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中国时间: 14:48 2016年12月04日星期日

建国史话 (68) :哈里森病逝 泰勒继任总统


1840年,威廉.亨利.哈里森当选美国第九任总统。这位退役将军的胜选本在预料之中,是辉格党的一大胜利,也是对民主党人的重大政治打击,因为他们没能让范布伦当选连任。

大选期间,哈里森的大部分竞选决策都是由辉格党领袖做出的。哈里森当选后,一些人觉得可以继续控制哈里森,特别是肯塔基州参议员亨利.克莱和麻萨诸塞州参议员丹尼尔.韦伯斯特。

哈里森把这一切都看在眼里。他当选后前往克莱所在的肯塔基州,但明确表示,不想跟克莱见面。哈里森担心,如果跟克莱见面的话,别人就会觉得,克莱才是新政府里的实权人物。

然而,克莱公开邀请哈里森去他家作客。哈里森无法拒绝,被迫在克莱位于莱克星顿的家里住了几天。与此同时,丹尼尔.韦伯斯特自做主张,帮哈里森撰写了就职演说词。

哈里森婉言谢绝,并表示,自己已经写好了就职演说词。哈里森在国会大厦外面的台阶上发表了长达一个半小时的就职演说。

这是美国独立建国以来最寒冷的一个总统就职日,但是哈里森既没穿大衣,也没戴帽子。哈里森在宣誓就职那天着了谅,染上风寒,但是就职后繁忙的工作,又让他片刻不得休息。

等待总统接见的有好几百人,他们都希望能在新政府里得到一份工作。哈里森所到之处,总会遇到急着找工作的人。另外一个问题也让哈里森伤透了脑筋,那就是,亨利.克莱和丹尼尔.韦伯斯特在新政府里争权夺利。

哈里森曾告诉克莱,内阁里的职务他可以随便挑选,但是克莱却选择留在参议院里。哈里森因此任命韦伯斯特担任国务卿,还把纽约市政府里最好的职务都给了韦伯斯特的支持者。

克莱对此十分不满,并且直截了当地把自己的怨气告诉了哈里森。哈里森指责克莱试图摆布自己,他后来又告诉克莱,跟他没有什么好说的,今后的一切交流都要通过书面的方式。

哈里森的健康状况日益恶化,1841年3月底转为肺炎,医生们用尽了办法,但是丝毫没有效果,宣誓就职一个月后,哈里森总统不幸病逝。

当时,副总统约翰.泰勒正呆在自己位于维吉尼亚威廉斯堡的家中。国务卿韦伯斯特让自己的儿子飞马前去报信。泰勒得知哈里森病逝的消息后深感震惊,因为在此之前,他甚至不知道哈里森身患重病。得知消息两小时后,泰勒匆匆动身,1841年4月6号太阳落山前返回首都华盛顿。

当时,大家对泰勒的地位存在疑问。因为哈里森是第一个在任期内去世的总统,所有没有人知道,根据宪法规定,副总统是应该继任总统的职务,还是应该担任临时的代理总统。韦伯斯特和其他内阁成员决定,在下次大选前,应该由泰勒担任总统,这一决定跟泰勒的看法不谋而合。

约翰.泰勒4月6号宣誓就职,成为美国第十任总统。泰勒年仅51岁,是当时美国历史上最年轻的总统。泰勒跟去世的总统哈里森一样,也是在维吉尼亚出生长大,他的父亲是富有的种植园主、法官,是前总统托马斯.杰斐逊的朋友。

约翰.泰勒从威廉和玛丽大学毕业后,当上了律师,后来从政,当选维吉尼亚州议会议员。再后来,泰勒又先后当选国会议员和维吉尼亚州的州长,他也曾担任过美国国会参议员。

泰勒是州权力的坚强捍卫者,每次有关扩大联邦政府权利的议案,他一律投反对票。

泰勒的政治理念跟美国北部和西部的辉格党人截然不同。比如说,辉格党领袖亨利.克莱坚决支持建立国家银行、对进口产品征收保护性关税,使用联邦资金改善各州的交通系统。

然而,这些看法都是泰勒坚决反对的。此外,克莱私下里希望成为辉格党1844年的总统候选人,如果他支持泰勒,泰勒的政治力量就会过于强大,从而可能会在1844年的大选中当选连任。

泰勒就职后,迅速巩固自身地位。国务卿韦伯斯特告诉他说,哈里森在任时,政治决策完全由内阁决定,哈里森总统只有一票,跟其他内阁成员一样。韦伯斯特问泰勒是否希望继续这样做。

泰勒的回答是,“不。我愿意保留哈里森总统的内阁,但是一切决定我说了算,如果哪个内阁成员不同意,他们可以辞职。”其实,泰勒很希望调整内阁的组成,但是又不能立即动手。

当时的内阁里除了两个人以外,其余都是克莱参议员的亲信。泰勒希望把他们赶走,换上自己的人马,但是他知道,如果立即动手的话,就会造成辉格党的分裂,所以他必须耐心等待。

1840年大选后,国会参众两院都在辉格党的控制之下。克莱希望召集新国会的特别会议,并设法让哈里森总统在病逝前下达了命令。

国会特别会议期间,克莱提出了六项决议,包括停止独立财政、建立新的国家银行、增加进口税,还有一项新计划,让联邦政府把出售公共土地得到的收益分配给各州支配。

泰勒参加大选时就明确反对独立财政,在对国会发表讲话时,再次重申了自己的立场。因此,国会迅速通过法案,取消了独立财政法,法案经泰勒签字生效。

然而,建立新的国家银行的问题却引起了争议。泰勒和他的财政部长向国会呈交了建立国家银行的计划,银行总部设在华盛顿,可以在各州开设分行,前提条件是要得到各州的批准。

这可不是克莱想要的。克莱心目中的国家银行有权在任何地方开设分行。克莱因此提出了自己的方案,并引起了一场激烈辩论。克莱最后接受妥协:只要州议会不拒绝,国家银行就可以在那里开设分行。

妥协方案得到了国会的批准,但却遭到了泰勒的否决,议案被打回国会重新讨论。泰勒这样做也有自己的苦衷:一方面,他希望保持党内和睦团结;另一方面,他又希望表明,他才是真正的总统,不是克莱。大家知道他反对克莱的提案,如果他接受了,别人就会觉得克莱比他更厉害。

克莱没有争取到足够的支持票推翻泰勒的否决。国会对议案进行修改,希望能被总统接受。为此,国会议员专门找到泰勒,征求他的意见。泰勒再次重申了自己的要求,那就是,各州必须有权接受或是拒绝国家银行在本州内开设分行。

国会成员对议案进行修改后,再次递交总统签署。但是泰勒表示,这份议案还是不符合他的要求,除非再改,否则他就要再度行使否决权。国会拒绝修改,泰勒也言出必行,否决了议案。谁知,这次否决在泰勒内阁里引起了一场危机。

关键词:哈里森总统,泰勒总统,亨利.克莱,国家银行

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