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中国时间: 18:51 2016年12月09日星期五

奥巴马效应:黑人考生表现提高


最近一份研究报告显示,受奥巴马效应的影响,非洲裔考生在考场上的表现确实有很大提高。

美国许多的教育界人士、政策制定者,甚至包括新任的教育部长阿恩·邓肯最近都表示,他们希望奥巴马能够为美国学生,特别是非洲裔学生带来鼓舞作用,提高他们在学业上的表现。最近,一份新出炉的研究报告显示,奥巴马确实对非洲裔学生起到了典范影响,非洲裔考生在奥巴马接受党内提名和获得选举胜利后的考试成绩和白人考生几乎没有差距。

美国范德堡大学管理学院教授雷·弗里曼(Ray Friedman)是该报告的三位作者之一。他说:“我和其它两位研究人员一直在思考一个问题,那就是,奥巴马是否对美国人、特别是非洲裔美国人产生模范影响力,我们一直想找出确凿的证据来。经过反复考虑,我们采用了让学生参加考试的方式。”

弗里曼教授介绍说,要了解该项研究的背景,就必须先了解一个已经被广为接受的心理学名词“成见威胁”(Stereotype Threat),或者叫“刻板模式威胁”。这种现象指的是人们对某些社会群体存在着刻板或者不良印象,而当个体被纳入这个群体后,他们对该群体的认同感所产生的压力会影响人的能力。过去一、二十年来的研究已经证实,少数族裔和女生容易在考试中受负面定势信念的支配,因此导致考试成绩受影响。

在调查进行的大约四个月时间中,有84名非洲裔和388位白人考生参加了四次考试,考试时间分别是:奥巴马正式成为民主党总统候选人前、奥巴马在民主党全国代表大会上发言并接受党内总统提名后、全国代表大会后到选举日之间、以及奥巴马胜利当选后的第二天。

研究人员从研究生入学考试GRE的题库中挑选出了20道题目,让不同年龄、不同教育背景的考生应答。结果发现,在奥巴马正式接受党内提名及胜利当选后的两次考试中,非洲裔考生的成绩和白人考生基本没有差距,而其它两次则明显低于白人考生。

1995年参与提出“成见威胁”理论的纽约大学心理学副教授乔舒亚·阿伦森(Joshua Aronson)在接受记者采访时表示,这项研究结果有些意料之外。“我有点惊讶主要是因为我也在研究奥巴马效应,去年夏天我曾经主持过几项大型的调查研究,但是我们发现奥巴马效应并不存在于学生中。总之我们在这个领域还需要做更多的研究工作。”

目前该研究报告还没有正式出版,一些专家正在进行可靠性评估。阿伦森教授指出,该研究在考生的选择上看上去有些偏颇之处。“参加这项研究的考生范围面太窄,更糟的是,这些考生虽然都是自愿参加的,但是他们好像都经过了精挑细选似的,因为可能那些最能感受到奥巴马效应的人最愿意报名参加,所以研究结果可能就不是特别公正。”

研究报告的作者之一弗里曼教授告诉记者,他和另外两名研究人员也很惊讶于他们得出的结论,因为开始进行研究工作前,他们并没有抱很大的希望。不过弗里曼教授强调说,研究结果只是表明奥巴马效应对某些学生起作用。

他说:“奥巴马效应并不一定会让所有非洲裔学生受益,它只能对那些接受过教育并准备参加大学入学考试的学生起作用。我们希望奥巴马效应能够让非洲裔考生在考场上减少“成见威胁”的压力,从而取得更好的考试成绩。”

纽约大学的阿伦森教授虽然对研究结果有些怀疑,但是他却坦言自己相信奥巴马效应的存在,而且他希望奥巴马效应能够对所有种族的学生产生作用。“我真心希望这个研究结果是有效的。我确实认为奥巴马不仅会对非洲裔学生,同时也会对所有其它种族的学生产生鼓舞力量,因为奥巴马一直都表现得那么聪明过人、风度翩翩、魅力十足,这些对所有种族的学生来说都是值得学习的。”

关键词:奥巴马,非洲裔,教育

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