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中国时间: 13:37 2016年12月10日星期六

建国史话 (60) :杰克逊总统高票连任


安德鲁.杰克逊1828年当选总统。但是,是否要参选连任?杰克逊举棋不定。一方面,他年事已高,身体不好;但是另一方面,杰克逊又很想知道,自己的政纲是否得到了选民的肯定。杰克逊最后决定参加竞选,如果当选连任,干上一、两年,然后辞职,让贤给副总统。

杰克逊总统把他的计划告诉了他看中的副总统人选马丁.范布伦。他1830年提出这个主意的时候,范布伦还是他的国务卿。范布伦感谢杰克逊的赏识,但是婉然拒绝了杰克逊的提议。他认为,这样做无异于在政治上走钢丝,他不想被别人说,自己是通过私下交易当上总统的。

杰克逊并没有立即放弃。他在随后一年多的时间里,不断劝说范布伦,但是范布伦也很坚定。他同意出任副总统候选人,参加1832年大选,但是不想成为一个没有经过人民选举的总统。

随着总统大选的临近,杰克逊的健康状况也开始出现好转,其中很重要的一个原因是,医生通过手术取出了杰克逊胳膊里的一颗子弹。杰克逊因此开始认真考虑做完第二个任期。

杰克逊在二十年前的一次决斗中受伤,子弹留在了胳膊里。这颗子弹让他十分苦恼,受伤的那只胳膊有时甚至不能动弹。医生们不敢轻易取出子弹,生怕杰克逊的心脏无法承受。

大选年年初,一位医生告诉杰克逊说,他觉得子弹很容易取出,继续留在体内会让整个身体受到毒害。杰克逊决定立即手术。手术只用了几分钟,子弹取出后,杰克逊的健康迅速改善。

关于这颗子弹还有一个很好笑的故事。有人提出,杰克逊应该把子弹还给跟他决斗的那个人的家人。结果那家人表示拒绝,还说,杰克逊保留这颗子弹已经20年了,按照法律,杰克逊才是子弹的主人。有人提出,不到二十年,而是十九年。那家人回答说,“没有关系,杰克逊把子弹保管得这么好,差一年就差一年吧。”

1832年的总统大选异常激烈。杰克逊是民主党候选人,亨利.克莱是共和党候选人。克莱得到了美国银行行长尼克拉斯.比德尔的支持。他还有全国三分之二报纸的支持,因为这些报纸都欠了美国银行的钱。大多数有钱人也站在克莱一边。与此同时,农民和劳工阶层是杰克逊的坚强后盾。他们组织游行集会,表达对杰克逊的支持。

选举日当天,选民证明,杰克逊仍是他们拥护的总统。杰克逊跟克莱之间票数的差距,远远超过了四年前杰克逊跟约翰.昆西.亚当斯之间的差距。选票清点过程中,克莱的一个支持者说,“消息的传来,就好像是一场寒冷的风暴。”

最后,杰克逊得到了大约68万八千张选票。克莱得到了大约47万三千张选票。如果按照选举人票计算的话,杰克逊的票数是克莱的四倍多。马丁.范布伦是杰克逊的副总统竞选搭档。

杰克逊从自己的竞选连任中看出,自己的政策深得人心,其中也包括他关于美国银行特许经营权在1836年结束后不再延长的决定。

杰克逊决定不再把联邦资金放进美国银行,而是转到各州的银行去。这样一来,美国银行可以动用的资金就大大减少了。

这项计划听起来容易,但是执行起来,可就没有那么简单了。美国银行的宪章规定,联邦资金应该放进美国银行,除非财政部长另行规定。杰克逊手下的财政部长跟美国银行关系非常好,因此不肯按照杰克逊的指令行事。

杰克逊要达到自己的目的,只能先解除现任财政部长的职务。然而,这位财政部长位高权重,杰克逊搬不倒他。杰克逊只好另觅蹊径,最后决定重组内阁。

杰克逊任命当时的国务卿出任驻法大使,任命财政部长继任国务卿,然后任命了一位新财政部长,结果证明,这是一大错误。新财长拒绝把联邦资金放在美国银行以外的任何地方,也不肯辞职。杰克逊没有办法,只好又解除了他的职务,再换另外一个人担任财政部长。

新财长一上台,立即下令,从1836年10月1号开始,联邦资金全部存入23家州银行。他没有把美国银行里现有的联邦资金取走,决定让美国银行用这笔钱去付款,直到用完为止。

美国银行行长尼克拉斯.比德尔毫不示弱。他下令,立即收回美国银行的所有贷款,同时还取消了流通领域内民众当做货币使用的大量票据。

这些行动在国内造成了严重的经济困境。很多公司因为无法偿还贷款,或是借不到钱,而被迫倒闭,很多人也因此失去了工作。

尼克拉斯.比德尔把经济困境归咎于杰克逊政府。他说,美国银行被迫采取强硬措施,因为他们失去了政府资金。他还告诉民众,可以对杰克逊政府提出抗议。对杰克逊的政策持批评态度的人把杰克逊称为“安德鲁国王一世”。

很多商业社团都强烈要求杰克逊把联邦资金重新转入美国银行。杰克逊告诉其中一个社团说,“我决不会把资金放回去,也决不会延长美国银行的特许经营权,如果你需要帮助,去找尼克拉斯.比德尔。”

杰克逊的举动让他的不少支持者深感担忧。关闭美国银行会带来严重的长期影响。国会里一些杰克逊的支持者找到杰克逊,提醒他,有传闻说,一些暴民正在组织在华盛顿的集会游行。

他们还告诉他,这些暴民打算占领国会,逼迫国会把联邦资金重新转入美国银行。杰克逊回答说,“先生们,我倒是要看看这些到国会来的暴民。我要把他们的首领吊死在高高的地方,这样就不会再有人试图武力控制国会了。”

关键词:杰克逊总统,美国银行

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