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中国时间: 16:38 2016年12月11日星期日

在海底清点鱼群数目的志愿者们


今年,美国人口普查员将在全国各地敲门,收集资料,为2010年的人口普查做准备。与此同时,类似的点数工作也在水下进行着。背着水下呼吸器的志愿者们在水底清点鱼群。

这是一个春季的阴雨天,人们大都躲在家里。但是如果你计划要在36公尺深的冷水下工作一天,就不会在意这寒冷和潮湿了。

这些身穿潜水衣的潜水员,正在为一个叫作REEF的机构进行海底调查。REEF追踪全世界的鱼类数目。调查所得的资料可以帮助研究人员了解鱼群所在的水域和数量。这些资料还可以帮助他们比较同一种鱼,在世界不同水域的情况和数量。例如,华盛顿州的海蛞蝓日本的同类有什么异同。

调查员詹纳·尼科尔斯刚刚从摄氏9度的水中浮出。回到船上,她抽出调查纪录表,逐项核对,把刚才看到的项目勾出来。

尼科尔斯9年前在加勒比海潜水时,就开始为REEF做调查了。如今她负责几个班级的教学,指导其他的潜水员如何辨识这个地区的各种海洋生物。她说:“黑眼的虾虎鱼到处都有,有上百条呢。它们正在交配!看见没有,它们有黑色的腹鳍,在那里游着,好像在说:‘嘿!我在这儿呢!’”

这些“平民科学家”的工作看上去很有趣,不过,职业科学家可是非常重视他们收集到的资料。

*志愿者为科学研究提供了宝贵数据*

REEF的科学部主任克里斯蒂·帕滕吉尔-西门斯说,16年前,开始这项调查之前,人们对鱼类数量知之甚少。当时,有两名生物学家要写一部有关海底世界的书,但是却找不到例如在什么地方可以找到什么种群以及每个地方各个种群的数量等基本资料。这激发了他们通过志愿者进行调查的想法。

“每天有成千上万的潜水员在水底活动。因此,他们决定充分利用这些对海洋环境有兴趣的志愿潜水者,让他们把观察到的情况送进一个中央数据库。”

这两位生物学家和联邦政府的国家海洋渔业管理处,以及私营的自然河川保护组织的研究人员,共同展开了鱼类和无脊椎动物的研究工作。潜水员记录下他们在水底看到的东西。

*志愿者提供的数据成为评估海底资源的基础*

西门斯说,从1993年起,他们已经输送了世界各地几千个地点的十二万项调查数据。他说:“经过不断累积,这些数据成为评估在某一期间发生改变的基础。特别是在敏感和受到保护的区域里,例如海洋保留区,可以评估一旦一个水域被划定为禁渔区,那里鱼类的数量会发生什么变化。”

志愿调查员戴维·詹宁斯在REEF的高级评估组工作。那是一些最有经验的调查员。去年夏天,他参加了每年一次的华盛顿州太平洋海岸奥林匹克国家公园海洋禁渔区的调查工作。

他说:“我非常兴奋,因为我读过一些资料,知道那里石班鱼数量很多,种类也很多,还有一些有趣的种类,像虎班鱼、中国石班、朱砂石班、金丝石班等等。但是我到了那里,开始调查之后,非常失望,因为我看到的鱼太少了。”

詹宁斯很吃惊,因为这个海洋公园虽然被划为“禁渔区”,但人们还是在那里捕鱼,甚至可以捕捞那种可以活115年之久的石班鱼。詹宁斯查找REEF过去6年的调查数据,希望了解虎班鱼和中国石班在禁渔区里的数量变化。

他说:“最好的资料来源之一是一个人写的他2002年的潜水经历。他看到好几十条虎班鱼和中国石班。而我在那潜水一个星期,只见到两条虎班鱼和三条中国石班。这和几年前大不一样了。”

*华盛顿州根据志愿者提供的数据制定捕捞限制*

詹宁斯把他收集到的数据送到华盛顿州政府负责制定捕捞数量的鱼类及野生动物厅。那里的渔业生物学家格雷格·巴格曼正在制订明年度各类石班鱼的捕捞限制。他说,志愿人员的调查方法不如州政府的准确。但是他也承认,REEF的志愿者们有关石班鱼的资料更新,而且调查的水域更广。

他说:“REEF的调查资料显示,过去五年间,石班鱼的数量大幅度减少。而我们州里的调查没有显示出这种现象。我们的调查不能面面俱到,所以在石班鱼数量变化的方面,要参考REEF的调查资料。”

华盛顿州将发布今年夏季新的石班鱼捕捞限制。志愿潜水员们冒雨在水底手持电筒对照鱼类清单所进行的调查,为州政府的捕捞限制提供了部分依据。

关键词:华盛顿州,潜水员,海底调查,追踪,鱼群,REEF调查机构,捕捞限制


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