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中国时间: 00:50 2016年12月07日星期三

美国人物:环境守望者菲兹杰拉德


托马斯.菲兹杰拉德1955年出生在纽约市昆士区一个信奉天主教的爱尔兰人家庭。从昆士区到纽约市中心的曼哈顿只要坐几站地铁就到了。菲兹杰拉德说:“那时候我们会揣着几块钱,在曼哈顿转悠一天,家里的大人从来不知道我们到哪里去了,只知道我们到了晚上,街灯亮了的时候就会回家。现在跟那个时候真是大不一样了。”

菲兹基拉德说,为公众服务是他家祖传的一种价值观。他的哥哥里克.菲兹杰拉德有一年夏天到肯塔基州阿巴拉契亚山脉山脚地区,跟其他人一道为穷人家的孩子盖了一个夏令营。1976年,菲兹杰拉德本人大学毕业,追随哥哥的脚步,也来到肯塔基州,希望能够做些什么,改善人们的生活。

他确实做到了这一点。他参加了一个由教会牵头的运动,呼吁公众关注露天采煤对健康和环境的危害。他们的组织多方活动,取得了成果。1977年,美国国会通过一项重大法律,即露天采矿法。菲兹杰拉德说,实施这一法律一直不容易,尤其是在肯塔基这样的产煤大州。肯塔基州的电力98%来自煤田和其他化石燃料。

他说:“露天采矿法的宗旨是让生活在煤田地区的人们不受采矿的危害,鼓励负责任的采矿技术。然而,实际情况却相反。现在依然有很多人每天的生活都受到采煤业的干扰,干扰不仅来自采煤作业本身,也来自煤炭运输。"

1980年,菲兹杰拉德从法学院毕业,再次加入迫使采煤公司以负责任的方式采煤的运动。其间大部分时候,他都是为非盈利的组织肯塔基自然资源协会工作。他自1984年以来,一直是那个协会的会长。他所服务的客户包括受到煤矿公司损害的团体或个人,这些人的健康受到采煤业的损害,但他们请不起律师打官司。

他说:“我们看到,现在的采煤机器越来越大,对环境的损害更是肆无忌惮,而且也让工人失去工作,让居民区被迫迁移。”

多年来,菲兹杰拉德通过引用1977年的露天采矿法让肯塔基州许多地方的环境敏感地区被划出来,成为采矿业不得作业的地方。他的这种做法在美国其他地方成为环保活动者的榜样,使他们得以阻止可能造成健康和环境危害或破坏的采矿作业。

他说:“我们成功地永久性地保护了肯塔基州米德尔伯勒的水源。那里的水源山地受到了全面的保护。我们也成功地为肯塔基州的派恩维尔市作了相同的事情。我们也成功地进行了谈判,保护了布莱克山,那是肯塔基州最高的山,北面山坡是坚木林生态系统。”

菲兹杰拉德在露天采矿的问题上是法律权威,但是,他免费为客户打的官司超出采煤业,也包括有关污染废物处理、煤炭发电厂建设选址,以及空气和水污染的案件。

他说,他这样的非营利组织很小,雇员就是他自己,还有另外一个律师,一个事务所经理,但他通过这样的小组织发挥了很大的影响。他说,作出变革,需要公众行动起来,保持信息畅通。

菲兹杰拉德说:“对环境负责的代价,就像自由的代价一样,需要人们时刻保持警觉。我们先前所作的事情就是给人们提供训练,让他们不但知道摆脱危机,也训练他们知道如何提高警惕,如何要求私营和政府部门对环境更负责,如何让他们自己也变得更负责。”

菲兹杰拉德在路易斯维尔大学对法学院学生教授这些技巧,也对一些公民团体进行教授。他说,他希望能够激励新一代的以社群为基础的环境保护主义活动家。“我就是要破除有关法律和规章的神秘性,让人们知道,他们有能力创造他们的影响范围,获得一个更公正、更可持续的未来。”

菲兹杰拉德为环境保护所作的工作为他赢得了广泛的声誉。在2008年秋天,他成为获得亨氏家族环境奖的五个人之一,奖金25万美元。这属于全世界个人所能获得的最高的成就奖。

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