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中国时间: 13:24 2016年12月10日星期六

美国人正在改变消费习惯


在经济持续疲软的时候,美国消费者普遍减少消费、增加储蓄。经济学家表示,即使在经济走出衰退期后,消费者预计还会保持较为保守的消费理念。

许多消费统计数字显示,在目前的经济衰退中,美国的中下层消费者在想方设法减少消费以节约日常生活开支。原来深受欢迎的名牌产品被廉价产品取代,人们减少外出消费的次数,甚至在一些平常看来微不足道的方面,人们也 开始打起了小算盘,比如周末到电影院看电影的人减少了,留在家中看录像带的人多了。在经济萧条中,美国正在兴起一股缩衣节食、省吃俭用的风潮。

总部位于纽约的经济研究机构“会议委员会”(the Conference Board)资深经济学家肯·戈尔茨坦(Ken Goldstein)在接受记者采访时指出,美国消费者们正在尽一切可能减少开支。“全美各地的许多家庭基本上就是拿挣来的钱付房租、房贷,付电气、煤气、电话费,和吃饭,除此之外,其余的开销要么先等等要么就取消了。其实这种情况不仅仅在美国,欧洲、亚洲、拉美州,全世界到处都一样,这是目前全球的普遍现象。”

刚刚三十岁出头的格蕾琴·伊马荷力在联邦政府机构工作。出生平民家庭的格蕾琴在父母的影响下,从小就懂得节俭过日子,但是在经济衰退的今天,她的消费更加谨慎了。

她说:“我和我先生在日常生活中一再确保我们能够尽可能地减少开支,比如我们现在再也不光临干洗店了,我也不去理发店剪头发,能走路的时候就走路,我们还特地搬到离办公室近点的地方住,搭公共交通上下班,这样可以节省好多交通费。”

格蕾琴表示,她和先生从去年圣诞节开始就进入“一级战备状态”:圣诞节没有互送礼物、没有探访在外州的家人、一个月只上一次餐馆、取消今年的度假计划等等。格蕾琴说,如今她在休闲时候总是挑选一些不需要花钱的活动参加。当然,格蕾琴有时候把自己的情况和别人一比,心里也会产生一些不平衡感。

她说:“心里没有失落感是不可能的。比如说你看到别人买了大豪宅,而我自己还住在一个很小的公寓里,我就会想,我到底什么地方不如别人,为什么我不去借贷款买豪宅?别人可以我也可以。”

经济学家们认为,攀比心理其实是导致美国人在过去一、二十年来不断加大消费力度的原因之一。而如今人们在看到自己的亲朋好友失去工作、失去住所、失去财富后减少消费和开支,大家的消费观也就不可避免地日趋保守了。

美国上个世纪30年代的经济大萧条催生了一大批保守的消费者。那么,在这次被称为自二战以来最严重的经济危机过后,美国消费者将重新开始以前的消费模式,还是会继续减少消费呢?

“会议委员会”资深经济学家戈尔茨坦说:“当我们经历完这场风波后,我们很可能看到人们仍然会谨慎消费,而不是象过去10年来那样的挥霍无度。人们会仿效那些经历过30年代大萧条时期的祖父母们那样,减少开销,增加储蓄,这种情况估计会持续一段较长的时间。”

美国经济活动的70%是通过消费开支完成的,消费者减少消费可能不利于经济的复苏。但是戈尔茨坦表示,其实消费者减少消费增加储蓄可能对总体经济来说是一件好事,但是这一切都需要时间的检验,现在下结论仍为时尚早。

关键词:美国,经济危机,消费习惯

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