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中国时间: 11:06 2016年12月05日星期一

保护佛州古生态系统任务艰巨


很久以前,美国今天的佛罗里达州被海水覆盖,只有半岛中部一线长长的沙丘露在水面上。如今,这座古老的沙丘被称作“威尔士湖山丘”,是美国最大的稀有植物集中地之一。濒临灭绝的鸟类和动物也栖居于此。但是,保护这一古老生态系统是一项非常艰巨的任务。

沿着佛罗里达中部的威尔士湖畔山脊,能看到白色的诱人沙滩,反射着明亮的阳光,有些地方深达六十公尺。低矮的橡树,仙人掌,棕榈树,和蓟属植物,在这里构成一副散乱的景观,一眼望去,既没有绿草,也没有林木。生态专家西拉里·斯温出生在不列颠群岛,如今主持阿奇伯尔德生物站,这是一个位于山脊南端的研究中心。

她说,这个生物繁殖的地方,叫“小丛林”,是国家级宝藏。“威尔士山脊的特点之一是,过去数千年间,佛罗里达周围的海水反复升降,但是威尔士湖山脊一直屹立在海平面之上。这种现象至少历经了一百万年。因此,就像其他孤岛生态系统一样,这里有许在地球上别处没有的物种。

这片小丛林地带里有四十多种稀有动植物。科学家们还继续在此地发现新的物种。生物学家马克·戴伊鲁普在阿奇伯尔德生物站工作25年了。他很喜欢寻找这些稀有物种。在沙滩伸延的部分,他发现了非常稀有的爬行类动物的痕迹。

他说:“这是一种叫做‘佛州石龙子’的动物留下的足迹。这是一种藏在地下的小蜥蜴。它们基本上没有四肢,在沙子里,或是在沙子表面下游走。它们走后,会在身后留下一道呈S形曲线的沙丘。”

在这片小丛林里地势最高而且最干燥的部分,可以见到一种叫做“佛州迷迭香”的植物。就像其它生长在这种极易渗水的沙地里的植物一样,这类迷迭香已经习惯于类似沙漠的环境。戴伊鲁普还说,这类迷迭香的气味也是芳香的。“它和烹饪用的迷迭香毫无关系。它有一种独特的香味,而且它的叶子是朝上卷的。有一种特别的小蚱蜢专门栖息在这种植物上。

另外还有一种飞蛾,一种由绿色小幼虫蜕变而成的绿色飞蛾,也只会栖息在它的枝叶上。

佛罗里达州这种古老生态系统,一度在纵深160公里的范围内广达十万公顷,而今只剩下一小部分。阿奇伯尔德生物站的西拉里·斯温说:“由于农业,柑桔栽种以及居住地区的开发,我们渐渐失去这片生态地区。估计整个原来生态地区的实际流失部分,高达百分之83至85。因此目前还剩下百分之15的部分。这个剩下来的地区,有一半受到某些方式的保护。”

威尔士湖山脊的一部分已被规划为保护稀有植物的国家野生生物保护区,是美国的第一个整体生态环境保护区。威尔士山脊的其它部分也受到佛州和美国大自然保护协会的保护。但是,除了这两个地区之外,这片小丛林的其它地方都散落各处,而且大多数归私人所有。西拉里·斯温说,这对政府的保护措施构成了挑战。

但她仍坚持说,无论如何,保护现存生态系统,还是值得去做的。“在任何自然生态环境之中,总有潜在的,极有价值的宝藏。每当我注视这片佛州矮丛林地带时,藏在你意识里的一件事就是,那里还有我们尚未发掘出来的东西。”

斯温的同事马克·戴伊鲁普表示同意。他说,威尔士湖山脊可以为一些重要的农业问题提供答案。“这片矮丛林能告诉我们的事情之一就是如何在很少的资源下生存。这里的所有植物都生长在一个农作物无法生存的地区。而它们却可以年复一年的存活下来。它们竭尽全力求生。有办法能够生存在一个全年非常干燥,而且养分流失殆尽的地方。在未来,我们可以采纳所有这些求生的方法,应用在我们的栽培系统中。同时,那将节省我们大量的资源和人工,也避免污染的问题。”

随着佛罗里达州人口的增长,生物学家也加紧步伐,寻找这些生物的求生之道,以及这些古老地域中的宝藏。

关键词:佛罗里达州,生物学家,资源

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