腰包*

德夸德罗斯对美国之音表示,油价虽然对个人收入和个人消费起到了一些缓冲作用,但是未来的经济形势并不会因此而有所好转。信贷的冻结,资产价值的缩水,特别是裁员势头的加强都迫使美国经济增长的主要力量--消费者要进一步收紧腰包。这只会导致经济在今年第一季度进一步收缩。

德夸德罗斯说:“我认为这种消费行为将会继续下去。我们的就业市场还是非常疲软。计划在这个星期五公布的一月份就业报告可能会再次爆出失业大幅度增加的消息。就业减少对消费者的影响很大。此外,资产价值还在下滑之中,道指会跌到8000点以下,房价下跌的势头还没有停止。消费信贷又大大收紧。这些因素都会给消费者带来很大的压力。至少在今年第一、二季度里,储蓄率还会上升,消费还会下降。”

德夸德罗斯还表示,去年年企业存货增加。今年第一季度,企业清仓的压力很大。清仓的影响加上消费开支的减少将会使第一季度经济进一步收缩。收缩幅度预计会大大高于去年第四季度3.8%的收缩幅度。

*州政府鼓励就业措施能否奏效?*

消费者支出在美国经济中占有70%的比重,对经济增长具有举足轻重的作用。为了减缓经济下滑的速度,给消费者提供一些支持,美国越来越多的州开始研究稳定就业市场的新措施,因为在各种因素中,裁员对消费者的威胁最大。

新泽西州已经对企业做出承诺,企业每增加一名雇员就能够获得政府开出的一张3000美元的支票。明尼苏达州州长提出要设立免税区,给那些创造绿色就业的公司以税收优惠待遇。还有一些州准备建立企业家贷款基金,逐步减免企业所得税,给愿意给小企业发放贷款的银行提供金融支持。

对于这些措施和设想,经济学家德夸德罗斯表示,许多州政府都面临巨大的预算赤字的困难。它们不顾财政苦难而采取这些行动显示出各州就业市场问题的严重程度。但是,德夸德罗斯并不赞成这些措施。

他对美国之音说:“政府过去都试过这些项目,而且也看到这些项目并不管用。我看不出有什么理由要再试验一次。企业不会根据政府一次性支付几千块钱而决定是否要增加一个雇员。企业一定要确定自己的营业收入增加的部分是否足以支付一个雇员工资。如果有这个能力,企业就会增加雇员。否则,政府给几千块钱,企业也不会因此而改变决定。”

*国会专家辩论经济刺激计划*

在国会方面,围绕经济刺激方案应当重点放在哪里的争论还在激烈进行。共和党议员认为,奥巴马的方案中政府开支增加过大,而减税力度太小,这样不能够发挥刺激的作用,也不能够给企业增加就业提供多少帮助。而民主党议员则持相反的意见,认为减税并不能够取代修桥铺路,只有加大政府开支,才能够给经济提供迅速的刺激。

经济学家们对这个问题看法也不一致。RDQ经济学公司的高级经济学家德夸德罗斯认为,刺激方案不能够使美国摆脱经济衰退,只能够给长期经济复苏奠定基础。他主张通过加大减税力度来加强企业的恢复能力。

但是,总部设在弗罗里达州的美国金融服务公司Raymond & James金融公司的首席经济学家斯考特.布朗则持相反的看法。

他在接受美国之音采访的时候说:“我个人认为,减税的作用不会那么大,除非确实针对中产阶层。我们现在问题是生产过剩。给投资提供更多的刺激不会有作用,不会增加需求。如果削减中产阶层的税务负担,他们更有可能增加开支,扩大消费。但这种减税应该是永久性的,而不是一次性的退税支票。”

布朗表示,在目前的经济环境中,增加政府开支,扩大基础设施建设,推出其它的政府项目应该对扩大需求有更为直接的帮助。

关键词:美国,消费者支出,储蓄率,削减开支

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