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中国时间: 16:06 2016年12月11日星期日

建国史话 (58) :杰克逊总统与否定主义者斗争


安德鲁.杰克逊在1829年到1837年期间,连任了两届美国总统。他的第一个任期主要围绕着跟副总统卡尔霍恩的政治斗争展开。

卡尔霍恩想继承杰克逊的总统大位,但是杰克逊认为,国务卿马丁.范布伦才是更理想的总统人选。范布伦本人也想当总统。他帮助杰克逊妥善处理了一桩严重的政治纠纷,并因而赢得了杰克逊的支持。

杰克逊的第一届内阁里矛盾重重。副总统卡尔霍恩想把战争部长约翰.伊顿赶走,但是伊顿不肯辞职,杰克逊总统也不愿意解除他的职务。

范布伦因此设计了一个计谋。一天早晨,杰克逊谈到内阁矛盾的时候,范布伦说,“只有一件事情能给你带来平静,那就是我的辞职。”

杰克逊回答说,“绝对不行。”范布伦解释说,如果他辞职,杰克逊面对的一系列政治难题就会迎刃而解。杰克逊不想失去范布伦,但是第二天,他还是告诉范布伦说,他不会阻止任何去意已定的人。

杰克逊想就范布伦辞职一事跟其他人商量。范布伦表示同意,他还特别强调,最好战争部长伊顿也能在场。大家经过讨论,同意接受范布伦的辞职,随后一起去范布伦家吃饭。

在前往范布伦家的途中,伊顿忽然说,“绅士们,这一切都是错的。应该辞职的是我。”范布伦告诉伊顿,一定要考虑清楚。伊顿回答说,我已经想明白了。

杰克逊同样接受了伊顿的辞呈,但是他不愿意失去两个好朋友的扶持,因此任命范布伦为美国驻英大使,并且告诉伊顿说,他会帮助他重新选进参议院。杰克逊随即解散内阁,重新组建了一个忠实于自己,而不是副总统卡尔霍恩的新内阁。

尽管如此,杰克逊还是要处理“否定原则”的难题。以副总统卡尔霍恩为首的南卡罗来纳州的政客们坚持说,各州有权否定联邦法律。

杰克逊让来自南卡罗来纳州的一位国会议员转告他们那里的“否定主义者”。杰克逊说,“告诉他们,他们可以畅所欲言,随便发表决议、提出威胁,但是如果他们那里因为反对联邦法律而流一滴血,我就要在第一棵我能看到的树上吊死我能抓到的第一个人。”

难道杰克逊真会为此把人吊死吗?有人回答说,“如果杰克逊已经说到了绞刑,那就可以开始寻找绳子了。”

当时,支持“否定原则”的人在南卡罗来纳州议会里占多数。他们召集了一次特别大会,议会代表在五天内就通过了一项“否定宣言”。

他们宣称,1828年和1832年有关进口税的联邦法律违宪,因此被取消。他们宣布,南卡罗来纳州的居民不需要缴纳进口税,如果联邦政府试图动用武力强制执行的话,南卡罗来纳州就会退出联邦,成立自己的独立政府。

杰克逊总统毫不示弱。他宣布,美国政府是根据宪法组建的,这个政府不是享有主权的各州的结盟。因此,南卡罗来纳州无权废除联邦法律,也无权退出联邦,武力退出属于叛国行为。杰克逊说,“美国的法律必需执行,这是宪法赋予我的职责,我别无选择。”

杰克逊要求国会授予他调遣陆军和海军执行联邦法律的权力,国会批准了他的请求。杰克逊随即派遣八艘战舰前往南卡罗来纳州的查尔斯顿,并派兵进驻南卡罗来纳州里的联邦军事基地。

武力准备的同时,杰克逊也给了南方和平解决纠纷的希望。他在向国会发表的年度讲话中提出,进口税会伤害南方棉花的出口,因此政府可能会降低进口税,而且国债不久就要付清了。

国会通过了一项妥协法案,定于1842年终止进口税。南卡罗来纳州的国会议员们接受了这项妥协,并投票决定取消他们早先通过的否定法案。

然而,他们并没有彻底放弃“否定原则”的理念。这种看法继续对美国的国家团结构成威胁,这种情况一直持续到1861年开始的美国南北战争。

杰克逊总统跟南方的“否定主义者”做斗争的同时,另外一场斗争也拉开了战幕。杰克逊这次的对手是美国银行。美国国会1816年拨款成立了美国银行,特许经营二十年。美国银行由私人经营,但是有权动用国库的钱发行贷款,为此,美国银行每年向政府缴纳150万美元。

联邦政府的投资,让美国银行实力雄厚。美国银行发行的票据象金子一样值钱。美国银行的业务规模已经接近了一个完整的国家货币体系。美国银行在各地开办分行。由于掌握了贷款与否的大权,美国银行可以控制几乎所有地区的经济。

杰克逊任职期间,美国银行行长是尼克拉斯.比德尔。比德尔是个奇才,13岁从宾夕法尼亚大学毕业,18岁就被任命美国驻巴黎大使的秘书。

比德尔清楚地知道自己作为美国银行行长的权力。在他看来,联邦政府无权干涉银行业务。但是杰克逊总统不这么看,他对美国银行的态度也很不友好。美国西部大多数人都不信任美国银行,不信任美国银行的纸票据。他们还是希望用金币和银币进行交易。

杰克逊每年向国会发表讲话都会批评美国银行。他说,美国银行对人们的自由构成威胁。他还说,美国银行可以通过向政客的贷款,建立或摧毁政党。杰克逊反对延长美国银行的特许经营权,并建议在财政部下面成立一家新银行。

杰克逊总统敦促国会在美国银行特许经营权结束前提早考虑这家银行的前途。如果特许经营权宣告结束,美国银行就要在几年的时间内按部就班地停止各项业务,以免引发严重的经济问题。

杰克逊的很多军师都认为,在1832年总统大选前,杰克逊最好不要在这个问题上多说话。他们担心,杰克逊会失去那些支持美国银行的人的选票。杰克逊接受了他们的建议,同意不在这个问题上采取行动,但前提条件是美国银行行长比德尔不在大选前提出延长特许经营权的要求。

比德尔起初表示同意,但后来又改变了主意。他于1832年1月向国会提出了新特许证书的申请,这一要求成为大选期间的一个热点政治议题。

关键词:杰克逊总统,否定主义者,美国银行,范布伦,伊顿

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