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中国时间: 10:19 2016年12月05日星期一

美国专利制度急待改革


美国专利局受理的专利申请堆积如山,办案人员快马加鞭审批,还是应接不暇。有关人士指出,专利改革势在必行,国会再次试图改革现行专利法,使之适应时代要求。

美国专利局目前登记在案的有效专利636万8227项,与此同时,依然积压着一百万份专利申请,压得审批部门喘不过气来。基督教科学箴言报说,专利局实行审查员工作定额制,即使这样,每件专利申请得到的关注时间大概也只有10到20小时。时间短促导致专利质量审核仓促,标准不高。

专利申请案的积压,除申请专利踊跃外,还与专利涉及的巨大经济利益有关。获得一纸专利证书,或者打赢一场专利官司,对企业至关重要。

萨佛克大学法学院教授贝克曼说:“坦率地讲,现在的主要问题是有关损害赔偿。医药公司希望,专利法在措辞和赔偿上更加严厉,因为他们主要依靠有关专利生产药品;而电子产品制造商则希望,专利法弱一些,专利许可证便宜些,以便赚更多钱,因为电子产品制造商使用的专利高达几百,乃至数千项之多。上述双方都很有钱,于是大规模游说,这是专利法改革迟迟耽搁的主要因素。”

专利法改革的压力还来自现代专利本身。贝克曼教授说,专利针对的是新技术,而现代新技术日新月异,法律往往跟不上形势。“每当新技术诞生,问题就会出现,而这种现象又是不能预见的,相关法律往往会不适用,因为从本质上讲,专利法针对的就是新技术,因此法律滞后是经常性的,法律需要在过渡时间内进行调整。”

国会正在审议的2009年专利法草案,试图在一些基本问题上有所作为,其中之一是鼓励第一发明者立即申报。韦克托·巴兰西亚是摩根·刘易斯法律中心的专利法律师,他说: “我认为,美国法律改为“第一发明者申报制”,将给甄别第一发明人的工作带来更多确定和客观因素。与其通过一系列事实查证,考察谁是第一发明人,不如考察谁先提出了专利申请。”

刘易斯说,如果这项法律建议获得通过,美国专利法在这一问题上将和国际接轨。由于目前围绕专利法的诉讼,相当数量是围绕第一发明权的争执,新甄别标准确定后,有利于发明人减少拖延,及时提出专利申请,减少“技术偷窃”的争执。

2009年专利法在损害和赔偿金额上,试图制定出更加合理的计算方法,总原则是,赔偿要反映出发明有别于旧技术的特定“经济价值”,不能“漫天要价”。刘易斯说:“我们面临的争执在于,现行法律规定的专利使用费计算基础,包含了整个产品的价值,而专利技术部分可能只是产品中的一小部分。新的法律建议提出,专利使用费的计算基础,只能是特定的专利技术部分。在这个问题上,医药行业和电子行业观点不同。”

法律专家指出,美国注册的专利浩如烟海,每项寿命20年。不过,绝大部分专利最终不会转化成商品。专利申请和保护的意义何在?刘易斯说:“大多数专利可能永远不会在商业上得到使用。公司无法预计是否会继续某项技术的研发,医药公司虽然可能申请很多药品的专利权,但是进入市场的药品很少;某些公司在技术出来后,市场兴趣已经转移。的确,很多专利商业上没有被利用,不过专利技术很重要,专利可以帮助人们了解新技术,进而做出新的发现。”

美国1790年颁发第一项专利后,专利法不断完善。不过近50年来,专利法却没有重大修改,而这一期间,新技术突飞猛;“2009年专利法案”如果获得通过,将是50年来美国专利法的“重大改革”。

关键词:美国专利局,专利,


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