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中国时间: 04:12 2016年12月04日星期日

加州发现冰川时期的动物化石


洛杉矶的科学家们发现一批冰川时期的动物化石,其中包括一副近乎完整的哥伦比亚猛[犬尤旁加马,读马,下同]象的骨骼。在拉布雷焦油坑的这些发现,预计将揭示该地区四万年前更多的动物植物情况。

拉布雷焦油坑内埋藏着远古动物植物的遗骸。这些遗骸在1913年最初得到发掘,让人们了解到冰川时期的动物植物情况。最近的发现,是自那时以来规模最大的一次发现。新发现的化石被总称为23号项目。23这个数字来自23个大箱子。发掘人员把挤压在一起的化石、土壤以及焦油放在这些大箱子里,以便以后进行仔细的分析研究。

科学家们已经在其中辨认出700多个样本,其中包括一个史前美国狮的头盖骨,一些狼、剑齿猫、地懒熊和野牛的骨骼。最引人注目的是一副几乎完整的巨大的哥伦比亚猛象的骨架。

哥伦比亚猛_象是现代象的近亲,在亿万多年前最后一个冰川期结束的时候灭绝。科学家约翰·哈利斯给新发现的这头猛_象的骨架取名为“泽德。”骨架有两个三米多长的象牙。

哈利斯是佩奇博物馆的首席研究员。这所博物馆负责收藏焦油坑里发掘出来的东西。哈利斯说,在哪个地方,以前只是发现过猛[犬尤旁加马]象得不完整的遗骸。泽德是目前为止发现的最大的猛[犬尤旁加马]象。

哈利斯说,从骨架化石来判断,泽德是雄性,站立时臀部高三米。死的时候年龄在47岁到49岁之间。 “这幅骨架几乎是完整的,所有的骨骼都在,只是缺少了一条腿。骨架包括头盖骨,下颌骨,以牙齿,以及象牙。从焦油坑里发掘出如此完整的骨骼是不同寻常的,因为在一般情况下,在焦油坑里发现的骨骼都是压在一起的。”

发掘人员在一个停车场改造翻新的时候发现了这处冰川时期的化石宝藏。为了不影响停车场修建工程完成,科学家们头一次使用了一种新的发掘技术,这就是把大块的土直接装到一个个巨大的箱子里,然后再慢慢地进行仔细的检查。

克利斯托福·肖是佩奇博物馆的收藏部经理。他说,拉布雷焦油坑发现的动物植物遗骸已经给我们展示了冰川时期洛杉矶地区的动物植物面貌。这一地区当时温度比现在低,雨水也多。

他说,从16处不同的地点得到的新发现可能向我们揭示更多的该地区远古生态状况,增进我们对气候变化等问题的了解。“希望那16处地点属于16个不同的时期。假如是这样,我们就能看到在过去4万年到4万5千年期间在这些焦油坑里的动物和植物种群的变化。这是一个非常令人激动的前景。”

佩奇博物馆的研究员艾斯林·法雷尔指着博物馆内一排排装着更新世时代的动物植物标本的架子说,这第一个参考图书馆,参考资料就是化石。 “目前我们的收藏有三百五十万个标本。等到我们的新发掘项目完成,估计收藏数量会增加一倍。”

一些工人在清理大箱子里的尘土,游离出化石样本。其他一些人则在一个被称作是金鱼缸的实验室里,打磨新发现的猛[犬尤旁加马]象骨骼的下颌骨和象牙。一些好奇的学童透过玻璃窗在观望。

博物馆收藏部经理肖说,儿童们也分享到科学家发掘出远古动物遗骸时所感到的喜悦: “因为你每天来,不知道会有什么发现,你发现的东西在过去的一万年,两万年,三万年,四万五千年里没有见过天日。对我来说,这种事情总是令人激动。”

科学家们才仅仅开了23项目的一个头。他们开始清理发掘三个大箱子,其中包括那个最大的箱子。他们在一个五十立方米的箱子里刚刚掘进下去不到半米,里面是压在一起的土壤、焦油、动物遗骸。他们希望在今后5年里把所有的箱子都发掘完毕,把成百万的化石分类记录下来。

关键词:加州,冰川时期,动物化石

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