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中国时间: 00:19 2016年12月10日星期六

美首次胚胎干细胞治疗临床试验


加州的研究人员现在得到政府的批准开始第一个人类胚胎干细胞治疗的临床试验。科学家将试验一种治疗方法,让脊髓受伤人的神经细胞再生。不过,这项试验的目的只是要评估这种治疗方法的安全性。美国食品及药物管理局批准这项试验,打破了干细胞研究的重大障碍。

这项试验的目的尽管有局限性,但它无疑是干细胞研究的一大进展。支持者说,这会引领医学进入一个新时期。总部设在加州的杰龙公司(Geron)对脊髓治疗的研究已经有近十年的时间了。杰龙公司的总裁兼首席执行官托马斯.奥卡马说:“这是世界上首次在人体使用胚胎干细胞。”

不像从血液或脂肪中得到的人类干细胞,研究人员更希望得到被认为是多余的人类胚胎的细胞。人类胚胎细胞是在试管里培育的。科学家说,理论上说,胚胎干细胞可以生成人体的任何细胞,可以用来取代或再生那些被疾病或者外伤损坏的细胞。

奥卡马说,杰龙已经成功治愈了脊髓受损的老鼠。“我们将老鼠麻醉,然后打开脊髓,准确地将老鼠的脊髓弄伤,就像车祸对人造成的损伤一样。在受伤两星期后,我们将从胚胎干细胞中培育的人类细胞注入老鼠体内。几个星期后,老鼠出现了持久性改善,无论是走动、身体控制,还是抓东西,都出现了永久性改善。”

到今年中期,八到十个脊髓严重受损的人将可以注射特定的神经细胞,这些细胞可以使大脑把电波传送到身体其余部位。

人体试验的第一阶段主要是来评估这项治疗的安全性。加州大学旧金山分校的干细胞研究人员阿诺德.克里格斯坦说,过快推广干细胞疗法会带来风险。“公众必须要有耐心,因为科学是不能预测的,而且通常比我们希望的要花更多的时间。”

干细胞研究始终是政治争议的核心。前总统布什曾经支持这项研究。但是2001年,当时的布什总统将联邦资金限制在已经存在的人类干细胞的研究工作。

现在轮到奥巴马总统执政了,奥巴马说:“我们要让科学回到它应该有的位置上 ...”

奥巴马总统和国会的民主党领导人承诺要取消对人类干细胞研究的限制。虽然加州杰龙公司对脊髓治疗的实验使用的是已经存在的细胞,但这项试验为人体治疗开启了新篇章。

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