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中国时间: 08:19 2016年12月09日星期五

美国准备纪念林肯诞辰两百周年


2月12号星期四,是美国第16位总统亚伯拉罕·林肯诞辰两百周年纪念日。美国各地,特别是林肯的家乡伊利诺伊州,从今年初开始就举行了一系列纪念活动。

林肯任职期间,美国经历了南北战争,使国家一度濒临分裂的边缘。问题的核心是奴隶制度。美国南方的农业经济主要依靠奴隶,南方各州担心联邦政府会解放奴隶,决定退出联邦。

林肯1860年11月当选总统后不久,南卡罗来纳州第一个宣布退出联邦,林肯1861年3月宣誓就职时,宣布退出联邦的州已经增加到了七个。

林肯在就职演说中恳求南方各州不要脱离联邦。他说,“我们不是敌人,而是朋友。我们一定不要成为敌人。我们友情的纽带,或会因情绪激动而绷紧,但绝不可折断。”

当时,大多数白人不认为黑人应该跟自己平起平坐。林肯也不例外。林肯虽然相信,奴隶制度是错误的,但是他认为,奴隶制度会自动消亡,因此,外人不必强迫南方人结束奴隶制度。林肯多次在讲话、辩论和书信中阐明了上述观点。

其中一封信里说,“我曾明确表示,我认为独立宣言里所说的‘人’也包括黑人在内。我相信,‘人人生而平等’的宣示是我们自由体制赖以存在的根本原则;奴隶制度违反了这项原则。”

林肯在信中继续说,“但是,根据我们政府的架构,这一原则并不是法律义务,根据我们政府的架构,奴隶州可以自行决定是保留奴隶制还是放弃奴隶制,其他个人、自由州和联邦政府,根据宪法,都不应该插手他们的决定。”

然而,林肯最终改变了立场。一些历史学家认为,林肯11岁儿子威利的死对他产生了巨大的影响。林肯夫妇一共生了四个孩子,都是儿子,其中三个先后病死,只有一个活过了十八岁。

历史学家汤姆·施瓦茨说,威利1862年的死,让林肯开始思考生命的价值。林肯从未加入教会,但他相信上苍创造的每一个人都有目的。儿子威利死后,林肯顿悟,自己的人生目的就是要解放奴隶。几个月后,他写就了“解放奴隶公告”。

1862年7月,威利死后五个月,林肯向内阁宣读了公告的初稿。历史学家说,通过“解放奴隶公告”,林肯确立了南北战争的道义目标。这场内战的目的不再仅仅是让南部各州重归联邦,而是使解放奴隶成为内战的长远目标。

政治反对派和媒体对林肯的行动大肆批判。虽然宪法第一修正案保证言论和媒体自由,但林肯却下令,暂时关闭了一些报纸。此外,林肯还多次暂停宪法规定的“人身保护令”,这就意味着,未经审判的囚犯可以无限期关押。

林肯出身于肯塔基州的一个贫苦家庭,在印第安纳长大,后来又搬到伊利诺伊。他是一名自学成才的律师,担任过八年的伊利诺伊州议员。不过,他一直患有精神抑郁,曾在书信中表露过自杀的念头,还说自己是“世界上最痛苦的人”。

林肯身材高大,长脸,长胳膊,大手。他的政治反对者称他是“大猩猩”。很多人说他当总统不称职,因为他当选前,只在国会里干过两年。

如今,林肯往往被人们称为美国历史上最伟大的总统,保全、同时也重新塑造了美国联邦。历史学家施瓦茨说,“通过把黑人包括进来”,林肯拓宽了“自由的边界”。林肯自称,他的目的是提供“一个畅通无阻的场地,一个平等的机会。”

林肯是美国现代共和党的第一位总统候选人。他独树一帜,任命政治反对派担任内阁要员。有些历史学家认为,这体现了林肯的高明,但是另外一些历史学家则认为, 结果并没有林肯设想的那么好,有些时候反而制造了更为棘手的麻烦。

不论历史如何评说,林肯无疑推动了结束奴隶制度的美国宪法第13修正案。不幸的是,修正案1865年12月正式生效时,林肯已经遇刺身亡。

1865年4月14号,南方的同情者,演员约翰·布思在福特剧院开枪刺杀林肯。就在五天前,南方邦联刚刚宣布投降,美国内战结束。

美国新总统巴拉克·奥巴马曾多次表达对林肯的崇拜。奥巴马星期四计划前往伊利诺伊,参加林肯诞辰两百周年的纪念活动。

关键词:林肯,解放黑奴,南北战争

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