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国会一周(2009年5月8日)


著名美国华裔组织“百人会”最近举办年会。有国会议员在会中表示,美中必须合作共同解决全球经济危机。也有议员说,中国近期削减美国债券投资,形同取消美国的信用卡。美国国防部官员5号在一场听证会中敦促国会对民间商船提供减税优惠,鼓励他们自行采取安全措施,防卫索马里海盗攻击。一些议员还感谢中国等国参与打击海盗的努力。美国总统奥巴马正式宣布,5月是亚太裔传统月,包括美国国会众议院议长佩洛西在内的资深议员,纷纷赞扬亚太裔对美国社会的贡献。

*美议员关注中国削减购买美国债券*

“百人会”最近举办第18届年会,为期三天,主题为“承前启后”,出席的包括白宫内阁秘书长卢沛宁、白宫国家安全委员会亚洲事务资深主任贝德、美国贸易代表柯克、世界银行首席经济学家林毅夫,国会议员以及前世界花样滑冰冠军关颖珊等等。

国会美中工作组(US-China Working Group)共和党主席科克众议员(Rep. Mark Kirk),以及众议院拨款委员会议员席夫(Rep. Adam Schiff )出席说明国会在美中关系上所关切的议题。

共和党众议员柯克说,中国大陆近期削减美国债券投资,形同“取消美国的信用卡”,一旦中国完全不再购买美国债券,影响会非常深远。他说美国应该注意这件事。

他说:“中国取消美国的信用卡,我不确定国会山庄是否有很多人了解这件事已经发生。”

中国是目前世界上最大的外汇存底国家,握有大约8000亿美元的美国债券,数量居全球之冠。法新社援引美国财政部的资料报道说,今年1、2月间,中国投资机构已经大幅削减债券购买金额。中国总理温家宝曾经公开表示,他担心中国对美国投资的成绩。中国央行曾经表示是否不再用美元作为国际准备货币。

柯克众议员还说,美国政府内部在对华政策上有三股势力:白宫、参议院以及众议院。一般来说,众议院许多民主党人认为中国为美国带来经济威胁,而许多共和党人则认为中国带来军事威胁。他说,国会美中工作组目前计划推动美中太空合作、能源合作,以及探讨中国是否能为北约驻阿富汗部队提供粮食与石油后援补给。

加州民主党众议员席夫指出,目前国会关切的议题包括经济与北韩等问题。他说,中国采取措施振兴国内经济对美中两国的经济来说非常重要。

席夫众议员说:“我所听到、国会所关心的问题包括美中贸易逆差、中国的市场开放度、中国是否操控货币,不利美国出口,尤其在过去一年以来,美国的经济成长有所减缓。”

席夫众议员同时也是国会新闻自由事务议员团的共同主席。他还说,美国继续关心中国的人权问题。

席夫众议员说:“中国不愿意对苏丹政府就达尔富尔危机施压,凸显国会一直关切的问题,那就是中国在人权与政治自由上缺乏进展。”

百人会在1990年初由著名华裔建筑设计师贝聿铭和大提琴演奏家马友友等人发起成立,目的在于加强美中两国人民相互了解,并且为美籍华人在各个领域争取更多机会。

*美议员鼓励商船加强自卫能力*

美国国会参议院军事委员会5月5号举办听证会,讨论在公海打击海盗的努力,尤其是索马里海盗问题。主管政策的国防部次长米歇尔.弗卢努瓦 (Michele A. Flournoy)在会中表示,今年前3个月已经发生至少102起海盗事件,这个数字是去年同一时期的将近两倍。

弗卢努瓦说,短期解决这个问题的最有效方式,是鼓励商船自行采取安全措施。

她说:“为了努力打击海盗,鼓励一般商船花钱采取安全措施也许是有效的方法,这包括政府给予税收上的优惠以减轻保险负担等。从采取守势地加强自我防卫开始,到最终强制性要求商船采取特定安全措施,这是合适的做法。”

弗卢努瓦还表示,一旦美国船只与美国公民受到海盗攻击,美国军方将努力救援。不过,商船自己的安全设备能够吓阻海盗攻击。

另一方面,一些议员在会中呼吁国际社会共同努力解决这个问题。参议院军事委员会主席莱文(Senator Carl Levin)同时感谢中国等国参与打击海盗的努力。

他说:“目前军方参与打击这个问题的主要机制是联合特遣部队151(CTF-151),参与有关行动的包括巴基斯坦、俄罗斯、印度以及中国等国的海军。其目的是提升亚丁湾的海事安全。”

驻扎在巴林的美国第五舰队不久前宣布新组建一支国际海上部队,打击索马里附近水域的海盗活动。第五舰队在一份声明中说:联合海上部队(CMF)为打击海盗特别创建联合特遣部队151 (CTF-151)。

一些参议员表示,靠美国海军护航巡逻,没有办法彻底解决问题,因为海盗问题的根源来自岸上,必须改善索马里的国内政治局势。

*美国会资深议员赞扬亚太裔贡献*

美国总统奥巴马说,他呼吁美国民众更加了解亚太裔美国人的历史以及参加相关的庆祝活动。奥巴马总统说,亚太裔美国人在语言、宗教、文化、与传统上的多元化继续强化了美国社会。他还说,亚太裔美国人对美国的经济增长与科技成就带来重要贡献,而他的内阁比历任美国政府有更多的亚太裔担任重要职务。

众议院议长佩洛西也表示,5月是美国的亚太裔传统月,她乐于通过这个机会赞扬全美亚太裔美国人的成就。佩洛西说,奥巴马政府中有几位亚太裔部长,包括华裔能源部长朱棣文、华裔商务部长骆家辉,以及日裔退伍军人事务部部长埃里克.新关(Eric Shinseki),他们都是关键的决策者。

她说:“我很幸运自己的选区有很多华裔美国人,让文化与社会充满多元化。”

佩洛西指出,今年2月,国会通过美国“经济恢复与再投资”法案(American Recovery and Reinvestment Act),其中有条款规定为第二次世界大战中的菲律宾裔退伍军人提供赔偿,这是为了感谢他们在60多年前的贡献。

此外,国会亚太裔美国人事务议员团主席本田(Rep. Mike Honda)表示,全美有1千6百多万亚太裔美国人,是成长最快、最多元化的族裔之一。本田众议员说,国会亚太裔美国议员的数量有所增加,包括第一位越南裔美国众议员高光映。

1978年美国总统签署国会通过的决议案,把5月的第一个星期列为亚太裔传统周,后来亚太裔传统周被延长,整个5月被定为亚太裔传统月。

*美议员准备拿手菜慈善募捐*

您听过美国国会议员穿起围裙,端着拿手菜给客人吗?下个星期我将为您介绍:几十位资深民主与共和两党联邦参众议员参加慈善活动,为早产儿募款。 他们跟议员太太们一起准备许多拿手好菜,5位议员还分别赢得最佳私房菜等5项奖项呢!

关键词:中国,美国国债,商船自卫,亚太裔传统月

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