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中国时间: 15:03 2016年12月11日星期日

最新卫星资料显示北极冰盖缩小


美国政府的科学家公布的最新卫星资料显示,过去十年来的气温上升趋势在继续,北极周围海域的冰盖面积缩减,厚度减少。

美国宇航局和总部设在科罗拉多州的国家冰雪资料中心从1979年开始一直在从太空监测北极海域的冰。

冰雪资料中心的科学家沃尔特·迈尔说,在过去6年里,北极海域的冰盖缩小到前所未有的水平。他说,今天北极海域冰盖是有史以来最低水平的前五名。“在以前的冬天,我们通常在那里可以看到冰盖面积最大,相当于美国大陆48个州面积的两倍。现在那里的冰盖面积比1979年到2000年的平均面积缩减少278,000平方英里,只是大约相当于德克萨斯州的面积了。

北极冰盖的面积和厚度是北冰洋健康的标志。迈尔说,北极地区存在多年的厚冰正在融化,被新的较薄的冰取代。“就那些最厚的、年代最久的冰、也就是存在两年以上的冰来说,在过去的两年里,这种冰减少了很多,在这个冬季结束之际达到了有史以来的最低水平。”

换句话说,这种冰在北极地区比1980年代到1990年代减少了百分之四十到五十。迈尔说:“这样,在这个冬季结束,进入今年夏季的时候,我们所看到的北极冰盖就很容易融化,而且更有可能完全融化,把颜色暗淡的北冰洋暴露出来。”

北极海域的冰在全球气候系统中的作用相当于空调机。北极冰使空气和海水冷却,把太阳辐射反射回太空。迈尔说,北极海域变暖,冰盖变薄,改变了通常是寒冷的北极地区跟低纬度较热地区的平衡。“寒冷的北极跟温暖的赤道地区和低纬度地区的对比是海水循环、大气循环的主要动力之一。我们所看到的风,我们所看到的海流,我们所看到的气象变化模式,所有这些现象都受制于冰盖的变化。”

他说,冰盖的变化也影响到北极地区的野生动物和依靠那里的冰冻生态环境的人。“北极海域的航运会受到很大的影响。新的商业航线又可能由此开通,冰盖的缩小或消失也有可能导致在北极海域进行自然资源开采。” 迈尔还说,有关国家到新解冻的北极地区提出领土要求,竞争自然资源,有可能威胁全球安全。

关键词:北极,冰盖

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