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中国时间: 03:33 2016年12月10日星期六

盖茨基金会出资对抗热带疾病


比尔-梅琳达盖茨基金会最近承诺捐助三千四百万美元,协助对抗被忽视的热带疾病。这些由寄生虫引发的疾病,侵害着世界上最贫穷的人口,他们通常居住在边远而又缺乏清洁用水的地区。这些疾病之所以被称为“被忽视”,是因为它们受到重视的程度,远比不上死亡率高的疾病。

根据世界卫生组织的报告,全世界受到被忽视的热带疾病感染的人数高达十亿人。丝虫病、蟠尾线虫病、钩虫病、血吸虫病、砂眼、淋巴丝虫病、以及昏睡症,都属于这一类疾病,它们是由昆虫或被污染的水或土壤传播的。

世界卫生组织说,从1975 到1999年,市场上出售的1,300种新药中,用于治疗被忽视的热带疾病的还不到百分之一。

被忽视的热带疾病网站的彼得.霍特兹医生说,在盖茨基金会做出捐助之前,为治疗热带疾病筹措款项一直都很困难。“因此,为被忽视的热带疾病筹措药品、疫苗和诊断一直很困难。我现在所能说的就是,感谢上帝,比尔-梅琳达基金会带了个好头,帮助我们在研究和治疗方面取得进展。”

霍特兹医生说,盖茨基金会捐赠的三千四百万美元,可以帮助治疗七种最常见的被忽视的热带疾病,平均每位病患一年的花费是五十美分。他说,治疗费一直在下降,因为在治疗药物中,有五种是捐赠的或是由制药公司低价提供。

几乎绝迹的丝虫病,可能是被忽视的热带疾病中最成功的例子。世界文明开始之际,就有了丝虫病。科学家从几个世纪之久的木乃伊身上,发现了丝虫病的迹象。在现代社会,卫生条件较差的农村地区,丝虫病比较普遍。

美国乔治亚州亚特兰大卡特中心的丝虫病专家克雷格.威瑟斯说:“患丝虫病的人都是住在世界上最边远、最贫苦的农村地区,生活环境很差。”

当人们饮用和用含有丝虫幼虫的水洗浴时,就会感染丝虫病。当人体接触被丝虫污染的水的时候,幼虫就会进入体内,并在体内交配繁殖。雌性丝虫长大后会钻出皮肤。

威瑟斯说,受感染的人为了减轻疼痛在水中洗澡,这样就开始了新一轮的恶性循环。“患者在水里就不感到那么疼了,但就在他接触到水的那一刻,虫卵就进入水中。”

二十年前,丝虫病在亚洲和非洲20个国家里的泛滥达到高峰,有三百五十万人感染。1998年,美国前总统卡特访问加纳时,亲眼看到丝虫病给当地农民带来的巨大痛苦。于是,他组织了国际卫生机构联盟,在这些国家里开展宣传,教向当地民众传授消灭丝虫病的方法。

威瑟斯说,现在农民们知道,在喝污水之前,要用简单的滤水器或者一块布,把丝虫的幼虫过滤掉。

如今,世界上仅有五千个丝虫病例,他们主要在苏丹南部。

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