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中国时间: 23:15 2016年12月10日星期六

孩子承受家庭重担遭争议


在美国,有超过1百万的年龄介于8-18岁之间的未成年人长年承担着照顾家中病人的重担。专家表示,这对孩子带来的身心影响既可能是正面的,也可能是负面的。一些非营利机构和宗教组织已经采取行动帮助这些生活在重压下的孩子们。

人们常说,美国是孩子们的天堂,年轻人的战场,老年人的坟场。不过对一百多万年龄介于8-18岁之间的美国孩子来说,他们过得并不轻松,他们是家中的顶梁柱,长年照顾着家中病人。端茶送水、喂饭洗涤、送院治疗、和医生沟通等等本应由成人负担的责任,在一些家庭中却落到了未成年孩子稚嫩的肩上。

专门研究未成年看护者的组织“联合医院基金会”(United Hospital Fund)2005年发布的一份在全国范围内进行的调查报告显示,全美8-18岁间的未成年看护者的数目大约在1百30万到1百40万之间。这是一份迄今为止对美国未成年看护者进行的最全面的研究报告。

到底哪些孩子最容易成为未成年看护者呢?“联合医院基金会”家庭和健康照顾部负责人卡罗尔·莱文(Carol Levine)说:
“这些孩子通常生活在单亲家庭中,父母或者祖父母患有慢性病或者精神方面的疾病,但没有足够的资源来自我支持,也没有其它人帮忙,因此孩子就变成主要照顾者了。”

莱文表示,“联合医院基金会”在报告中提供的美国未成年看护者人数其实是被低估了,真实的数目很难统计清楚,主要原因是有关部门在对未成年人进行调查前,必须征得家长的同意,但是很多家长拒绝参与调查,特别是那些不会讲英语的家长。因此,莱文表示,有理由相信,这个数字反应的只是冰山一角,真正的问题比人们看到的更严重。

非营利组织“年轻看护者协会”(Association of Caregiving Youth)全国顾问康尼·西斯考斯基(Connie Siskowski)表示,未成年看护者在看护长辈的过程中,通常会变得更成熟、更有责任心、更独立。但是,如果没有外界的支持,这些孩子将走向另一个极端。

她说:“如果没有人支持他们,他们的学习成绩会一落千丈,他们会觉得很孤独,对自己扮演的角色感到沮丧,他们的生活因此就会变得很困难。但是如果有外界的支持,这些孩子的生活就完全不一样了。”

康尼·西斯考斯基2006年在佛罗里达州率先创办了“年轻看护者项目”。该项目让“年轻看护者协会”和佛州棕榈海滩郡的5所中学建立起合作关系,从中筛选出合格的未成年看护者,然后调动可利用资源帮助那些孩子。

西斯考斯基说:“我们组织了支援团走入校园,为孩子们提供各种支援服务,我们还安排社工家访。另外,我们还就孩子们关心的问题开设各种教育课程,并举办周末欢乐营、展开社团活动及其它资助项目。”

西斯考斯基兴奋地告诉记者,他们明显看到获得外界帮助的孩子们精神面貌焕然一新,而家长们更是对他们的工作千恩万谢。

专家们担心,随着目前经济形势的日益恶化,越来越多美国人失去工作,进而失去医疗保险,可以推测,未来加入未成年看护者队伍的孩子们将会越来越多。

“联合医院基金会”家庭和健康照顾部负责人卡罗尔·莱文表示,美国社会历来视孩子为家庭重心,但是对未成年看护者的问题却长期视而不见,美国有必要好好反思一下自己的家庭价值观,这样才能够让每个孩子,而不是一部分孩子,觉得自己得到家庭和社会的关心。而要做到这一切,只有全社会一起来努力。

莱文说:“目前只有一些私人机构和宗教团体在帮助那些孩子,政府根本就没有管。如果要把事情做大,让更多的孩子受益,州政府和联邦政府就必须介入。这需要全社会的关心。”

关键词:美国,儿童,照顾病人

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