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中国时间: 02:52 2016年12月08日星期四

美加强进口货安检 非关税壁垒?


美国不断收紧对进口货物的安全检查措施,以保证国土和消费者的利益。美国的海关控制政策引发争议,国土安全官员和消费者利益团体认为,严格海关对进口货物的安全检查有助于减少毒品走私和危害消费者健康的商品入境。但批评人士指出,繁琐的安检手续增加了美国进口的费用,成为阻碍贸易的无形关税壁垒。

世界贸易组织表示,由于全球经济衰退造成需求下降,预计今年全球贸易额将减少百分之9,这是二战以来国际贸易出现的最严重下降。

*滥用安检则成保护主义*

美国一些贸易专家认为,国际贸易下降的原因不仅来自经济衰退,经济不景气引起的保护主义势力抬头也难辞其咎。拥护自由贸易的经济学家指出,美国以保护国土安全和消费者利益为由,不断加强海关对进口货物的安全检查措施,设置了一道无形的贸易壁垒。

普渡大学管理学院的经济学教授戴维·胡迈尔斯在华盛顿举行的一个研讨会上表示,海关安全检查措施常常被滥用,结果为保护主义开了了绿灯。

胡迈尔斯:“不仅美国,而且世界各国都在越来越多地滥用边境检查手段,不是作为合法的安全保护措施,而是为违反世贸组织规则开后门。”

*重点检查中国货得不偿失?

以中国产品为例,过去两年中国的食品和消费品安全问题在美国引起恐慌,宠物饲料、海鲜产品以及儿童玩具等中国商品接连被商家召回下架,于是“中国制造”成为美国商务部、农业部、食品药品管理局、以及消费品安全委员会的检查重点。为此美国当局在许多国家设立了监督中国食品供应链的机构,并且规定任何产品都必须标明原产地。

胡迈尔斯教授指出,这样做的结果常常是得不偿失。

胡迈尔斯:“我们可以清楚地看到执行政策后的效果,一方面我们可以设想它可以减少食品污染的风险,但是另一方面却出现了严重的问题,其中之一就是破坏了美中贸易的相对优势,我们从中国进口的一个关键因素就是它的低廉成本。但是另外一个更严重的问题是,我们怀疑中国产品不安全其实并没有具体的依据,结果产品安全问题就成为阻止中国产品进入美国市场的一个现成的理由。”

*世界银行:隐形关税*

海关安全检查延长了外国商品进入本国市场的时间,这就极大地增加了贸易的成本。世界银行对其成员国海关检查进行的调查显示,进口商品通过每个国家海关检查的费用都超过了这个国家的关税,世界银行把它称之为“隐形关税”。

以富裕的发达国家俱乐部经合组织成员国为例,它们对进口制造业产品征收的平均关税大约在百分之3左右,但是履行海关进口手续给进口货物造成的损失如果折合成关税,竟高达近百分之5。

*全面抽查的利弊*

911恐怖袭击事件之后,美国制定了在2012年开始对所有进口货物百分之百实行抽样检查的计划。普渡大学的经济学教授胡迈尔斯说,这项计划在美国贸易伙伴中间引起极大的恐慌。

胡迈尔斯:“我最近参加了经合组织的一个有关贸易和运输的会议,我一再听到人们说,他们非常担心美国对进口货物实行的检查政策将给全世界造成沉重的负担。”

但是华盛顿智囊机构战略与国际研究中心的资深研究员斯图亚特·贝克认为人们在夸大美国海关安全检查的成本。他表示,即使2012年以后美国海关将对所有进口货物实行百分之百的安检,这种检查也只是抽样检查,检查样品不会超过全部进口货物的百分之三。

曾经担任美国国土安全部助理部长的贝克也不赞同世界银行认为海关安检等于无形增加关税的说法,他说,这是美国为了保护国土安全和消费者利益所必须付出的代价。

贝克:“因为安检措施是在边境进行的,所以它看起来象关税一样。但是我不相信美国当局在港口和边境所采取的措施实际上等同于关税壁垒。”

*明智平衡安全和贸易*

美国全国制造业协会公布的数据显示,全球进口货物每天在各国海关耽搁的时间所付出的代价每年高达170亿美元。全国制造业协会副主席弗兰克·瓦戈认为,应该寻找一种更明智的途径来平衡安全和贸易的利益。

瓦戈:“我们将继续提倡我们的观点,那就是认为所有进口货物,所有进口国家具有同等的安全风险的观点是不明智的。首先我们应该确定那些不属于高风险的贸易,我们的贸易中有将近一半属于公司间的贸易,比如日本,我们从日本进口的百分之90的货物属于这种交易,而这样的贸易根本不需要安检。”

关键词:美国,进口货物,安全检查,非关税壁垒

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