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中国时间: 12:40 2016年12月09日星期五

美企业衰退期间维持研发开支规模


尽管美国企业收入大幅下降,但研发开支并未因此受到波及。分析人士指出,经济下行阶段正是企业加强研发,为日后抢占市场份额预作准备的有利时机。

过去的一年里,美国大公司裁员减薪的消息不绝于耳。但是在企业大刀阔斧开源节流的过程中,研发(R&D)开支几乎没受到任何影响。

《华尔街日报》最近对28家美国大企业进行了一次调查。星期一公布的结果显示,2008年第四季度,这些公司的收入总额和上年同期相比下降了7.7%,但是研发开支总额仅仅下降了0.7%。28家企业当中,只有强生、谷歌、惠普、雅虎等8家企业减少了研发投资。而包括波音、IMB、英特尔、杜邦、微软、摩托罗拉、思科等20家企业均不同程度地增加了研发开支。由于汽车和制药企业的研发投资规模接受政府指导,该调查没有包括这些企业。

*削减研发开支不明智*

经济下行过程中,研发开支往往和企业其它项目开支一道遭到削减。但是,很多案例证明,这种企业战略似乎并不明智。事实上,在高科技领域,很多成功产品的研发是在经济下行期间做出的。1999年到2002年期间,正值信息技术产业泡沫破裂,APPLE公司的收入在这段时间了下降了6%,但同时却把研发开支增加了42%。而正是这笔开支催生了iPod和iTunes这些帮助Apple日后东山再起的拳头产品。

华盛顿智库信息技术和创新基金会(ITIF)主席罗伯特.阿特金森(Robert Atkinson)说,多数企业意识到,在经济衰退的时候削减研发开支是一种自我毁灭的做法。所以不到万不得已,不会轻易下刀。

他说:“这些公司意识到,经济衰退为它们提供了一个机会,使它们在衰退过后可以扩大自己的市场份额。在过去,一些在下行阶段削减研发开支的公司发现,它们在衰退过后处在更加不利的位置,丢掉了原来的市场份额。”

*钱怎么花同样重要*

也有分析人士认为,在目前的经济周期内,大企业研发开支水平能否继续维持稳定尚属未知。这些专家指出,在企业制定预算过程中,研发开支往往是最早设定,如果要做出更改和削减也需要更长时间。因此,尽管从2008年底的统计来看,大企业基本维持了研发投入规模,但是这种趋势能否在2009年持续下去还要取决于经济复苏情况。此外,大企业之间的兼并和收购通常也意味着研发投资的削减。

此外,信息技术和创新基金会主席阿特金森指出,在研发开支这一块,花钱多少和钱怎么花对于巩固企业未来的竞争力同样重要。比如,有些公司在经济衰退期间把研发重点更多地转向保证短期利润、风险系数较低的研究项目。这类投资对于企业的长期战略就不一定会有影响。

他说:“研发开支不是万灵药。作为企业,这笔钱必须用在合适的项目上,赌注要下对,研发的实施要有效。有趣的是,如果你看一下过去50年美国的经济数据,企业研发开支在衰退期间并没有显著下滑,尤其是企业研发开支占GDP的比重。企业研发开支远远没有总开支和就业那么顺周期。不过,即使在下行期间,不同的研发策略产生的效果也完全不同。”

与此同时,来自其它主要经济体的竞争也促使美国公司在保持研发投入方面不敢懈怠。布茨咨询公司(Booz & Co.)估计,北美企业研发投资增加了4%,日本增长2%,欧洲下降了1%。而印度和中国企业的研发开支增加了7%。

关键词:研发开支,美国企业

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