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中国时间: 23:28 2016年12月05日星期一

模拟一百年前的北极探险


一百年前的四月初,美国探险家罗伯特.皮尔里声称自己是有史以来第一个抵达北极的人。很多人对这一说法提出质疑。另一个美国探险家弗雷德里克.库克则说,他比皮尔里提前一年抵达了北极,尽管他不能拿出证据。其他持怀疑态度的人则说,皮尔里所说的他在冰海上的行程不可能像他说得那样在那么短的时间内完成。

一个世纪之后,年轻的英国探险家汤姆.埃弗利相信,皮尔里说的是事实。埃弗利决定沿着同样的路径,用同样的方法和设备把皮尔里在1909年走过的路重走一遍。在2005年,经过艰难的800公里的跋涉后,埃弗利和他的探险队用了不到37天的时间抵达北极,比皮尔里还少用了5个小时。

在听说皮尔里1909年引起争议的北极探险之前,埃弗里已经创下以最快的速度抵达南极的纪录。埃弗里说:“我读到有关那次北极探险的书越多,就越是觉得这个争议很有意思。我们当时还不知道到底是谁最先到了北极。”

皮尔里北极探险引起的争议,是因为他声称,他和一个美国黑人助手马修.亨森,还有四个因纽特人向导所组成的探险队,仅仅用了37天就从格陵兰岛沿岸的埃尔斯米尔岛抵达了北极。皮尔里的探险队当中没有导航专家。皮尔里从北极带回来的日记和照片资料也没有提供结论性的证据,显示他确实到了北极。埃弗利说,他因此感到一种强烈的冲动,要把这件事情弄个水落石出。“我觉得这是一个大好机会,可以重演皮尔里和亨森的旅程,弄清楚他们到底是怎么走到北极的。我想弄清真相,而弄清真相的最好的途径,就是重走他们走过的路。”

埃弗利和他的探险队决定重走皮尔里1909年走过的路,用同样的方法,同样的用具,包括狗拉雪橇。“我是这么想的:假如我们可走同一条路,用同样的拉雪橇的狗,按照他们的设计做同样的雪橇,我们就可以看看到北极究竟需要多长时间。假如这样做,我们就很有机会得出真正的答案。”

埃弗利和他的四人探险队以及16只拉雪橇的狗开始了他们进入北极荒野的行程。埃弗里知道,他们的行程是艰难的,危险的。“北极是一种活的,喘气的东西。北冰洋随着海流不断活动。在那里可以看到巨大的冰岭。大块的浮冰可以分开,露出中间一大片海水,让你难以对付。那里气温极低,因为你必须在冬天去,那时候海水结冰冻住了。因此,摄氏零下四十度,五十度是常规。”

用创纪录的时间完成了奔赴北极的800公里的行程后,埃弗利说,他的探险队对他们所取得这一不同寻常的成就百感交集。“我们首先感觉是松了一口气,而不是欢欣鼓舞。一切都结束了,我们感到放松下来,我们活下来,在艰难的情况下,居然用的时间比皮尔里和亨森用的时间还少。我们只是回来才后开始回过神来,意识到我们取得了什么样的成就。”

埃弗利说,在经历他所说的一生最艰难的行程后,他更加相信皮尔里、亨森和他们的因纽特人向导是第一批抵达北极的人。“我们不仅仅是在时间上赶在了他们的前头,而且我们也真正看到了他们究竟是怎样在荒野中找路,他们是如何用他们的设备跋涉旅行的。我毫不怀疑他们确实是抵达了北极。”

皮尔里的孙子埃德.斯塔夫德也是这样认为的。他说,埃弗里的行程可以一劳永逸地解决有关他祖父历史北极探险的一切悬疑。“对我来说,这只是进一步证实了我祖父说过的话。我仔细算过,有关他的北极探险经历,总共有五个全面的调查。每一个调查都得出结论说,皮尔里确实做到了他所说的事。”

尽管现在仍然有人怀疑皮尔里首先抵达北极的说法,但已经没有多少人相信他是个骗子了。如今,一种得到普遍接受的看法是,皮尔里诚实地认为,他抵达北极获得了成功。他的孙子斯塔夫德说,皮尔里是一个绝对诚实的人,从来不会在这种重大的成就问题上撒谎。斯塔夫德复述了另一个著名探险家阿蒙森给他讲述的一个有名的故事:这是一件关于阿蒙森的趣事。有人当面对阿蒙森批评皮尔里,问阿蒙森说,‘你怎么知道皮尔里到了北极?’阿蒙森回答说,‘因为我了解皮尔里这个人。’”

吉尼斯世界纪录大全现在的纪录是,埃弗利和他的探险队以最快的地面速度抵达北极。但是,对埃弗利来说,他在2005年的探险旅程的意义远远大于一次快速的旅行。“北极常常被称作地平线上的世界最高峰。毫无疑问,那次北极之行是我一生中最艰难的一次探险旅程。我认为后来的人很难超越这个纪录,尤其是考虑到我们是用皮尔里和亨森的设备重走他们当年走的路线。那是一种独一无二的挑战。我们会终生带着深情回顾我们走过的那段探险旅程。”

汤姆.埃弗利在他新出版的“走到地球顶端”一书中记录了他奔赴北极的历史性旅程。

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