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中国时间: 07:13 2016年12月03日星期六

美国开始研究用干细胞治疗糖尿病


奥巴马总统解除了对利用联邦资金进行人类胚胎干细胞研究的限制。一些研究者已经在利用脐带血液取出的干细胞,并正在取得研究进展。这种研究不牵涉任何争议,因为在研究过程中没有毁坏胚胎的问题。德克萨斯州的加尔维斯顿的一个研究小组正在全力研究用干细胞治疗甲型糖尿病。

在加尔维斯顿的德克萨斯州立大学医学分部,研究员拉里.丹纳正在用干细胞作为研究材料,试图让干细胞变成可以产生胰岛素的细胞。

丹纳在用显微镜观察。他兴奋地谈论他的实验室研究小组在培育干细胞方方面取得的进展。 “我们观察这里的细胞,可以通过普通的显微镜看出它们在怎么样生长。”
甲型糖尿病患者急切盼望着这种研究取得进展。帕美拉.菲尔普斯就是这样一位糖尿病患者。她说:“我从15岁开始就不断祈祷,希望他们能找到一种治愈糖尿病的方法,或者至少是找到更好的途径来了解糖尿病,从而可以让病人在日常生活中应对糖尿病。”

尽管有关的研究进展缓慢,但甲型糖尿病患者菲尔普斯说,科学家们正在进行这方面的研究,这本身就让她感觉有希望。“我觉得有希望,很有希望,因为假如没有这些科学家的研究,我们现在会怎么样?我们只能绝望。但是,我现在不觉得绝望。”

像菲尔普斯这样的糖尿病患者是靠按时注射胰岛素生存的,因为他们的胰脏不能产生足够的胰岛素来调节血糖。

这就是丹纳和德克萨斯州立大学加尔维斯顿医学分部的研究人员正在研究解决的问题。丹纳说:“比如说,我们可以观察我们所培育的干细胞现在是否能制造胰岛素。我们的观察方式非常具体。我们用显微镜和用抗体来探测我们培育的这些干细胞是否生产胰岛素。”

在有控制的实验室条件下,丹纳和他的研究小组已经能够培育可以生产胰岛素的干细胞。 “我们所使用的研究方法实际上是模仿正常的胚胎胰脏的发育。”

丹纳表示,解除对胚胎干细胞研究的禁令将有助于他正在进行的研究,因为干细胞研究可以提供更多的信息,让他们可以理解干细胞是如何发展成内脏组织细胞的。

但是他说,这种研究需要不断采用德克萨斯州立大学加尔维斯顿医学分部提供的新鲜的脐带细胞。“我们研究用的干细胞来自胎儿脐带。每天世界上每个婴儿出生都会有脐带,通常这种材料都被当作医院垃圾处理了。”

他说,从婴儿脐带采取的干细胞可以分化成范围广泛的多种多样的细胞,但是,这些细胞没有完整的免疫系统功能,因此不会引起移植器官组织排斥的问题。

将来有可能利用这样的细胞培育出完整的胰脏,然后移植到糖尿病患者体内。但是,丹纳说,他现在全神贯注的是今后几年的研究,看看是否能够开发出一些人类实验,检验在实验室里培育的那些可以生产胰岛素的细胞是否能对糖尿病人有帮助。

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