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中国时间: 11:55 2016年12月10日星期六

危机中不再旱涝保收的律师行业


在美国,律师行业一向是令人垂涎三尺的高薪职业。美国劳工部的统计数据显示,美国律师的薪水远远超过普通人。2007年,上百万执业律师的平均年收入为118,280美元,换句话说,他们每小时可赚取56.87美元。

但是,在金融危机的震荡下,很多行业都受到巨大的冲击,就连一向稳定的律师行业也未能幸免。全美一些大律师事务所开始纷纷解雇律师或推迟招聘律师。

根据美国劳工统计局提供的数字,去年,美国失业律师人数上涨了百分之66,高达2万人,而今年第一季度的律师失业人数已经上升到31,000人,是至少15年以来失业律师涨幅最高的一次。

设在首都华盛顿的法律招聘公司“克莱恩、兰多和罗姆”的戴维.兰多说,目前的情形是他从事法律招聘工作20多年来最糟糕的:

“很多大律师事务所都在以百分之10到15的幅度裁员,这个数字是相当高的。不仅如此,这些律师事务所也在减薪,这是我从事法律招聘工作20年来从未见到过的。鉴于全美目前的经济状况,很多本来应该退休的律师,由于退休金和养老金受到严重损失,不得不再多工作一段时间,这使得年轻律师上来的机会就更少了。”

戴维·兰多说,受就业市场紧缩影响最大的是从事商业交易、公司并购以及房地产交易的律师。他说,由于美国律师行业划分得非常细,因此,律师转去从事其它业务非常困难。目前,很多律师的目光开始转向薪水相对较低的联邦政府工作,因为联邦政府仍在招聘从事医疗保健、食品管理以及证券实施业务方面的律师。

天主教大学法学院职业和专业发展办公室主任杰西卡.海伍德指出,律师开始转向联邦政府工作,是因为他们认识到,联邦政府工作是一个长期稳定的工作,不受市场波动的影响:

“其中一个原因是,奥巴马政府上台,重新促发了律师对联邦机构的兴趣。另一个原因是,联邦机构是唯一还在招聘的地方。尽管大的私人律师事务所和联邦政府的薪水有天壤之别,例如大的私人律师事务所的起薪是160,000美元,而联邦机构律师起薪只有6万美元,但是由于更多的人申请联邦政府工作,因此这方面的竞争尤为激烈。”

另外,很多律师事务所推迟了雇用最后学年的法学院学生的时间,通常情况下,学生们毕业前一年就已找到工作,而今年春季毕业时已经拿到工作的学生,律师事务则出钱让他们推迟上班从业时间,还有些学生干脆被告知,今年年底之前,甚至在2010年以前,都不会有工作给他们做。

德克萨斯州南卫理公会大学法学院的学生马特.凡德普尔还有几个星期就要毕业了,但是仍没有找到接受他的律师事务所。他说,他周围很多毕业生都面临就业的困难:

“每个人都受到了影响,包括我自己在内。虽然没人谈就业的事,但大家对找工作都很恐慌。即使是已经被大律师事务雇用的学生也被告知等到明年3月才能上班,因此毕业后一年都没有工作。”

北卡罗来纳州的律师山姆.史密斯被律师事务所解雇已经有一段时间了,现在他开辟了一个网站,帮助年轻律师评估雇用他们的律师事务所。

史密斯说:“在美国,人们有一个错误观念,那就是,只要能进法学院或医学院,毕业后就有了铁饭碗,他们认为,这两个职业是不会受经济萧条和经济下滑的影响的。事实是,现在,很多律师被解雇了,今年年初以来,被解雇的律师人数接近30,000人,这是史无前例的。”

宾州大学法学院负责职业计划的副院长希瑟.弗拉通表示,校方正在努力为该校毕业生提供帮助:

“有几家律师事务所暗示,2010年的毕业生有可能会推迟上班从业时间。因此,我们鼓励那一年毕业的学生,由于他们有更多时间安排个人财务,如果今年暑假可以积蓄一些钱,来支付债务和住宿费,这可以帮助他们度过明年等待工作的日子。我们还鼓励他们进一步开拓自己的职业领域。”

希瑟·弗拉通介绍说,在该校2009年的250多名学生当中,大约百分之20的毕业班学生已经被雇主通知推迟到明年1月、甚至更后的时间再上班。因此,校方建议2009年应届毕业生根据自己的专长寻找工作,明确短期和长期的职业目标。

关键词:美国,律师,劳工部,就业市场

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