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中国时间: 23:13 2016年12月08日星期四

美国医疗改革刻不容缓


奥巴马总统正在推动美国的医疗改革。一般认为,无论这项改革最后将以何种形式收场,只要过关,最大的受益者将是目前没有任何健保的弱势族群。

*大约50万美国华裔没有健康保险*

美国目前有大约5千万人没有健康保险。而美国的300万华裔人口中,则有大约50万人没有健康保险。

据凯瑟家庭基金会 (Kaiser Family Foundation)统计,在全美华裔人口中,约16%没有任何健康保险。这些人包括:没有身份的非法移民、以及有身份但雇主不提供保险自己又无力承担保费的人。

马里兰大学医学院公共卫生研究员张英华在接受记者采访时指出,无论这次改革最后定案的版本为何,只要奥巴马和国会能完成医疗改革,几乎可以肯定的是,目前没有健保的近5千万人将是最大受益群体。

美国健保业的年度成本上涨率,远超过通胀率。来自多个健保团体的代表最近在与奥巴马总统会面后表示,他们将努力增进效率,以节省开支,从而降低健保年度成本上涨幅度,使未来10年可以节省2万亿美元,协助政府推进改革,实现人人有健保。

这些健保相关团体包括美国医学协会、医药研究与制造商协会、美国医院协会、美国健康保险计划及服务业员工国际工会等。

*美国健保支出在发达国家名列第一*

目前美国每年的健保花费大约2万5千亿美元,约占国家总预算的16%,超过所有发达国家。专家们估计,其中至少有三分之一是花在对病人意义不大、甚至没有意义的服务上。因此,降低医疗费用对联邦政府来说非常重要。

民众现在最关心的是医疗费用问题。医疗费用大幅上涨,使大多数工人负担不起,同时也减少了许多企业的利润,对各行各业造成冲击。

与此同时,保险公司则表示,他们担心政府推行全民健保会损及他们的收益。马里兰大学医学院公共卫生研究员张英华说:“他们可能担心收费会不会受到影响。比如说保险公司啦,或者一些有关机构,他们都担心收费会受到影响。 因为最主要的是,如果保费有限制的话,他们的收入会受到一些影响。”

除了保险公司外,药厂药商也担心自己的利润会因此下降,医院和医生则担心政府会干预全部的医疗支出。

但是,马里兰大学医学院公共卫生研究员张英华认为,这项改革对专利药物的价格可能不致有太大变动,因此制药公司能够有足够的利润投入新药的研发。但是,对专利过期药物的价格,则可能会做出比过去多的限制。

张英华说:“可能在医疗改革后,对药物的价格,尤其是专利过期药物的价格,做出限制,药商的利润会有所减少。”

*医改得到一些既得利益团体的支持*

由于医疗改革耗资庞大,参议院财政委员会已经为此为举行听证会,对健保费用如何支付、成本上升和控制等问题,详加质询,希望在今年夏季前提出法案。

白宫官员们现在也乐观面对此事,因为以前试图阻碍医疗改革的一些既得利益团体,现在的态度有了重大转变。

奥巴马总统6月15日在演讲时警告说,美国现行的健保体制是联邦预算的“定时炸弹”,如排拒改革,美国将会破产。奥巴马总统说:“多年来,美国的医疗成本失去控制。改革已经刻不容缓。”奥巴马并且强调,在政府致力复苏经济之际,医疗改革比以往任何时期都更显重要。


关键词:美国,医改,费用,华裔,健康保险,国会,参议院,药物,价格

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