无障碍链接

中国时间: 10:32 2016年12月05日星期一

分子生物学研究领域的明星


欢迎收听美国之音每周一次的美国人物特写节目。在这个节目里,我们要介绍一些著名美国人士,他们对我们的思想、生活和行动产生了影响。今天,我们要介绍科学家约瑟夫.本.德利西,他的研究为人们跟许多疾病作斗争做出了贡献。这些疾病包括疟疾和萨斯。德利西强烈主张科学研究成果公开。

约瑟夫.德利西虽然大部分时间都在加利福尼亚州立大学旧金山分校的实验室里,但是,他也是一个社会知名人士。

几年前,美国“绅士”杂志发表文章说他是“分子生物学研究者当中的明星”,是得到嘉奖的分子生物学研究者当中的顶尖人物。

当时,约瑟夫.德利西刚刚获得麦克阿瑟基金会的奖金。该基金会的奖金常常被称作“天才奖”,得主都是各行各业在各自工作中显示了“不同寻常的独创性”的人。

2008年秋天,德利西获得另一项著名的嘉奖。亨氏家族基金会选择他为2008年年度的技术奖得主。这一价值25万美元的嘉奖不仅是表彰他“在实验室内的开创性研究,”而且也是嘉奖他“在自己的工作中所表现出来的利他主义和关爱精神。”

在接受记者电话采访的时候,德利西表示,科学让他从小就感到着迷。他对生物学研究的兴趣起始于他上中学时的学校生物实验室:“我想,我在上中学时候的经历决定了我的职业道路。在当时的公立中学,我们做一点遗传学试验,都是很经典的实验。那些遗传学实验真的是让我着迷了。我于是开始思索脱氧核糖核酸,也就是DNA的问题,基因遗传的问题,以及如何可以改变遗传的问题。这些问题真的是让我很感兴趣。因此,我就立志要当一个生化研究者,或者当一个遗传工程师。”

近年来,德利西一直在研究疟疾。这种传染病在全世界一年导致大约一百万人死亡,受害者大都是儿童。“我初次到加州大学旧金山分校研究传染病的时候,有多种研究方向选择。疟疾让我最感兴趣。我们对导致疟疾的小小寄生虫已经研究了100年,居然还是不能有效地控制它。于是我就想,我可以发展新技术、新方法进行疟疾寄生虫研究,或许能够由此开创新疗法,或者是新的预防策略。”

德利西感兴趣的研究课题不仅仅是疟疾。2003年,导致严重急性呼吸系统综合症,也就是萨斯的病毒被识别出来,就是得益于他所发明的病毒芯片。“我在普查许多病毒被发现的过程的时候得出一个结论,这就是我可以用我在读研究生的时候开发的技术,也就是DNA显微排列技术,来制作一种芯片,可以同时对所有的已知病毒进行鉴别。这种技术也能发现新的病毒。我们实际上已经做出了这种芯片,可以对任何人体样本进行鉴别,弄清到底都有些什么病毒。”

所谓的病毒芯片就像一种显微镜玻璃载片,上边有22,000个从已知的病毒那里采集来的DNA切片。病毒芯片可以帮助研究人员迅速识别已知病毒,而在萨斯病那样的研究当中,则能帮助研究人员识别新病毒。

用病毒芯片申请专利,会让德利西发财。但是,病毒芯片无偿开放公用。德利西也把自己的研究论文发表在开放阅览的杂志上,人们可以通过互联网免费阅读。

乔纳森.艾森是这样的一份杂志PLoS Biology的主编。艾森说,德利西对自己的研究成果特别开放。“乔.德利西与众不同的是,他不仅仅是能进行精湛的科学研究,而且他也热心于确保科学发现以及新的研究工具能够迅速推广到全世界。假如你跟德利西一样,想加速抗疟疾的药物的开发速度,最佳的途径就是确保全世界所有的优秀科学家能够得到最新的研究技术,得到对有关疟疾的最新研究成果,以便他们进行研究。”

德利西说,他的研究工作繁忙,但是,这位38岁依然年轻的科学家也有业余爱好。“我现在不大有空闲时间,假如有,我喜欢在山里骑山地自行车,喜欢远行爬山。但是,现在我很少做这些事情,我几乎把百分之百的时间用在科学研究、家庭和孩子身上。“

除了疟疾之外,德利西还在进行其他前沿性研究,其中包括研究导致鸟类死亡的一种病毒,以及一种病毒跟前列腺癌的可能联系。

XS
SM
MD
LG