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中国时间: 16:52 2016年12月08日星期四

建国史话 (69) :泰勒改善美英关系 德克萨斯欲加入联邦


1840年,威廉.亨利.哈里森当选总统。虽然前任总统范布伦的落选是预料之中的事情,但还是让民主党人深受打击。哈里森是一位退役将军,是辉格党成员。他就职一个月后就身患重病,不幸去世。副总统约翰.泰勒继任总统。

辉格党领袖,特别是肯塔基州的参议员亨利.克莱试图控制新总统。克莱提出了具体的立法议案,其中最重要的一项就是建立一家国家银行。

然而,新任总统泰勒一上台就表现出了自己的特立独行。他没有批准克莱提出的议案,并先后两次否决了相关议案。泰勒希望保持党内团结,但他同时也想显示,总统是他泰勒,而不是克莱。

克莱在内阁里的支持者想方设法让泰勒在议案上签字。遭到总统拒绝后,辉格党领袖呼吁内阁辞职,以显示议案的否决是总统一人造成的。最后,内阁里除了国务卿丹尼尔.韦伯斯特以外,全体辞职。

其中一封辞呈送到总统手中时,韦伯斯特正跟泰勒在一起。韦伯斯特问:“总统先生,我该怎样做呢?”泰勒回答说:“你要自己决定。”韦伯斯特说,“如果让我自己定的话,我愿意留下来。”泰勒站起身来说,“你如果保证的话,那我告诉你,从现在开始,克莱死定了。”泰勒重新任命了内阁,里面没有克莱的支持者。

泰勒第二次否决有关国家银行的议案后,引起了支持建立国家银行的人的强烈抗议。一大批辉格党议员甚至开会投票,要把泰勒开除出党。

围绕国家银行立法的斗争激烈进行之际,辉格党人也没有忘记克莱参议员提出的其他议案。克莱特别希望通过的一项议案是,把联邦政府出售公用土地得到的钱,分配给各州使用。

总统泰勒支持这项议案,因为当时很多州都负债累累,这一所谓的“分配法案”能帮助它们摆脱困境。泰勒虽然愿意支持议案,但又担心,如果把钱分给各州,联邦政府会出现资金短缺。

泰勒尤其担心,那样一来,国会为资助联邦资金,可能会提高进口税。作为南方人,泰勒反对进口税。他最后决定接受分配法案,唯一条件是,如果进口税超过20%,联邦政府分配给各州的资金就要暂停。泰勒签字后法案生效。

第二年,联邦政府入不敷出,出现资金短缺,国会决定提高进口税,有些甚至要超过20%。议案最后以微弱优势,在参众两院通过。

然而,议案遭到了泰勒的否决。他指出,在继续将售地所得分配给各州的同时,把税率提高到如此高的水平是不对的。他说,联邦政府也需要这笔钱。泰勒的做法引起了辉格党人的愤怒。

不过,他们在国会里没有得到足够支持, 无法推翻泰勒的否决,只好通过了另外一项法案,提高进口税,但是对联邦政府分配售地所得的问题只字不提。这项法案经泰勒总统签字生效。

辉格党人对立法议案的失败满腹牢骚的同时,泰勒则在设法改善跟英国的关系。

美国和英国在美加边境的问题上存在争端,加拿大和美国北部的缅因州都声称对边界一带享有主权。英国人还对美国帮助加拿大反叛势力的做法非常不满。

加拿大士兵曾跨越尼亚加拉河,烧毁了一艘向反叛力量输送供给的船只。美国国务卿丹尼尔.韦伯斯特希望跟英国和平相处。英国新政府的外交大臣阿伯丁也主张和平。

阿伯丁派遣自己的朋友阿什伯顿以特使身份前往美国。阿什伯顿的太太是美国人。

1842年春天,阿什伯顿抵达华盛顿,全权代表英国政府处理跟美国的纠纷。阿什伯顿告诉韦伯斯特说,美国船只在尼亚加拉河上被击沉一事发生后,英国没有做出解释,也没有表示道歉,对此他深感遗憾。他们两人就加拿大和缅因州的领土争端进行了讨论。

韦伯斯特提出的一份妥协方案,被阿什伯顿所接受。根据协议,将近1万8千平方公里的土地划归美国,1万2千多平方公里归加拿大。这一协议得到了美国国会参议院的批准。美英关系出现好转。

随后,泰勒总统着手解决另外一个棘手的难题,也就是德克萨斯加入联邦的问题。前总统范布伦在职期间,德克萨斯就曾申请加入联邦,但是没有结果。泰勒对德克萨斯很感兴趣,希望把德克萨斯吸收进来。

然而,国务卿韦伯斯特对此十分冷淡。作为北方人,他不希望美国增加更多的奴隶州。韦伯斯特和他的支持者是除了维吉尼亚以外,泰勒在辉格党里唯一可以依靠的力量,泰勒因此不敢过份推动德克萨斯加入联邦的问题。

参议院通过了美英关于美加边界协议后,韦伯斯特觉得,自己对泰勒政府已经没有多大用处了,决定解甲归田。泰勒1843年夏天提名自己在维吉尼亚的支持者埃布尔.厄普舍出任国务卿。

厄普舍对奴隶制度坚信不移。他认为,奴隶对南方农业经济来说,必不可少。有报导说,英国希望结束德克萨斯的奴隶制,这一消息让厄普舍十分担心。报导还说,英国保证,如果奴隶获得自由,英国就会保障德克萨斯的独立,并向德克萨斯提供经济援助。

厄普舍等南方人担心,如果德克萨斯取消奴隶制,南方其他州的奴隶就会跑到德克萨斯,投奔自由。废奴主义者就可能会把德克萨斯作为基地,对南方发动宣传攻势。

泰勒对德克萨斯感兴趣的另外一个原因是,他觉得,可以利用德克萨斯加入联邦的问题建立一个新政党,帮助他当选连任。厄普舍就任国务卿仅仅四个月后,就提出了一项接受德克萨斯加入联邦的条约。

德克萨斯总统休斯顿起初断然拒绝,但最终还是同意谈判,他提出的两个条件是:一,如果墨西哥发动攻击,美国必须同意保护德克萨斯的安全;二,美国参议院一定要保证批准条约。

厄普舍告诉驻华盛顿的德克萨斯代表说,只要在条约上签字,德克萨斯将立即获得美国的军事保护,而且参议院肯定会有三分之二的议员批准。休斯顿对此感到满意,下令特使展开秘密协商。

几个星期后,就在谈判结束前,厄普舍跟泰勒总统和一些国会领袖畅游波托马克河。他们乘坐的美国新战舰上装备了两尊大炮,为总统鸣炮。鸣炮时,厄普舍站在一尊大炮旁边,炮弹爆炸,厄普舍和其余两人当场毙命,还有19人受伤,但是泰勒总统安然无恙。

泰勒任命民主党人卡尔霍恩出任国务卿。他这样做出于两个原因:第一,卡尔霍恩主张德克萨斯加入美国;第二,泰勒虽然是辉格党人,但是他希望卡尔霍恩能让自己获得民主党的总统候选人提名。

关键词:泰勒总统,美英关系,德克萨斯,联邦资金

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