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中国时间: 12:32 2016年12月04日星期日

气候变化对美国农业的影响


白宫6月16日发表了一份据称迄今为止有关美国气候变化问题最全面的报告。报告说,美国的农场主和牧场主将是受气候变化影响最大。但是一些农场主并不这么认为。

杰里·梅里罗是这篇报告的主要作者之一。他在最近的一次记者会上明确地介绍了报告的结论:“气候变化现在正在发生。我们报告的气候变化并不是一个辩论议题,而是一个必须应付的事实。”

报告中有一部分是气候变化对农业的影响。许多农作物会因为空气中二氧化碳含量提高和温度升高而生长得更好。但是这其中关系错综复杂,不一定总能出现最佳结果。例如,气温升高会使美国的冬季更短、更温和。这对某些生长期比较长的农作物是有好处。但在温暖的冬季,害虫更容易存活,致使农作物病虫害增加,杀虫剂的使用量也会增加。

梅里罗谈到一种产业不能在温暖的冬季受益,那就是枫树糖浆业。枫糖浆是一些美国人早餐中的最爱。东北部的佛蒙特州因枫糖浆产业而闻名。但是梅里罗说,如果温室气体排放改变了这个地区的气候,佛蒙特州的枫糖浆产业就只能留在人们的记忆中了。

他说:“由于东北部夜间气温继续上升,枫糖浆产业中心由美国向北转移到了加拿大。枫糖浆的产生要靠寒冷的夜间和温暖的白天交互作用。废气排放会使东北地区的枫树大量减少。美国境内的枫糖浆产业或许会完全终结。”

但是枫糖浆业者并没有这种担忧。今年58岁的雅克·库彻尔出生在佛蒙特州一个生产枫糖浆的家庭里。他说,也许气候变化已经发生了,但他并没有感觉到有什么不同:

“过去50年来,气候没有出现什么明显的变化。那是我所经历过的岁月,所以我有点发言权。至于下一个50年会怎样?我不知道。但是枫糖浆产业肯定没有感到惊慌。”

库彻尔说,恰恰相反,佛蒙特州的枫糖浆业者还在投资数百万美元,引进新式设备。

许多农场主和牧场主们都不相信气候正在变化。或者,即使发生了,他们也并不认为这和人类有任何关系。这可能会引发一些摩擦,因为农业不仅仅是气候变化的受害者,也是导致气候变化的因素之一。在全世界,温室气体排放的百分之15来自农业生产。在美国,这个比例是百分之9。

但是,当专家们和农民谈气候变化问题时,有些农民会觉得他们疯了。

白宫报告农业部分的主要撰写人杰里·哈特菲尔德在农业部研究植物和环境的互动关系。他说,当他和农民谈话时,他不必要提地球的气温是不是会在未来50年间,升高1度或10度,或者那是谁造成的。

他说:“农业生产者倒是不必担心气候变化的长期趋势。他们关心的是每一个季节里有多大的变化。”

譬如,一场水灾和旱灾一样,能毁掉了一季收成。哈特菲尔德说,越来越恶劣的气候会导致水灾和旱灾更加频繁发生。所以为气候变化做好准备,要注意这些重点。

他说:“生产者关心的当然是利润,所以这种说法开始赢得他们的共鸣。”

哈特菲尔德告诉农民,要根据气候挑选作物的品种。注意使用的肥料。氮氧化物属于温室气体,所以不要使用过多的氮肥。控制杂草和防治病虫害时一定要小心。气候变化可能会带来一些意外。

使农民相信气候变化会对他们造成影响,这是气象专家面临的一项艰难任务。但是把谈话重点放在利润上,可能比较容易得到他们的认同。

关键词:白宫,美国,气候变化,农场主,牧场主

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