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中国时间: 15:58 2016年12月09日星期五

美国煤炭发电的现状和前景之二


将近20年前,煤炭业界因为政府规定的废气污染限制,受到重创。如今,美国政府正在考虑对温室效应气体二氧化碳的排放定价收费。煤炭业界认为,他们已经在一个名为未来发电FutureGen的实验项目中找到了二氧化碳排放问题的技术解决办法。

美国联邦政府上一次给煤炭污染标价是在1990年。按照当时开始实行的规定,煤炭火力发电厂必须为电厂烟囱里排出的导致酸雨的二氧化硫付费。为了清除污染,很多发电厂开始采用更为清洁的燃煤。

这对伊利诺伊州的煤矿工人克里斯·尼尔森来说是个坏消息,因为尼尔森采掘的恰好是最能造成污染的煤炭。他说:“我们这里经济的很大一部分是以煤炭业为中心的。煤炭开采业的工作不但工资高,而且福利也很好。实行严格的污染限制措施,这些高工资的工作就没有了。”

净化技术改进了,但是煤炭业用了近20年的时间,才使燃烧高含硫的煤炭重新有了经济效益。

尼尔森说,煤炭业的公司主管们如今担心,假如政府对二氧化碳的排放也定价收费,煤炭业将损失利润。

煤炭业界希望新的发电厂能做到两点。一:在燃烧煤炭的时候捕捉二氧化碳,二:把回收的二氧化碳掩埋或是隔离,不让它进入大气。

尼尔森说,现在就有一个发电厂正在这么做,这座发电厂的名字叫“FutureGen/未来发电”。 “我们可以采用一种清洁的、对环境无害的方式燃烧煤炭。未来发电项目是一次大好机会,展示如何隔离燃烧所产生的二氧化碳。”

尼尔森说的有些言过其实。 未来发电项目到目前为止还没有证明任何事情,这个项目甚至尚未启动。煤炭业和政府原本打算设计,并为这个项目提供资金,把这个实验性发电项目建设在伊利诺伊中部地区。联邦政府和煤炭公司一直为这个实验性电厂的建设费用争执不下。不过现在看来,这个项目将按部就班的推行。

煤炭业没有别的选择,只能寄希望于未来发电项目。煤炭业界希望,捕捉隔离燃煤产生的二氧化碳能够成功。否则,他们就要为燃煤产生的二氧化碳污染付出高昂的代价。不过,并非所有人都对这一技术抱有信心。一个叫“关心社会的科学家联盟”的成员罗恩·伯克说:“我们不能依赖二氧化碳的捕捉和隔离。我们不能指望这些措施来减少二氧化碳的排放,因为我们还不知道这种技术是否可行。”

罗恩·伯克说,未来发电项目值得试验,但是,它不应当分散对我们所知的二氧化碳低排放技术的关注。 “有些途径可以让我们达到减少温室效应气体排放的目标,用不着去挖空心思回收隔离二氧化碳。我们可以做到减少温室气体的排放,主要是通过投资于可再生能源,在近期内提高能源利用效率。”

一些能源研究人员不能肯定风能和太阳能等可再生能源是否可以很快普及。麻省理工学院的欧内斯特·莫尼兹就是怀疑派当中的一位。 他说:“我们是有很多可以大有作为的余地。如太阳能。现在太阳能发电只占电力的百分之一不到。”

美国将近百分之五十的电力来自煤炭发电。莫尼兹说,煤炭发电不那么容易取代。但是,他说,我们需要建设未来发电项目这样的实验性项目,以探寻这种全新发电方式是否能有效率,并且经济合算。 莫尼兹说:“我们假如真想建立一种新技术,比如,隔离二氧化碳的技术,并且能证明这种技术可行,可以推广,这就意味着我们最好从昨天就开始动手,最不济也要今天开始动手。”

对莫尼兹来说,未来发电项目可能是清洁煤炭技术可行性的首次重大试验。这不仅仅是实验它是否可行,而且也是试探这种技术是否太昂贵,经济是否合算。

关键词:电力,煤炭,清洁煤炭技术,清洁能源

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