无障碍链接

中国时间: 08:15 2016年12月04日星期日

同性恋者为平等权益奋斗不止

  • 晓北

美国总统奥巴马上星期三晚上签署行政令,批准联邦政府中同性恋公务员的伴侣享受部分政府福利。这一举动似乎有助于缓解近日来白宫和同性恋群体的紧张关系。

在副总统拜登、多位国会议员和权益人士的注视下,奥巴马在总统备忘录上签了字。

这个备忘录允许同性恋联邦公务员的伴侣获得一部分联邦福利,包括年老时得到长期照顾,可以请带薪病假照料生病的伴侣,外交官伴侣可到海外的美国政府医院看病等。

美国联邦公务员的配偶享受许多政府福利,但由于同性婚姻不被承认,所以大部分联邦机构并不给雇员的同性伴侣任何福利。

奥巴马总统说,将同性伴侣纳入联邦雇员福利系统是早就该实施的举措:“长久以来,政府中许多勤奋而爱国的公务员因为一个简单的原因而无法得到其他公务员享受的基本福利,这个原因就是:他们是同性恋者。”

不过奥巴马同时承认,这一行政令仅仅是走向完全平等的第一步,它并没有使同性伴侣获得联邦政府提供的全面医疗保险、人寿保险和退休福利。

事实上,光靠总统的行政权是无法大幅改变联邦雇员福利机制的,必须要国会通过《同居伴侣福利及义务法案》才行。奥巴马在签字仪式上也表示了对该法案的支持。

同性恋群体一直是民主党的铁杆选民。奥巴马也在竞选时承诺坚决捍卫和提升同性恋者的权益。
不过,在他上台之后,他的政府做出了一系列令同性恋群体愤怒的事。

其中最突出的有两件:一是干预最高法院的裁决,使美军继续奉行“不许问不许说”政策,也就是禁止公开同性恋身份的人参军;另外一个争议是司法部律师在法庭上申明支持《婚姻保护法》。该法禁止同性恋者享有和异性恋者一样的婚姻保护,是同性恋群体的一个主要攻击目标。

就在一些同性恋者开始指责奥巴马背弃他们的时候,奥巴马采取行动,签署了这一行政令。不过,一些同性恋团体把这些有限的福利看成“安慰奖”,感到失望。

但是,纽约大学政治系研究同性恋问题及公共政策的伊根教授说,失望归失望,这份行政令还是清楚地向同性恋群体发出了信息,即奥巴马政府支持同性恋权益的立场并没有改变。

他说,在同性恋问题上,奥巴马如同在钢丝上跳舞,非常小心,不想让这个敏感问题损害自己的威望:

"奥巴马一方面要安抚同性恋活动人士,一方面又不想得罪保守派,所以他的行政令提供的福利是所有美国人都想获得的,并不仅仅是同性恋者想获得的。他通过这些没有什么争议的福利向同性恋群体表明,自己支持他们的权益。”

他的这个行动似乎奏效了。华盛顿同性恋者行动联盟的副主席罗森代尔表示,他能够理解奥巴马政府面临的诸多挑战,并不介意同性恋问题被排到政策议程的次要位置。

他说:“总统在签字前自己承认,这些改变是不够的。而在同性恋群体过去40年的斗争中,所有的进步都是通过这种渐进式的改变达到的。如果你总是一副‘不是就是100就是0’的态度,那你通常只会得到0。”

纽约大学的伊根教授预计,“同居伴侣福利及义务法案”可能要等到2010年国会中期选举之后才能有望登上议事日程。

关键词:奥巴马,联邦政府,同性恋,政府福利

XS
SM
MD
LG