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中国时间: 20:46 2016年12月06日星期二

与贫困作斗争的美国发明家费希尔


今天的美国人物我们要介绍马丁.费希尔,他是一位工程师,发明家,资本家,在全球跟贫困作斗争的斗士。这位科学家在纽约州长大,对解决贫困问题有一套独特的方法,正在让成百万的非洲人受益。

1985年,在著名的斯坦福大学获得机械工程博士学位之后,马丁.费希尔不知道以后要做什么。他知道的只是他不想教书,也不想在政府或石油业界工作。而这些工作是他的同学所作的。为了深入思考今后的人生道路,他去秘鲁进行了旅行。“那是我当时第一次实际接触发展中国家的贫困。我开始思考,或许可以做些什么事情,通过机械工程的途径解决贫困问题。“

费希尔从秘鲁返回美国,申请富布赖特学者奖金,以便返回秘鲁。因为他不会说西班牙语,因此他没能得到。但是,富布赖特委员会决定派遣他到肯尼亚。费希尔一开始只是计划在肯尼亚逗留10个月。结果,他在那里一呆就是17年。头五年,他为英国的一个非营利机构工作。

他说:“不幸的是,我了解了很多没有效果的援助项目。我在那里的成就之一是建立了一个大型的农村水利项目。我们深入村庄,在那里打井,安装水泵,让人们能够得到清洁的甜水。这个项目看上去很好,大家都为此欢庆不已。但问题是,过几年之后你再回去,发现水泵已经失灵。没有人修理。实际上,非洲各地有成千上万这样的失灵的取水系统。”

费希尔由此得出结论,单纯的慈善援助没有效果,至少在这种情况下的援助是没有效果的。当地的人们需要对那些改善他们生活的技术设备有一种个人所有感。单纯地只是把一个水泵送给一群人,不会让他们产生个人所有感。

费希尔说,在肯尼亚的头五年,还让他学到了别的东西。“一个穷人的首要需要,实际上也是唯一需要的,就是有途径赚钱。假如一个穷人能够赚更多的钱,他们就不会继续贫穷,就可以有钱用于获得教育,医疗服务,获得清洁的饮水。"

在获得这两个教训之后,费希尔和他的同事尼克.文在1991年成立了KickStart。这是一个非营利组织,专门开发农业技术,供肯尼亚和坦桑尼亚的企业家购买、出售。这个组织的最成功的技术开发是一种叫做“赚钱水泵”的取水灌溉系统。这种水利系统的动力是人力,可以把水从7米深的地下抽上来,浇灌一公顷的土地。

费希尔说:“非洲80%的人是贫穷的农民。他们最好的脱贫机会就是摆脱靠天一年下一两次雨、仅足以糊口的农作。他们要种植可以卖钱的农作物,要从靠天下雨种庄稼过渡到采用商业灌溉农作方式。有了人工灌溉,他们一下子就可以一年四季地种植高价值的作物,如水果和蔬菜。而且,最重要的是,他们能在漫长的旱季种植这样的作物,而其他人根本没有什么作物可以采摘出售。这样他们就可以通过出售自己的作物获得很高很高的价钱。"

费希尔他们开发的人力水泵售价大约34美元。这对一个一年收入只是500美元的贫穷农民来说是一大笔钱。但是,买了这样的水泵之后,一个农民的收入一般在一年之后可以增加大约1500美元。在肯尼亚、坦桑尼亚和马里有550个这样的水泵零售点。这些零售店靠出售这样的水泵盈利。

费希尔说,购买水泵的农民和出售水泵的零售商现在都摆脱了先前那种一天挣钱只够一天花的生活了。“其实脱贫本质上就是这么回事。你不用再担心日常的开销,而是能够为将来打算。脱贫之后,人们做什么呢?他们送孩子上中学,上大学,他们在其他商业领域投资。他们购买奶牛,开办小型牛奶场。我们看到成千上万的农民家庭盖了新房。他们购买太阳能发电板。他们有生以来头一次有了这样的消费选择。他们确实是脱贫了。“

由于费希尔和他的同事尼克.文在1991年创立非营利组织KickStart,非洲出现了6万4千家新企业。这些企业一年产生的新利润和工资收入大约为7千9百万美元。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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