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中国时间: 18:41 2016年12月08日星期四

美国乡村无家可归者状况调查


缅因州一项对乡村无家可归者进行的研究显示,为无家可归者提供长期住房,以及精神健康、就业和其它方面的服务,比让这些人没有一个家而接受政府的服务更节省开支。

缅因州位于美国东北角,乡村地区幅原辽阔。这些地区有很多无家可归者。据统计,去年,1200人在该州乡村庇护所寻求帮助,其中不包括流落在外的无家可归者。州政府每年要花费大量资金用在提供庇护所、急救服务以及为无家可归的个人和家庭提供救济上。

为低收入和有精神健康问题的家庭提供住房的“沙龙住宅供给有限公司”等机构,经缅因州住房管理局的授权,对该州乡村地区无家可归者的情况进行调查。

受访者当中,百分之97患有精神疾病,吸毒的占百分之18,酗酒的占百分之16,还有百分之11是退伍兵。

*向无家可归者提供住房更节省开支*

“沙龙住宅供给有限公司”基金协调人梅拉尼·蒙戴罗介绍,他们采访了163名无家可归者,并且把他们在长期支援住房里居住一年里的情况,与过去无家可归时的情况进行了比较。

蒙戴罗说:“我们发现,给这些人提供住房要比让他们无家可归、生活没有保障更节省开支。缅因州政府在结束该州无家可归方面非常积极。我们希望这项研究报能够促使政府继续把重点放在为无家可归者建造住房上面。他们一旦摆脱危机,生活恢复正常,就可以重新成为社区的一部分。

研究结果显示,有残疾的无家可归者获得长期支援住房后,政府开支削减了百分之32,6个月内精神健康服务的开支削减了百分之57,其中一部分削减来自精神病医院。精神病院的开支从过去45万多美元降低到9万6千多美元,下降幅度为百分之79。

*提供住房大幅改善生活质量*

这项研究在对无家可归者在工作、学习、健康、人际关系、自我认知以及独立性等方面的情况进行调查后发现,获得长期支援住房的无家可归者的生活质量大幅度改观。

为低收入以及有残疾的无家可归者提供住房的机构“泰德福德住宅供给所”的主任唐纳德·奈斯利介绍说,大多数获得长期支援住房的人,都从政府领取住房补助。

奈斯利说:“‘长期’的意思是说住房不是过渡性的,而是出租性的,这和公寓租约一样,而且可以续约。只要合乎条件,遵守租约,而且需要这个程度的支援,无家可归者就可以居住在这里。在我们接收的人当中,无论有没有残疾人收入,有没有全职工作,几乎每个人都需要政府的住房补助。”

缅因州州长委派的负责无家可归者计划的主任南西·弗里茨指出,上述研究成果为缅因州政府制定公共政策提供了参考。

弗里茨说:“为无家可归者提供适当的住房以及所需的服务,不仅可以减少这方面的公共开支,最重要的是可以提高无家可归者的生活质量。这个研究成果可以帮助我们审议公共政策方面的问题,例如政府是否应该把更多的资源投入到为无家可归者建造政府补助的支援住房上面。”

据弗里茨介绍,缅因州每年有7千到8千无家可归者到庇护所寻求帮助,但是,还有很多无家可归者和亲戚朋友住在一起,或露宿街头,或住在自己的车子里。因此,实际数字很难统计。

*全美大约有67万无家可归者*

“全美结束无家可归联盟”副主席史蒂夫·伯格说,全美范围内,任何一个晚上都会有大约67万无家可归者,其中大约百分之9的人、也就是6万多人,住在乡村地区。伯格认为,上述研究可以引起人们对乡村地区无家可归问题的重视。

伯格说:“大多数美国人想到无家可归的问题时,马上会联想到大城市。当然,这个问题在大城市的确非常严重。但是,正如这份报告所指出的,乡村里也有很多无家可归者。由于他们往往栖身在不引人注意的偏远地方,例如丛林里或废弃的建筑里,因此往往被自己的社区所忽视。”

有关专家指出,乡村地区无家可归问题具有两面性。一方面,和大城市相比,乡村地区的过渡住房、就业计划、社会服务机构以及医疗保健计划都相对缺乏,因此,解决无家可归问题面临很多挑战,另一方面,由于乡村地区无家可归者人数没有大城市多,因此寻找解决办法也会容易一些。


关键词:无家可归者,住房,城市,乡村,缅因州,社区,美国,补助

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