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中国时间: 08:50 2016年12月05日星期一

美国社会活动家保罗.波拉克


保罗.波拉克是一位精神病大夫。他在为穷人治病的时候注意到了贫困问题。于是,他跟孟加拉国的小农交谈,开始积极参与国际经济开发活动。他说:“假如你要找到一个解决任何问题的切实可行的办法,就必须首先跟有问题的人交谈,倾听他们有些什么想法。我就是这样做的。”

他说,孟加拉国的小农这样的穷人在全世界有10亿。他们的生活极端贫困。世界银行给极端贫困的定义是每天收入一美元以下。“我跟三千多这样的每天收入一美元以下的小农进行了面谈。他们代表了全世界每天收入一美元以下的穷人的大多数。我们所作的事情都是根据从他们那里了解来的信息做的。“

波拉克说,贫穷的农民需要更好的工具来让他们的农场变得更有效率,因此,他创办了一个非盈利组织,叫做国际开发企业。这个组织研制推广一些价格低廉的技术,其中包括农田滴灌系统。这种系统利用塑料口袋、塑料管以及重力对农田进行滴灌。

国际开发企业组织还生产脚踏水泵提取地下水,让贫穷的农民在旱季种植可以换钱的作物。这些作物在旱季可以卖更好的价钱。他说,这种地下水灌溉系统很快就可以收回投资:“这种脚踏水泵系统的价格只是8美元。配上眼井,也只是25美元。一个农民作出这样的投资,或许需要借一部分钱,但是,在头一年就可以净赚回100美元。”

国际开发企业组织通过当地的企业销售这种价格低廉的人力水泵,从而让那些出售和安装水泵的人也可以获得收入。

波拉克有一种经商模式,他在这些非盈利的活动之外,还创办了一个盈利性的企业,在发展中国家专门设计和销售简单实用的器械。他说,应当把贫穷的农民当作企业合伙人来尊敬,不应当像许多人经常作的那样,把他们看成是慈善事业的对象。“许多开发援助是作为捐赠进行的。根据我的经验,我看得很清楚,不可能通过赠送让人脱贫。穷人自己也必须投入时间、投入资金才能脱贫。”

波拉克的组织仅仅在孟加拉国就销售了150万个这样的廉价脚踏水泵。从柬埔寨到索马里,国际开发企业组织销售简易的滴灌系统和低成本的驴车。波拉克说,市场对这种低技术器械的需求是巨大的。他说,全世界有4亿5千万个两公顷以下的农场,但是,大多数农具和产品都是面向大农场的。

波拉克在《摆脱贫困》一书中阐述了他帮助穷人脱贫的思路。在加州理工学院,这本书是学生的必读书。加州理工学院的工程学教授肯.皮卡尔在讲授一门面向发展中国家的设计课。在波拉克的书的启发下,皮卡尔教授的那个班的学生跟危地马拉一些主修工业设计的学生合作,为这个中美洲国家的贫穷村民设计产品。

皮卡尔教授说:“我们最近的一个最成功的设计是一种轮椅,这种轮椅是用自行车零件组装的,组装的结果是便宜而结实的轮椅,很适宜这个国家的人在不怎么好的道路上使用。假如没有这种轮椅,危地马拉人基本上就只能是把不能行走的人放在手推车上推他们走,或者让他们自己在地上爬行。”

皮卡尔教授说,他的学生在试图解决发展中国家的贫困问题时,从波拉克那里寻求灵感,而不是从政府或国际援助组织那里寻求。“在经济开发的过程中,大部分的这种作业仅仅是作业而已,不会产生永久性的价值。一个人要是获得了成功,你就不得不说,哎,或许这个人说的什么话,我们应当认真听一听。”

他说,他跟他的学生都在倾听波拉克所说的话。同样,斯坦福大学、麻省理工学院类似课程的学生也在倾听。这些大学的一些研究生在波拉克的带动启发下设计产品,改善发展中国家的穷人生活。

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