无障碍链接

中国时间: 14:02 2016年12月10日星期六

美华盛顿州开始实施尊严死亡法


美国西北地区的华盛顿州,开始实施“ 尊严死亡法”,绝症病人将有权选择在医生协助下服药自杀;与此同时,一些协助病人自杀的人士,在美国另外九个州被逮捕。安乐死的辩论再度成为舆论关注的焦点。

华盛顿州60%的当地选民,去年11月大选期间以全民公决方式,投票通过“死亡尊严法”,并于今年三月五号开始实施。一个名为“同情心与选择权”的全国性团体,推动了这项法案的通过,特里·巴内特是该组织下属华盛顿州分部的董事会主席,他在介绍法案核心内容时说:“这项法律规定,患绝症濒临死亡的人,有权从医生那里获得结束生命、结束痛苦的处方。”

报导说,华盛顿州的尊严死亡法还规定,绝症当事人被诊断的存活期必须不足六个月。

新闻报导一般称华盛顿州的尊严自杀法案为“辅助自杀”,其实,它同10年前密西根州的人称“死亡医生”杰克·沃尔基安给病人打毒药针,协助病人自杀的做法不同,体现了安乐死近年来在实施过程中的法律进步。

巴内特说:“医生不负责药物的使用,当事人要自己服用。这项法律含有许多保障性条款,以确保只有符合使用这种药物条件的人才能得到。死亡药物不能是针剂,而是当事人可以服用的药物,因此必须是药片。这种药物不是特制的,它有其他医学用途,不同的是,当事人要结束生命,必须服用足够的剂量。”

华盛顿州尊严自杀法案生效,围绕辅助自杀的辩论再度兴起。与此同时,一些地方还出现政府逮捕涉嫌辅助病人自杀的活动人士。洛杉矶时报报导,一名特工人员在乔治亚州假扮成胰腺癌绝症病人,待辅助自杀组织Exit Network主席托马斯·古德温应“患者”请求到场后,特工人员“突如其来”地将其逮捕。

美联社说,警方这次突击行动在九个州同时进行,被捕的4个人中,除该组织主席外,还有医务干事以及两名工作人员。如果法庭认定被告人协助自杀罪名成立,依照乔治亚州法律,最高刑期将为五年监禁。这就是媒体日前所称的“乔治亚圈套”事件。

乔治亚州辅助自杀案的审理还有待跟踪观察,不过可见,辅助自杀极具争议,各地态度很不相同。争论的一个焦点是,绝症病人能否理智做出死亡与否的决定?巴内特解释华盛顿州新法律时说:“只有那些有能力做出决定的人才能得到药物,只有头脑清醒的人才能得到这种药物。当事人不能做出明确的决定,不能自主服药者,不适用这项法律。”

乌苏拉·坎普维尔女士是北卡罗莱纳州的一位退休护士,她说,病痛承受者的权利是第一位的,华盛顿州新法律的意义在于,绝症病人和医生至少合法地增加了一种选择,而且人们对这种选择的讨论要在患病之前。

这位长期从事病人护理,经常目睹绝症病人痛苦的医务人员说:“我是专业护士,30年来一直同病人的死亡问题打交道。我发现,如果能够在疾病出现前进行这种讨论,说明自己对生命价值的看法,这样,当被诊断患有癌症之类的病症,治疗不能解决问题时,而痛苦又到了难以忍受的境地时,人们便可以选择结束自己的生命。要知道,人人都无比珍惜生命。”

来自华盛顿州的消息显示,这项法案生效后,一些医生会遵照病人意愿行事,但是,也有医生拒绝这样做,还有医生不愿在这个问题上公开表态。华盛顿州有的医院表示拒绝参加,并且要求医生不得在院方范围内辅助病人自杀。

关键词:华盛顿州,尊严死亡

XS
SM
MD
LG