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中国时间: 18:19 2016年12月11日星期日

推动英语为美官方语言阻力大


近年来,美国联邦和各州都出现了推动英语为官方语言的运动,但是遇到的阻力也很大,主要阻力来自对反移民情绪以及商业活动的担心。

美国人口统计局2000年提供的数据显示,虽然百分之80多的美国人,大约2亿1千5百万人,把英语视为自己的母语,而且政府和商业运作也都是用英文进行,但英语并不是美国的官方语言,换句话说,美国没有一个自己的官方语言。

不过,推动英语为官方语言的运动持续不断。美国50个州中,已有30个州通过立法规定英语为的官方语言。其它20个州中,也有几个州提出相关议案,不过,面临的阻力很大。例如2009年1月,美国最大城市之一田纳西州纳什维尔市就投票否决了一项议案,这项议案旨在禁止政府使用除英语以外的其它语言。

在联邦一级,值得一提的是,国会参议院2006年和2007年先后对支持英语为官方语言的移民改革法案进行了投票,但都没有成为法律。2009年5月,以英霍夫参议员为首的15名参议员提出第一个英语为官方语言的法案,该法案还有待参议院通过。

田纳西州纳什维尔地区商会董事会成员汤姆·欧瑞克认为,提出把英语作为美国官方语言的法案,不仅会有分裂作用,而且多此一举:

“英语已经是美国政府日常运作所使用的正式语言了。我们国家的历史就是建造在外来移民的基础之上的,美国所取得的很多成就也都和外来移民的贡献有关。我认为,有人提出把英语作为唯一可以接受的语言,这不是敞开双臂欢迎外来移民的态度,而等于是告诉他们从这个国家中滚出去,这对商业往来很不利。如果我们要促进经济增长和创造新的商业机会,吸引新的人才,就要在一个全球的环境下与人交往和做生意。”

另一些人士的观点则更为激烈。他们提出,推动英语为官方语言的运动是受到反移民情绪的驱动。但是,“孟菲斯拉美裔”组织的主任毛里希奥·卡尔沃并不认为主张把英语作为美国的官方语言就表明有种族主义的倾向。

卡尔沃表示,从务实的角度看,每个国家都应该有一个官方语言:

“但是,我们主张,在某些情况下,例如需要紧急救助或出现与健康有关的问题时,政府机构应该提供官方语言之外的语言服务,这一点非常重要,假如一个人出现生命危险而拨打紧急呼救电话,服务人员对他说:你不讲英语,所以我们就挂电话了,这是不对的。我承认,人们应该学习英语,但是,掌握英语需要一个过程。”

“美国英语公司”公关部主任罗伯·敦克尔指出,一个社会没有一个通用语言就无法存在下去:

“美国是一个由不同种族、不同国籍以及信奉不同宗教的人们组成的国家,由此产生了一个充满生气的社会。但是,如果没有一个通用语言,这个社会就没有办法存在下去。如果我们都呆在本民族的社区里,只说本民族的语言,而无法与他人沟通,我们就无法享受其它文化的丰富。”

敦克尔表示,他们并不干涉人们私下使用自己的语言与人交流,而且倡导学习其它语言。但是,他表示,无论人们能说几门外语,一个国家必须有一个自己的官方语言,在美国就应该是英语。

美国民调机构“拉斯穆森报告”最新的民调显示,百分之84的美国人表示,英语应该是美国的官方语言,百分之9的人表示反对,百分之7的人表示无法确定。

过去20年来,众多民调都显示,绝大多数美国人支持把英语作为美国的官方语言。另外,百分之82的人不同意这种观点,那就是,要求人们讲英语构成了某种形式的种族歧视或偏见,只有百分之10的人持这种观点。

关键词:美国,英语,官方语言,反移民情绪,母语

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