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中国时间: 09:36 2016年12月06日星期二

面向市场美国社区学院蓬勃发展


由于美国的大学学费逐年上涨,越来越贵,加上经济危机的影响,贷款也越来越难,从而使越来越多高中毕业生优先选择社区学院就读,使美国的社区学院近些年蓬勃发展。

社区学院创建于1896年,是由当时的芝加哥大学校长哈珀首先创办的,距今已有100多年历史。目前,这些社区学院不但形成了自身特点,而且在美国教育体系中占据了非常重要的地位。

社区学院除了有公立和私立之份外,每所社区学院又都带有当地社区的文化特性和地理特性,同时也具有许多共同点。

一般来说,社区学院提供三种类型的课程:一是学士转学课程;二是职业技术教育课程;三是社区服务课程。其中二、三两项包括成人继续教育和工商业的培训与再培训。

公立的社区学院是被各州认可的高等教育机构,社区学院颁发的最高学位是副学士学位。除了二年制文科副学士、理科副学士和应用科学副学士学位以外,还颁发一年制的职业教育证书。

社区学院的经费主要来自公共税收,主要招收对象为走读生,不提供住宿。

目前,美国大约有1200所社区学院。在校生达1000多万人,占美国大学生总数的44%。若论大学新生,则社区学院的新生人数占美国大学新生总数的50%。有63%的社区学院学生实行半工半读。在美国少数民族的大学生中,有47%就读于社区学院。

新泽西州荷姆代尔郡的学区委员郑琼英介绍说,社区学院近年办得越来越好,不但课程丰富多样,师资和设备也十分完善,收费又远比正式大学来得低,因此,对准备直接进入就业市场、或者准备继续就读正式大学的年轻人来说,都是很好的选择。

郑琼英说:“社区学院对年轻人来说是一个非常好的求学机会,他们如果在经济上有困难,或者想要半工半读,或者想要减轻家长的负担,社区学院都是一个让他们接受高等教育的很好的机会。其实这些社区学院所提供的学分和资源也是非常丰富的,他们在受到两年教育以后,所修的学分大部分会被正式大学接受,所以我相信这是一个很好的攻读高等教育的方式。”

纽约时报说,近一个世纪以来,社区学院体系对美国的教育与生活产生了巨大影响。社区学院的兴起要归功于许多因素,然而,最重要的是,社区学院能满足社区的需要,将高等教育的大门向社会各个方面开放,开设多样化的课程,使每一个进入社区学院学习的人都能获益。

纽约时报说,美国传统的大学是为精英而设的,由此产生的教育机会不平等诱发了一系列社会问题。而社区学院以社区为出发点,促进社区合作,创造出一种社会风气,为广大的中、低收入阶层和少数民族学生提供廉价的高等教育服务。

美国制造商联合会工业教育委员会主席美尔斯曾经指责,传统的高等教育不能适应工业生活。他说,美国每年将大笔巨款用于传统大学,但是,这些学校却是植根于理论而非植根于实际;社区学院则把联系扩大到校园以外,因此能够更好地适应工业文明时代的需要。

换句话说,为工作而教育从一开始就是社区学院的主要任务。从20世纪60年代以来,职业技术课程就成为社区学院的课程骨干,大约三分之二的社区学院学生学习职业技术。

国会参议员怀尔克斯说:“据我所知,社区学院是美国政府所资助的唯一成功的职业培训工程。”微软公司创办人比尔.盖茨也说:“预计今后美国80%的新工作机会将会属于高科技,因此,社区学院将扮演重要角色,以保证我们有训练有素的员工,使企业能够抓住数字化时代的机遇。”

新泽西州荷姆代尔郡学区委员郑琼英女士也同意这个观点。她说,虽然名牌大学表面上看起来似乎吃香,但社区学院学生凭借着在学时所培育的工作经验,将更成为雇主的宠儿。

郑琼英说:“社区学院有一个好处,就是这些孩子上社区学院多半是半工半读,因此,他们在工作上的经验要比正式大学的学生来得好, 而雇主在雇用新人的时候,通常也会考虑一个人有没有经验,有没有在这方面让他们信任的背景。”

关键词:美国,教育,社区学院

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